Einer der reichsten Ölexporteure der Welt wird unbewohnbar

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Menschen genießen das Wetter an einem Strand in Kuwait. (Foto: Bloomberg)

Der Versuch, am Bahnhof Maliya in Kuwait-Stadt einen Bus zu erwischen, kann im Sommer unerträglich sein. Ungefähr zwei Drittel der Busse der Stadt passieren den Knotenpunkt, und die Fahrpläne sind unzuverlässig.

Dämpfe von Stoßstange-zu-Stoßstange-Verkehr erfüllen die Luft. Kleine Unterstände bieten einer Handvoll Menschen Zuflucht, wenn sie sich quetschen. Dutzende stehen am Ende in der Sonne und benutzen manchmal Regenschirme, um sich abzuschirmen.

Die globale Erwärmung bricht weltweit Temperaturrekorde, aber Kuwait – eines der heißesten Länder der Welt Planet – wird schnell unbewohnbar.

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Im Jahr 2016 erreichten die Thermometer 54 Grad Celsius, den höchsten Wert auf der Erde in den letzten 76 Jahren. Letztes Jahr überstiegen sie im Juni zum ersten Mal 50 Grad Celsius (122 Fahrenheit), Wochen vor dem üblichen Spitzenwetter.

Teile von Kuwait könnten von 2071 bis 2100 im Vergleich zum historischen Durchschnitt um bis zu 4,5 Grad Celsius heißer werden, so die Umweltbehörde, wodurch große Teile des Landes unbewohnbar werden.

Für Wildtiere ist es fast so . In den brutalen Sommermonaten erscheinen tote Vögel auf den Dächern, ohne Schatten oder Wasser zu finden. Tierärzte werden mit streunenden Katzen überschwemmt, die von Menschen gebracht wurden, die sie durch Hitzeerschöpfung und Dehydrierung dem Tode nahe gefunden haben.

Sogar wilde Füchse verlassen eine Wüste, die nach dem Regen nicht mehr blüht, für welche kleinen grünen Flecken in der Stadt übrig bleiben, wo sie als Schädlinge behandelt werden.

„Deshalb sehen wir weniger und weniger Wildtiere in Kuwait, weil die meisten von ihnen die Jahreszeiten nicht überstehen“, sagte Tamara Qabazard, Tierärztin für Zoos und Wildtiere in Kuwait.

Starke Verkehrsüberlastung auf der Straße Abdul Aziz bin Abdul Rahman Al Saud in Kuwait-Stadt am 8. Januar. (Foto: Bloomberg)

„Letztes Jahr hatten wir Ende Juli drei bis vier Tage, die unglaublich schwül und sehr heiß waren , und es war schwer, auch nur vor das Haus zu gehen, und es gab keinen Wind. Viele Tiere bekamen Atemprobleme.“

Im Gegensatz zu Ländern von Bangladesch bis Brasilien, die Schwierigkeiten haben, die ökologischen Herausforderungen mit einer wimmelnden Bevölkerung und weit verbreiteter Armut in Einklang zu bringen, ist Kuwait die Organisation erdölexportierender Länder’ (OPEC) Ölexporteur Nr. 4.

Heimat des drittgrößten Staatsfonds der Welt und etwas mehr als 4,5 Millionen Menschen, es ist nicht ein Mangel an Ressourcen, der der Senkung der Treibhausgasemissionen und der Anpassung im Wege steht zu einem wärmeren Planeten, sondern politische Untätigkeit.

Sogar Kuwaits Nachbarn, die ebenfalls von Rohölexporten abhängig sind, haben sich verpflichtet, stärkere Klimaschutzmaßnahmen zu ergreifen. Saudi-Arabien sagte letztes Jahr, dass es bis 2060 Netto-Null-Emissionen anstreben würde. Die Vereinigten Arabischen Emirate haben sich das Ziel 2050 gesetzt.

Obwohl sie zu den größten Produzenten fossiler Brennstoffe gehören, sagen beide, dass sie arbeiten um ihre Volkswirtschaften zu diversifizieren und in erneuerbare Energien und saubere Energie zu investieren.

Die nächsten beiden Klimakonferenzen der Vereinten Nationen werden in Ägypten und den Vereinigten Arabischen Emiraten stattfinden, da die Regierungen des Nahen Ostens anerkennen, dass sie auch durch steigende Temperaturen und Meere verlieren werden Ebenen.

Im Gegensatz dazu hat Kuwait auf dem COP 26-Gipfel im November zugesagt, die Treibhausgasemissionen bis 2035 um 7,4 % zu reduzieren, ein Ziel, das weit hinter der 45 %-Reduktion zurückbleibt, die erforderlich ist, um das erweiterte Ziel des Pariser Abkommens zu erreichen, die globale Erwärmung auf 1,5 Grad Celsius zu begrenzen bis 2030.

Der staatliche Staatsfonds in Höhe von 700 Milliarden US-Dollar investiert mit dem spezifischen Ziel, sich gegen Öl abzusichern, hat jedoch erklärt, dass Renditen eine Priorität bleiben, wenn er sich auf nachhaltigere Investitionen verlagert.

„Im Vergleich zum Rest des Nahen Ostens hinkt Kuwait bei seinen Klimaschutzmaßnahmen hinterher“, sagte Manal Shehabi, ein akademischer Gast an der Universität Oxford, der die Golfstaaten studiert. In einer Region, die weit davon entfernt ist, genug zu tun, um eine katastrophale globale Erwärmung zu verhindern, „sind die Klimaversprechen in Kuwait [noch] deutlich niedriger.“

Scheich Abdullah Al-Ahmed Al-Sabah, Leiter der Umweltbehörde ( EPA), sagte der COP 26, sein Land sei daran interessiert, internationale Initiativen zur Stabilisierung des Klimas zu unterstützen.

Kuwait versprach auch, bis Mitte des Jahrhunderts eine „nationale CO2-arme Strategie“ zu verabschieden, aber es hat nicht gesagt, was dies beinhalten wird, und es gibt kaum Anzeichen für Maßnahmen vor Ort.

Das veranlasste einen Twitter-Nutzer Bilder von verwelkten Palmen zu posten und zu fragen, wie seine Regierung den Mut hatte, aufzutauchen.

Jassim Al-Awadhi, Teil einer jüngeren Generation von Kuwaitis, macht sich zunehmend Sorgen um die Zukunft ihres Landes. Der 32-jährige ehemalige Banker kündigte seinen Job, um auf eine Veränderung zu drängen, von der Experten behaupten, dass sie Kuwaits Schlüssel zur Bekämpfung der globalen Erwärmung sein könnte: eine neue Einstellung zum Transport.

Jassim Al-Awadi in einem Bushäuschen am 9. Januar. Al-Awadi gehört zu einer jüngeren Generation von Kuwaitis, die sich Sorgen um die Klimazukunft ihres Landes machen. (Foto: Bloomberg)

Sein Ziel ist es, Kuwaitis dazu zu bringen, den öffentlichen Verkehr zu nutzen, der heute nur noch aus Bussen besteht, die hauptsächlich von Wanderarbeitern mit schlecht bezahlten Jobs benutzt werden, die keine andere Wahl haben, als die Hitze zu ertragen.

Das ist es ein harter Kampf. Obwohl Kuwait zu den Ländern mit den höchsten Kohlendioxidemissionen pro Kopf gehört, ist die Idee, ihre Autos aufzugeben, den meisten Einwohnern eines Landes, in dem Benzin billiger als Coca Cola ist und Städte für Autos ausgelegt sind, völlig fremd.

Die London School of Economics, die die einzige umfassende Meinungsumfrage zum Thema Klima in Kuwait durchführte, stellte fest, dass ältere Einwohner der Dringlichkeit weiterhin skeptisch gegenüberstehen, wobei einige von einer Verschwörung sprachen, um die Golfökonomien zu schwächen.

In einer öffentlichen Konsultation, Alle über 50-Jährigen lehnten Pläne zum Bau eines U-Bahn-Netzes ab, wie sie bereits in Riad und Dubai betrieben werden. Und der Privatsektor betrachtet den Klimawandel als ein Problem, das von der Regierung gelöst werden muss.

„Wenn ich Unternehmen sage, dass wir etwas tun sollen, sagen sie, dass es nicht ihre Sache ist“, sagte Al-Awadhi. „Sie geben mir das Gefühl, dass ich der einzige bin, der Probleme mit dem Transport hat.“

Das liegt zum Teil daran, dass die meisten Kuwaiter und wohlhabenden Einwohner vor den Auswirkungen steigender Temperaturen geschützt sind. Wohnungen, Einkaufszentren und Autos sind klimatisiert, und diejenigen, die es sich leisten können, verbringen die Sommer oft in Europa.

Die starke Abhängigkeit von Kühlsystemen erhöht jedoch auch den Verbrauch fossiler Brennstoffe, was zu noch größerer Hitze führt Temperaturen.

Die Situation ist viel schlimmer für diejenigen, die der Hitze nicht entkommen können, hauptsächlich Arbeiter aus Entwicklungsländern. Obwohl die Regierung in den heißesten Sommermonaten nachmittags Arbeit im Freien verbietet, sieht man Wanderarbeiter oft in der Sonne schuften.

Eine letztes Jahr in Science Direct veröffentlichte Studie ergab, dass an extrem heißen Tagen die Gesamtzahl von Todesfälle verdoppeln sich, aber sie verdreifachen sich bei nicht-kuwaitischen Männern, die eher schlecht bezahlte Arbeit annehmen.

Es ist ein Kreislauf, der Saleh Khaled Al-Misbah nur allzu klar ist. Er wurde 1959 geboren und erinnert sich, dass er aufgewachsen ist, als Häuser selten Klimaanlagen hatten, sich aber selbst in den heißesten Monaten kühl und schattig anfühlten. Als Kind spielte er bei kühlerem Wetter monatelang draußen und schlief im Sommer auf dem Dach; dafür ist es jetzt zu heiß.

Kinder verbringen die meiste Zeit des Jahres drinnen, um sich entweder vor brennender Sonne oder gefährlicher Umweltverschmutzung zu schützen, was zu einem Mangel an Vitamin D beigetragen hat – das Menschen bilden, wenn sie der Sonne ausgesetzt sind – und Atemwegserkrankungen.

Temperaturänderungen in den 2040er und 2050er Jahren werden sich laut Fitch Ratings zunehmend negativ auf die Kreditwürdigkeit Kuwaits auswirken. Doch trotz der wachsenden Risiken hat der Streit zwischen dem einzigen gewählten Parlament des Golfs und einer von der herrschenden Familie ernannten Regierung es schwierig gemacht, Reformen durchzusetzen, sei es beim Klima oder irgendetwas anderem.

„Der politische Stillstand in Kuwait saugt einfach den Sauerstoff aus der Luft“, sagte Samia Alduaij, eine kuwaitische Umweltberaterin, die mit dem britischen Centre for Environment, Fisheries and Aquaculture Science und UNDP zusammenarbeitet. „Dies ist ein sehr reiches Land mit einer sehr kleinen Bevölkerung, also könnte es so viel besser sein.“

Bisher gab es wenig Fortschritte bei den Plänen, bis 15 % des Stroms Kuwaits aus erneuerbaren Quellen zu erzeugen 2030, von jetzt maximal 1%. Öl ist so reichlich vorhanden, dass es verbrannt wird, um Strom zu erzeugen und die 2 Millionen Autos auf der Straße zu betanken, was zur Luftverschmutzung beiträgt.

Einige Kraftwerke haben auf Gas umgestellt, einen anderen fossilen Brennstoff, der relativ sauberer ist, aber Methan, ein starkes Treibhausgas, freisetzen kann. Der von der Regierung stark subventionierte Strom- und Wasserverbrauch gehört zu den weltweit höchsten pro Kopf, und es hat sich als politisch toxisch erwiesen, auch nur anzudeuten, dass diese Vorteile gekürzt werden.

„Das führt natürlich zu einer Menge Abfall, “, sagte Tarek Sultan, stellvertretender Vorsitzender von Agility Public Warehousing Co. Wenn mit fossilen Brennstoffen betriebener Strom „subventioniert wird, werden Solartechnologien, die realisierbare Lösungen bieten können, preislich von der Konkurrenz ausgeschlossen“, sagte er.

Selbst wenn es der Welt gelingt, die Emissionen schnell genug zu senken, um eine katastrophale globale Erwärmung abzuwehren, müssen sich die Länder an extremere Wetterbedingungen anpassen. So wie es aussieht, sagen Experten, dass Kuwaits Plan bei weitem nicht ausreicht, um das Land lebenswert zu halten.

“Wenn es jetzt losgeht, kann in den kommenden Jahrzehnten viel getan werden, aber dazu müsste der Schutz vor dem steigenden Meeresspiegel gehören, Städte grüner und Gebäude weniger energieintensiv machen” sagte Nadim Farajalla, Direktor des Klimawandel- und Umweltprogramms an der Universität von Beirut. “Es muss sich auch auf den Verkehr konzentrieren, eine der Hauptursachen für CO2-Emissionen.”

Khaled Mahdi, Generalsekretär des Obersten Rates für Planung und Entwicklung von Kuwait, sagte, dass der Anpassungsplan der Regierung ist an internationalen Richtlinien ausgerichtet.

„Wir identifizieren Rollen und Verantwortlichkeiten sowie alle Herausforderungen im Land klar“, sagte er, obwohl er zugab, dass „die Umsetzung die übliche Herausforderung ist.“

Wenn die Regierung zögert, sind junge Kuwaitis wie Al-Awadhi das nicht.

Seine Interessenvertretung Kuwait Commute beginnt klein mit der Kampagne für Wartehäuschen an Bushaltestellen, um die Fahrgäste vor der Sonne zu schützen. Die National Bank of Kuwait, der größte Kreditgeber des Landes, hat kürzlich eine Bushaltestelle gesponsert, die von drei Absolventinnen entworfen wurde.

Dennoch bleiben sie, wie ein Großteil des Privatsektors, außerhalb des Entscheidungsprozesses.

„Ich glaube, ich mache endlich Fortschritte“, sagte Al-Awadhi, der hofft, dass mehr Kuwaitis dazu gebracht werden, Bus zu fahren genug Nachfrage anheizen, um den Service zu verbessern. Aber „es muss von der Regierung vorangetrieben werden. Es ist das Huhn vor dem Ei.”

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