Jaishankar et Rajapaksa discutent de projets énergétiques et de lignes de crédit

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Ministre des Affaires extérieures S Jaishankar. (File)

Les projets d'énergie renouvelable et les investissements dans les technologies de l'information au Sri Lanka et deux lignes de crédit pour le carburant et la nourriture figuraient parmi les domaines de coopération économique dont le ministre des Affaires extérieures S Jaishankar et le ministre sri-lankais des Finances Basil Rajapaksa ont discuté lors d'une réunion virtuelle le samedi.

La rencontre, que le ministère des Affaires étrangères a qualifiée de “détaillée”, s'est déroulée dans la foulée d'importants développements entre les deux pays. Plus tôt ce mois-ci, le Sri Lanka a finalisé un accord de longue date pour le développement conjoint des parcs pétroliers de Trincomalee entre Ceylon Petroleum Corporation et Lanka IOC, une filiale de l'Indian Oil Corporation. Et jeudi, Delhi a approuvé la demande de Colombo en 2020 pour une facilité d'échange de crédit de 400 millions de dollars et un règlement différé de la chambre de compensation asiatique de 515,2 millions de dollars.

Les deux ministres ont également discuté de la libération anticipée des pêcheurs indiens détenu au Sri Lanka pour intrusion présumée dans ses eaux.

Rajapaksa devait se rendre en Inde le 10 janvier pour le sommet Vibrant Gujarat 2022, où il devait rencontrer les meilleurs fonctionnaires indiens et des investisseurs potentiels. Le sommet a été reporté en raison de la dernière épidémie de Covid-19, et les deux parties ont décidé de tenir une réunion virtuelle à la place.

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Permettre les investissements indiens au Sri Lanka était l'un des éléments d'un ensemble de «quatre piliers» que Delhi a mis sur la table lors de la dernière visite de Rajapaksa pour discuter de l'aide financière en novembre 2021. Une deuxième demande de Colombo lors de cette réunion était la finalisation rapide du stockage de pétrole de Trincomalee. projet de développement commun. Bien que les parties aient évité de le décrire comme une contrepartie, les autres éléments étaient deux lignes de crédit, une pour 500 millions de dollars pour les produits de base et une autre pour 1 milliard de dollars pour le carburant.

Le Sri Lanka, qui dépend des importations, est en les affres d'une crise économique aiguë due à une pénurie de devises. Il doit rembourser des dettes totalisant 7 milliards de dollars en 2022.

Suite à la visite de Rajapaksa à Delhi, le Sri Lanka a finalisé l'accord de Trincomalee, suspendu depuis 2003, en décembre et janvier. Une déclaration de la MEA sur la réunion a déclaré que “les deux ministres ont noté que les récentes mesures prises par le gouvernement du Sri Lanka pour moderniser conjointement les parcs de stockage de pétrole de Trincomalee renforceront la confiance des investisseurs, en plus d'améliorer la sécurité énergétique du Sri Lanka”.

Dans un tweet, Jaishankar “a salué les progrès réalisés sur le parc de stockage de Trincomalee qui contribueront à la sécurité énergétique”.

Les deux parties sont désormais sur le point de « mettre les points sur les i et de franchir les t » de la ligne de crédit pour le carburant, alors que les modalités de la ligne de crédit pour la nourriture sont encore en cours d'élaboration, a déclaré The Indian Express. appris.

Pendant ce temps, le paquet de 900 millions USD de l'Inde du 13 janvier – une facilité d'échange de crédit de 400 millions USD et le règlement ACU différé de 512 USD – est arrivé juste à temps pour Colombo, qui regarde un Date limite de service des obligations à l'étranger de 500 millions de dollars le 18 janvier.

Au cours de la réunion, Jaishankar a indiqué que l'Inde avait toujours soutenu le Sri Lanka et continuerait à soutenir ce pays de toutes les manières possibles pour surmonter les défis économiques et autres posés par la pandémie de COVID-19, a déclaré la MEA.

< p>« Nous avons noté positivement l'extension de la facilité de swap de 400 millions de dollars et le règlement différé de l'ACU de 515,2 millions de dollars. A discuté de la réalisation rapide d'une facilité de prêt à terme de 1 milliard USD pour les produits essentiels et d'une ligne de crédit de 500 millions USD pour l'achat de carburant,” a déclaré le ministre des Affaires étrangères.

Jaishankar a déclaré qu'il avait assuré que l'Inde prendrait avec d'autres partenaires internationaux des initiatives pour soutenir le Sri Lanka à ce stade important. dit Jaishankar.

Le communiqué de la MEA indique que Rajapaksa salue les investissements indiens au Sri Lanka dans un certain nombre de domaines importants, notamment les ports, les infrastructures, l'énergie, les énergies renouvelables, l'électricité et la fabrication, et assure qu'un environnement propice sera fourni pour encourager ces investissements.

En tête de liste figurent les investissements dans les parcs éoliens et solaires au nord et à l'est du Sri Lanka, et dans le secteur informatique. En 2020, HCL Technologies a ouvert ses portes au Sri Lanka et emploie une main-d'œuvre locale d'environ 1 000 personnes. Les deux parties ont discuté d'autres investissements de ce type lors de leur réunion de samedi.

Il a déclaré que les deux ministres ont convenu de rester en contact étroit pour guider la coopération économique bilatérale mutuellement bénéfique vers un partenariat économique à long terme pour un progrès et une prospérité partagés.

En tant qu'amis proches et voisins maritimes, l'Inde et le Sri Lanka se tiennent tirer parti de liens économiques plus étroits, a déclaré le ministre des Affaires étrangères lors de l'interaction virtuelle.

«Ce pourrait être le moment qui amène le partenariat économique à un nouveau niveau, non seulement par des mesures à court terme, mais aussi en créant des terme d'interconnexion », a déclaré Gopal Baglay, haut-commissaire de l'Inde au Sri Lanka, à The Indian Express.

Selon les médias, le Sri Lanka est également en pourparlers avec Pékin pour une restructuration de sa dette de 5 milliards de dollars, et en plus, a demandé un autre prêt sur le swap de devises de 1,5 milliard de dollars et un prêt de 500 millions de dollars que Pékin a accordé l'année dernière.

Au cours de la réunion, Jaishankar a également soulevé la question des pêcheurs indiens détenus au Sri Lanka et a appelé à leur libération anticipée en tant que geste humanitaire.

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« Le ministre des Affaires extérieures a soulevé la question des pêcheurs indiens détenus au Sri Lanka. Il a exhorté le gouvernement sri-lankais à assurer la libération rapide des pêcheurs détenus pour des considérations humanitaires, " dit la MEA. Le mois dernier, le ministère a déclaré que 68 pêcheurs du Tamil Nadu avaient été arrêtés par les autorités sri-lankaises entre le 18 et le 20 décembre. Tout en exprimant sa préoccupation au sujet de la détention, le ministère a affirmé que des mesures étaient prises pour assurer leur libération anticipée.

La question des pêcheurs reste l'un des irritants dans les relations entre l'Inde et le Sri Lanka et il y a également eu plusieurs incidents présumés de membres de la marine sri-lankaise tirant sur des pêcheurs indiens dans le détroit de Palk et saisissant leurs bateaux. “Je viens de conclure une réunion virtuelle détaillée avec le ministre sri-lankais des Finances @RealBRajapaksa. A réaffirmé que l'Inde sera un partenaire fidèle et fiable du Sri Lanka,” Jaishankar a tweeté après la réunion.

Jaishankar a transmis ses salutations au ministre des Finances, au peuple et au gouvernement du Sri Lanka pour l'année 2022 et à l'occasion du festival tamoul de Pongal célébré à la fois en Inde et au Sri Lanka, dit le communiqué.

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