Le métaverse rompt-il notre connexion avec le monde réel ?

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Les psychologues et les spécialistes des sciences sociales du monde entier s'inquiètent désormais de savoir si l'esprit humain peut traiter des binaires contradictoires et conserver son équilibre. (Illustration par Bivash Barua)

MetaKovan, le nouveau tsar de la métropole virtuelle Origin City, avec une couronne violette, a organisé une grande fête l'année dernière pour célébrer son acquisition d'art la plus prisée, une série d'images d'une valeur de 2,2 millions de dollars (plus de Rs 16 crore environ) par l'artiste numérique américain Beeple(vrai nom, Mike Winkelmann). Les invités ont dansé sur le sol de sa nouvelle galerie ou flottaient au-dessus grâce à des capacités défiant la gravité. Non seulement il a montré sa collection, mais il a vendu des jetons, donnant aux acheteurs une participation dans ses œuvres d'art.

MetaKovan est l'avatar numérique de l'investisseur réel en crypto-monnaie Vignesh Sundaresan, qui opère et vit dans le métaverse, un monde virtuel tridimensionnel (3D) interconnecté, où les gens peuvent réseauter socialement et commercialement les uns avec les autres. Dans cet univers numérique, il construit sa propre galerie d'art et a suffisamment de valeur pour enchérir 69 millions de dollars pour une autre pièce Beeple à la maison de vente aux enchères britannique Christie's. C'était la première fois qu'une grande maison de vente aux enchères vendait une œuvre d'art numérique sous la forme d'un nouvel actif crypto appelé Non-Fungible Token (NFT), un certificat de propriété numérique non transférable. Mais Sundaresan, basé à Singapour, n'est pas le seul à vivre une double vie. La vie multivers, où vous jonglez entre le monde réel et une réalité alternative, prend le dessus sur l'humanité.

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La Corée du Sud a officiellement un “Metaverse Seoul” complet avec des événements culturels, des sites touristiques, des parcs où vous pouvez courir avec les baskets numériques de Nike et même avoir des responsables d'avatar (un soi numérique) qui résolvent les problèmes de gouvernance. Un couple américain s'est marié, à la fin de l'année dernière, dans le métaverse, où ils étaient physiquement absents, mais numériquement présents. Les gens achètent des yachts et des biens immobiliers dans une vie de rêve virtuelle, tandis que les grandes entreprises créent leurs filiales d'avatars.

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Le problème de la création une autre sphère de réalité n'est que cela — elle est créée. C'est une extension créée par l'homme de la réalisation des souhaits, où les choses sont valorisées en fonction d'engagements mutuellement convenus et d'une évaluation par rapport à l'utilité et au but réels. En termes simples, ce que vous ne pouvez pas obtenir ici et maintenant, vous pouvez l'obtenir dans un univers parallèle en vous abandonnant volontairement à un mythe de votre propre fabrication.

Les psychologues et les spécialistes des sciences sociales du monde entier s'inquiètent désormais de savoir si l'esprit humain peut traiter des binaires contradictoires et conserver son équilibre. Avec un casque, y aura-t-il une suspension volontaire de l'incrédulité ? Les psychiatres et les spécialistes du comportement prédisent déjà une perte de notre quotient émotionnel (QE), une perte d'individualité et un émoussement de nos sensibilités. La socialisation à travers des hologrammes, des puces implantées qui surveillent tout, de la santé à nos allées et venues, le téléchargement d'ondes cérébrales sur des ordinateurs pour simuler nos schémas de pensée réels et les robots compagnons (humanoïdes) sont une réalité aujourd'hui.

Pour le premier temps, le cerveau humain n'est pas suffisant pour réagir et s'adapter au rythme de l'invasion numérique. Allons-nous devenir des surhumains ou des robots humanoïdes ? Et surtout, qu'advient-il du moment présent, réel, et quel sera l'impact psychologique de cette double réalité ?

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Arianna Chaudhuri et Disha Sharma, 13 ans de Gurugram, sont des amies d'enfance, qui dorment chez l'autre. Mais la pandémie les a poussés à s'engager avec des appareils. Avec une interaction physique limitée, ils se sont liés et ont partagé des notes en ligne, se sont inscrits à des jeux où ils ont rejoint une autre communauté de joueurs de leur âge. Leurs parents n'ont pas réalisé la toile absorbante dans laquelle ils avaient été entraînés jusqu'à ce qu'ils se rencontrent physiquement pour la première fois à la fin du verrouillage l'année dernière. “Pour les deux, qui étaient auparavant allés faire du vélo et nager ensemble, il n'y avait aucun enthousiasme pour sortir ou même avoir une conversation normale. Ils se sont assis maladroitement jusqu'à ce que je leur dise qu'ils pouvaient jouer à des jeux en ligne. Je les ai vus se retirer dans un coin avec leurs appareils et avoir des conversations animées dessus. Ils ont même pratiqué le maquillage pour adolescents avec un groupe en ligne. Cela m'a troublé qu'ils aient besoin d'appareils pour se connecter les uns aux autres », explique Radhika Chaudhuri, la mère d'Arianna, une mère célibataire qui travaille dans une multinationale.

Mais de tels cas s'accumulent sur le bureau de Sandeep Vohra, spécialiste de la santé mentale numérique aux hôpitaux Apollo de Delhi. « La numérisation a changé notre façon de réagir et de nous comporter. Comme il est plus facile de se rencontrer sur une plateforme sociale qu'en personne, notre langage de communication a changé, tout comme nos réponses à l'intimité », dit-il. Il met également en garde contre la façon dont cette nouvelle socialisation creuse le fossé entre les générations, car la plupart des personnes âgées sont averses au numérique et comptent toujours sur l'interaction en tête-à-tête.

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Vohra ajoute que les pressions d'une double vie modifient déjà les schémas cérébraux des gens. « Il y a un engourdissement émotionnel, surtout chez les jeunes. Tout est basé sur le clic. Les emojis, en particulier dans une situation de métaverse, sont les moyens d'expression acceptés aujourd'hui. Cette dépendance excessive à vivre dans un univers formaté artificiellement réduit sa capacité évolutive dans le monde réel. J'ai eu des cas où les accros au numérique ont de grandes difficultés à remplir leurs rôles et leurs devoirs dans le monde réel. Cela se manifeste par des troubles anxieux et une dépression, simplement parce que vous n'aimez pas la réalité actuelle. En effet, la gamification conduit à des formats prévisibles de résolution de problèmes », explique Vohra.

Actuellement, les cas de trouble obsessionnel compulsif (TOC) sont en augmentation, en raison de la dépendance à gadgets, pornoet les jeux. Il n'est pas rare d'entendre des gens se plaindre de désorientation physique, d'hallucinations, de cycles de sommeil irréguliers et de troubles de la personnalité.

Le psychiatre basé à Chennai, Mohan Raj, a de jeunes patients, qui sont tellement impliqués dans les jeux de rôle dans le monde du jeu que l'hyper réalité a submergé leur vie réelle. “Les gens ont tendance à sous-estimer l'impact néfaste des images 3D et la façon dont les jeux violents peuvent désensibiliser les gens. Un joueur passionné venu en consultation s'était mis à rêver aux jeux, à fantasmer, à ruminer et à en parler tout le temps. Il était également devenu sujet à la rage au volant », explique Raj.

Vohra voit le métaverse avoir un impact radical sur le développement du cerveau, émoussant la pensée créative et l'intelligence supérieure, car il tend à encourager l'homogénéité. « Pour les jeunes enfants, le scénario AR/VR (réalité augmentée/réalité virtuelle) pourrait avoir un impact sur le développement du langage. Pire, cela pourrait piéger leur individualité et les transformer en imitateurs, sous pression pour se conformer à une image “cool””, explique Vohra.

Ce changement de paradigme dans les réponses humaines n'est pas seulement un précurseur de troubles mentaux multidimensionnels. Cela bouleversera également les structures sociales en créant une nouvelle division entre les nantis et les démunis du numérique. “Dans la sphère numérique, tout est perçu visuellement, il n'y a pas de toucher ni de toucher. Cela atténue de toute façon l'empathie et les émotions », explique Raj. Ainsi, alors que vous pourriez vivre dans des bulles isolationnistes dans le monde réel, la nature même du métaverse signifie que vous faites partie d'un comportement de groupe et que vous êtes soumis à la pression des pairs. Les psychologues y voient une asservissement à la technologie, mais les créateurs et les innovateurs y voient une technologie qui peut améliorer nos vies.

Un métaverse engendre également son propre élitisme. Par exemple, on pourrait ne pas être en mesure de se permettre une entrée pour un concert à gros prix dans la vraie vie, mais on peut faire la même chose qu'un avatar numérique. Comme Sundaresan, vous pourriez vivre le rêve du millionnaire, parier gros sur les crypto-monnaies, construire d'énormes piles d'argent notionnel, collecter des NFT, socialiser avec diverses communautés en ligne, compenser tout ce qui manque dans le moment présent. Et la meilleure partie de cette vie échangeable est qu'il n'y a pas de chronologie pour nos avatars numériques, ils sont intemporels, sans âge et toujours heureux. Beaucoup considèrent cette matrice d'évasion comme un mécanisme d'adaptation et pour certains, c'est une forme d'autonomisation. Ils préféreraient être définis par leurs avatars numériques car cela leur permet leur moment El Dorado sans date d'expiration.

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“Les personnes qui y participent l'utiliseront de plus en plus pour renforcer leur estime de soi hors ligne”, déclare Awdesh Saxena, un technicien basé à Noida, qui s'aventure régulièrement dans le métaverse et affirme que les gens n'ont pas encore vu tout son potentiel. « Le monde alternatif renforce votre pouvoir de choix et permet une démocratie qui n'existe pas. Si vous êtes un citoyen avatar, il est très difficile de s'engager avec des non-avatars et de les convaincre de ce que l'innovation peut faire. Ce manque de connaissances a évidemment un impact sur les personnes qui vous entourent dans le monde réel », ajoute-t-il. En termes simples, si vous n'avez pas téléchargé votre vie, vous n'êtes pas encore arrivé. Cela pourrait-il alors signifier une autre société de consommation en devenir ?

Le métaverse est le dernier terrain de chasse des marques. Avec près de 16 % des joueurs dans le monde, la base d'utilisateurs indiens est un marché captif. Certaines grandes marques ont déjà leurs collections de métaverses, Adidas vendant environ 30 000 NFT pour 0,2 Ethereum (équivalent à 800 $ ou 59 000 Rs) chacun et gagnant 22 millions de dollars de crypto-monnaie. Il a également acheté des «méta» terrains pour ses nombreux points de vente d'avatars.

Cette nouvelle ruée vers l'or est également utilisée par des célébrités mondiales pour étendre leur capacité d'influence. Ainsi, alors que des personnalités comme le footballeur Lionel Messi et la mondaine Paris Hilton s'affairent à lancer leurs NFT, en Inde, c'est la collection NFT de l'acteur Amitabh Bachchan qui a été vendue pour 9,66 000 dollars.

La série de collection NFT de Bachchan comprend son interprétation vocale du célèbre poème de son père Harivansh Rai Bachchan, Madhushala (1935), et des affiches vintage dédicacées de lui-même. La technologie Blockchain bloque presque le piratage, ce qui permet aux célébrités de se sentir en confiance pour se connecter beaucoup plus intimement avec leurs fans tout en monétisant la valeur de leur marque existante en termes de crypto. De plus, chaque transaction et vente leur donne automatiquement une redevance. Pour l'utilisateur, ramasser des souvenirs de célébrités, ce qui est presque impossible dans le monde réel, les NFT de célébrités et de marques le catapultent dans un club exclusif de propriété et une célébrité qui lui est propre.

Comme dans toutes les choses dans le métaverse, la fluidité des expériences réalistes brouille les frontières de qui contrôle qui. Cela signifie-t-il alors que les humains ont perdu leur pouvoir d'agence ? « La définition de la folie est une rupture avec la réalité. Ne sommes-nous pas en train d'échapper à notre réalité actuelle, devenant déséquilibrés dans le processus ? Nous devons revendiquer notre droit de sortir d'un monde imaginaire », déclare Vohra. Il pense que les développeurs, les créateurs et les innovateurs du métaverse devraient interagir avec les médecins et les scientifiques pour exploiter la technologie d'une manière qui mène au progrès humain plutôt qu'à la dégénérescence.

Déjà, le muscle financier croissant de la crypto-monnaie, des NFT et de leur échange valeur dans le monde réel ont une acceptabilité omniprésente, qui a stimulé les discussions sur un cadre réglementaire légal sur lequel le gouvernement indien réfléchit soigneusement.

Raj, qui a rencontré de nombreux cas d'Alexa (le service vocal basé sur le cloud d'Amazon), écoutant des conversations avec des conséquences désagréables, estime que l'intelligence artificielle (IA)doit être contrôlé d'accès et déployé de manière sélective de manière à ne pas empiéter sur la conscience humaine, la stabilité émotionnelle ou les relations. C'est pour cette raison qu'il faut développer très tôt la littératie et l'hygiène numériques, ce qui, selon les scientifiques, devrait être introduit dans les programmes scolaires, pour définir les limites de l'engagement. La réalité imaginée à la fin n'est que cela, imaginée. Enlevez les casques et ça se vaporise. C'est alors que le contact humain semble réconfortant. La seule vraie chose.

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