La menace de tsunami s'éloigne de l'énorme éruption volcanique du Pacifique

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Cette image satellite prise par Himawari-8, un satellite météorologique japonais exploité par l'Agence météorologique japonaise et publié par l'Institut national des technologies de l'information et des communications (NICT), montre une éruption volcanique sous-marine, à droite, au Nation pacifique des Tonga samedi 15 janvier 2022. (NTIC via AP)

La menace de tsunami autour du Pacifique due à une énormeéruption volcanique sous-marine a commencé à reculer dimanche, tandis que l'étendue des dégâts sur Tonga est resté flou.

Des images satellites ont montré l'éruption spectaculaire qui a eu lieu samedi soir, avec un panache de cendres, de vapeur et de gaz s'élevant comme un champignon au-dessus des eaux bleues du Pacifique. Un bang sonique a pu être entendu jusqu'en Alaska.

Dans les Tonga proches, il a envoyé des vagues de tsunami se briser sur le rivage et les gens se sont précipités vers des terres plus élevées.

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L'éruption a coupé Internet aux Tonga, laissant des amis et des membres de la famille du monde entier essayant toujours anxieusement d'entrer en contact pour déterminer s'il y avait des blessés et l'étendue des dégâts. Même les sites Web du gouvernement et d'autres sources officielles sont restés sans mises à jour.

Les agences d'aide ont déclaré que des cendres épaisses et de la fumée continuaient d'affecter l'air et l'eau des Tonga, et que les autorités demandaient aux gens de porter des masques et de boire en bouteille eau.

Dave Snider, coordinateur de l'alerte aux tsunamis pour le Centre national d'alerte aux tsunamis à Palmer, en Alaska, a déclaré qu'il était très inhabituel qu'une éruption volcanique affecte tout un bassin océanique, et que le spectacle était à la fois “humiliant et effrayant”. ;

Les vagues du tsunami ont endommagé des bateaux aussi loin que la Nouvelle-Zélande et Santa Cruz, en Californie, mais ne semblent pas avoir causé de dégâts importants. Snider a déclaré qu'il s'attendait à ce que la situation du tsunami aux États-Unis et ailleurs continue de s'améliorer.

Des avis de tsunami ont déjà été émis pour le Japon, Hawaï, l'Alaska et la côte américaine du Pacifique. L'U.S. Geological Survey a estimé que l'éruption a causé l'équivalent d'un tremblement de terre de magnitude 5,8. Les scientifiques ont déclaré que les tsunamis générés par des volcans plutôt que par des tremblements de terre sont relativement rares.

Les services météorologiques des Tonga ont déclaré qu'une alerte au tsunami avait été déclarée pour tout l'archipel, et les données du centre des tsunamis du Pacifique indiquent que des vagues de 80 centimètres (2,7 pieds) ont été détectés.

Rachel Afeaki-Taumoepeau, qui préside le New Zealand Tonga Business Council, a déclaré qu'elle espérait que le niveau relativement faible des vagues du tsunami aurait permis à la plupart des gens de se mettre en sécurité, bien qu'elle s'inquiète pour ceux qui vivent sur les îles les plus proches du volcan. Elle a dit qu'elle n'avait pas encore pu contacter ses amis et sa famille à Tonga.

“Nous prions pour que les dommages ne concernent que les infrastructures et que les gens puissent se rendre sur des terres plus élevées. ,” dit-elle.

Les Tonga obtiennent leur Internet via un câble sous-marin de Suva, aux Fidji, qui a vraisemblablement été endommagé. Toute connexion Internet avec les Tonga a été perdue vers 18h40. heure locale, a déclaré Doug Madory, directeur de l'analyse Internet pour la société de renseignement sur les réseaux Kentik.

Le site d'information Islands Business, basé aux Fidji, a rapporté qu'un convoi de policiers et de militaires avait évacué le roi Tupou des Tonga. VI de son palais près du rivage. Il faisait partie des nombreux résidents qui se sont dirigés vers les hauteurs.

Aux Tonga, où vivent environ 105 000 personnes, une vidéo publiée sur les réseaux sociaux montrait de grosses vagues s'échouant dans les zones côtières et tourbillonnant autour des maisons, d'une église et d'autres bâtiments.

L'armée néo-zélandaise a déclaré que c'était surveillant la situation et est resté en attente, prêt à aider si demandé.

À Hawaï, le Pacific Tsunami Warning Center a signalé des vagues mesurant un demi-mètre (1,6 pied) à Nawiliwili, Kauai et 80 centimètres (2,7 pieds ) à Hanalei.

Aux Tonga, un utilisateur de Twitter identifié comme étant le Dr Faka’iloatonga Taumoefolau a posté une vidéo montrant des vagues se brisant sur le rivage.

“Peut littéralement entendre l'éruption du volcan, sons assez violents,” a-t-il écrit, ajoutant dans un article ultérieur : “Pluie de cendres et de minuscules cailloux, obscurité recouvrant le ciel.”

L'explosion du volcan Hunga Tonga Hunga Haapai a été la dernière d'une série d'éruptions dramatiques.

La société d'imagerie terrestre Planet Labs PBC a surveillé l'île ces derniers jours après qu'un nouvel évent volcanique a commencé à éclater fin décembre.

Les images satellite capturées par l'entreprise montrent à quel point le volcan a façonné la région, créant une île en pleine croissance au large des Tonga.

“La superficie de l'île semble avoir augmenté de près de 45 % en raison de chute de cendres,” Planet Labs a déclaré quelques jours avant la dernière activité.

Après l'éruption de samedi, les habitants d'Hawaï, de l'Alaska et le long de la côte américaine du Pacifique ont été invités à s'éloigner de la côte vers un terrain plus élevé et à prêter attention aux instructions spécifiques de leurs responsables locaux de la gestion des urgences, a déclaré Snider.

’Nous n'émettons pas d'avis pour cette longueur de côte comme nous l'avons fait – Je ne sais pas à quand remonte la dernière fois – mais ce n'est vraiment pas une expérience quotidienne,” dit Snider.

Savannah Peterson a regardé, choquée, l'eau monter de plusieurs mètres en quelques minutes devant sa maison en bord de mer à Pacifica, en Californie, juste au sud de San Francisco.

“Il est monté si vite, et quelques minutes plus tard, il était redescendu. C'était dingue de voir ça arriver si vite," elle a dit. “Je n'ai jamais eu d'eau jusqu'à ma porte d'entrée, et aujourd'hui c'est arrivé.”

La police a secouru un surfeur dont la planche de surf s'est cassée dans de puissantes vagues au large de San Francisco.

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