Expliqué: pourquoi le MI5 a mis en garde contre un agent chinois infiltrant le Parlement

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Une vue du Parlement à Westminster à Londres, le vendredi 14 janvier 2022. (AP Photo)

Dans un geste rare, l'agence d'espionnage domestique du Royaume-Uni, le MI5, a averti qu'un prétendu agent chinois s'est infiltré dans le parlement britannique et a travaillé au nom du Parti communiste au pouvoir en Chine pour s'immiscer dans la politique britannique.

Dans une note au Parlement jeudi, la présidente de la Chambre des communes, Lindsay Hoyle, a déclaré que Christine Ching Kui Lee, une ressortissante chinoise, avait tenté d'influencer indûment des députés britanniques au nom du PCC. Lee, dont on ne sait pas où se trouve actuellement, aurait transféré des dons à des politiciens, avec des fonds fournis par des ressortissants étrangers en Chine et à Hong Kong.

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La Chine a démenti ces allégations, accusant le Royaume-Uni de “diffamation et d'intimidation”. Cela survient au milieu d'un nombre croissant d'allégations d'espionnage contre la Chine, qui est accusée de voler des informations et de manipuler la politique dans le monde entier.

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Qu'a dit le MI5 ?

Les services de sécurité du Royaume-Uni ont émis un avertissement rare, connu sous le nom d'alerte d'interférence du service de sécurité (SSIA), accusant Lee d'agir secrètement en coordination avec le Front uni Département du travail (UFWD) du Parti communiste chinois (PCC), qui est chargé de recueillir des informations et d'influencer les hauts fonctionnaires à l'intérieur et à l'extérieur de la Chine.

Une note diffusée par Lindsay Hoyle a affirmé que Lee avait transféré des fonds à des parlementaires en exercice et en herbe au nom de la Chine et avait masqué l'origine des paiements. “Il s'agit clairement d'un comportement inacceptable et des mesures sont prises pour s'assurer qu'il cesse”, lit-on dans la note.

“Nous estimons que l'UFWD cherche à s'immiscer secrètement dans la politique britannique en établissant des liens avec des parlementaires établis et en herbe. à travers le spectre politique », a-t-il déclaré.

Le MI5 émet très rarement de telles alertes d'interférence, et généralement seulement après des pourparlers entre les agences d'espionnage et les autorités parlementaires. Selon la BBC, c'est la première fois qu'une telle alerte est émise contre la Chine. Une seule alerte de ce type a été émise dans le passé concernant la Russie.

Mais qui est Lee et comment est-elle impliquée avec les principaux législateurs britanniques ?

Lee est un avocat basé au Royaume-Uni, dont le cabinet d'avocats Christine Lee & Co solicitors, a travaillé en étroite collaboration avec l'ambassade de Chine à Londres, selon un site Web d'annuaire du ministère du Commerce. Elle a pu se forger une solide réputation à Westminster pour son aide à la coopération sino-britannique, et a été félicitée par des personnes comme l'ancienne Premier ministre britannique Theresa May pour ses efforts. Selon les registres officiels, Lee est un ressortissant britannique.

L'homme de 58 ans a également été félicité pour avoir mis en place le projet chinois britannique, une organisation à but non lucratif qui vise à promouvoir l'engagement et la compréhension avec la communauté chinoise au Royaume-Uni. Elle a ensuite créé un groupe parlementaire multipartite (APPG) à Westminster, qui a reçu des milliers de livres de financement, selon The Guardian.

Au fil des ans, elle a fait de généreux dons aux meilleurs parlementaires, y compris le député travailliste Barry Gardiner et son parti de circonscription. Son fils a également été embauché par le bureau de Gardiner en tant que chercheur en politique.

Ses efforts ont également été reconnus en Chine, où elle est saluée pour avoir apporté “dignité et confiance en soi aux Chinois d'outre-mer”, selon un média d'État chinois. déclaré. Elle a été invitée à participer au 70e anniversaire de la fondation de la République populaire de Chine.

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À qui a-t-elle fait des dons ?

Selon le parti travailliste, son cabinet d'avocats a fait des dons politiques de plus de 600 000 £ au bureau de Gardiner, dont le premier a été fait en 2015. Gardiner, cependant, a déclaré que tous les fonds reçus de Lee avaient été “correctement signalés”.

« De mon point de vue, cet argent était là pour améliorer le travail que j'ai pu faire au Parlement et pour améliorer le travail que j'ai pu faire pour mes électeurs – il a payé ces chercheurs et il les a payés directement, rien de tout cela n'était pour mon bénéfice personnel », a-t-il déclaré dans une interview à Sky News. Le fils de Lee avait démissionné suite à l'avertissement du MI5.

Le chef libéral démocrate, Sir Ed Davey, a également reçu un don de 5 000 £ lorsqu'il était secrétaire à l'énergie. Mais il a affirmé que l'argent avait été accepté par son association locale.

Comment la Chine a-t-elle répondu aux allégations ?

La Chine a nié ces allégations, accusant le MI5 d'avoir lancé une campagne de “diffamation et d'intimidation” contre le peuple chinois au Royaume-Uni. “La Chine adhère toujours au principe de non-ingérence dans les affaires intérieures d'autres pays”, indique un communiqué sur le site Internet de l'ambassade. “Nous n'avons aucun besoin et ne cherchons jamais à ‘acheter de l'influence’ dans n'importe quel parlement étranger. Nous nous opposons fermement à la diffamation et à l'intimidation contre la communauté chinoise au Royaume-Uni. »

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Pourquoi la Chine fait-elle face à un nombre croissant d'allégations d'espionnage ?

L'ingérence chinoise au sein de la communauté britannique du renseignement suscite des inquiétudes croissantes. L'année dernière, le chef du MI6, Richard Moore, a déclaré que la Chine était devenue pour la première fois la “plus grande priorité” de l'agence de renseignement.

En 2020, le Royaume-Uni a expulsé trois espions chinois, qui se seraient fait passer pour des journalistes dans le pays. Selon un rapport du gouvernement britannique, tous les trois étaient des officiers du puissant ministère chinois de la Sécurité d'État. “Leurs véritables identités ont été découvertes par le MI5 et ils ont depuis été forcés de retourner en Chine”, indique le rapport.

Mais les inquiétudes concernant l'espionnage chinois ne se limitent pas au seul Royaume-Uni. Notamment, sous la direction de Xi Jinping, le rôle de l'UFWD s'est considérablement élargi depuis 2012.

En novembre de l'année dernière, le rapport sur la puissance militaire chinoise du Pentagone comportait une section entière consacrée à l'espionnage chinois, soulignant les récentes tentatives de vol de données sensibles. En 2020, le FBI a lancé des affaires de contre-espionnage liées à la Chine toutes les dix heures en moyenne, selon le rapport.

Une récente enquête de Bloomberg News a révélé que des responsables du renseignement australien avaient détecté une intrusion sophistiquée dans les télécommunications du pays par la Chine en 2012, qui avait commencé par une mise à jour logicielle de Huawei chargée de code malveillant. L'incident a confirmé les affirmations des États-Unis selon lesquelles la Chine utilisait des produits de Huawei Technologies Co., le plus grand fabricant mondial d'équipements de télécommunications, pour voler des informations sensibles dans le monde entier.

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