Eine Bibliothek, von der das Internet nicht genug bekommen kann

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Hausbibliothek von Professor Richard Macksey. (Quelle: New York Times)

Geschrieben von Kate Dwyer

Am ersten Dienstag des Jahres twitterte der Autor und politische Aktivist Don Winslow ein Foto der Traumbibliothek eines begeisterten Lesers. In den butterweichen Schein von drei Tischlampen getaucht, ist fast jede Oberfläche des Raumes mit Büchern bedeckt. Es gibt Bücher auf den Tischen, Bücher auf Mahagonileitern gestapelt und Bücher auf noch mehr Büchern, die die Regale des Raums säumen. „Ich hoffe, Sie sehen die Schönheit darin, die ich tue“, schrieb Winslow in dem Tweet, der mit 32.800 Herzen bestätigt wurde.

Wenn Sie genug Zeit in den literarischen Ecken von Twitter verbringen, kommt Ihnen dieses Bild vielleicht bekannt vor. Sie steigt fast jährlich wieder an, und die Bibliothek wurde im Laufe der Jahre Autoren wie Umberto Eco und Gebäuden in Italien und Prag zugeschrieben. Wie bei anderen Bildern mit schönen Bücherregalen sind die Leute absolut begeistert davon. Winslows Beitrag erhielt 1.700 Kommentare, darunter einen von einem Professor der Pace University, der das Foto als Zoom-Hintergrund verwendet hat.

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„Es ist eindeutig das Zuhause einer Person, die Bücher liebt und sammelt“, sagte Winslow in einer E-Mail über seinen Agenten Shane Salerno. „Für mich ist dieses Foto so atemberaubend wie ein Sonnenuntergang. Ich könnte Tage um Tage in dieser Bibliothek eingesperrt verbringen und jedes Buch untersuchen.“ Er bemerkte, dass das Bild etwas Beruhigendes an sich habe, da „es ein Raum ist, in dem man sich gerne verlieren könnte.“

Winslow hatte keine Ahnung, woher das Foto stammt. Er hatte es auf Twitter gefunden, konnte sich aber weder an den Namen noch an den Standort der Bibliothek erinnern. (Obwohl er glaubte, es sei die persönliche Bibliothek eines prominenten Autors aus einem anderen Land.)

Die Bibliothek, das sollte bekannt sein, befindet sich nicht in Europa. Es existiert nicht einmal mehr. Aber damals war es die Hausbibliothek des Johns-Hopkins-Professors Richard Macksey in Baltimore. (Ich war 2015 sein Schüler und habe ihn 2018 für Literary Hub interviewt.) Macksey, der 2019 starb, war Büchersammler, Polyglott und Komparatist. In Hopkins gründete er eine der ersten interdisziplinären akademischen Abteilungen des Landes und organisierte 1966 die Konferenz „The Languages ​​of Criticism and the Sciences of Man“, die die ersten Vorträge der französischen Theoretiker Jacques Derrida, Roland Barthes, Jacques Lacan und Paul de in den USA umfasste Mann.

Mackseys Büchersammlung umfasste laut seinem Sohn Alan 51.000 Titel, ausgenommen Zeitschriften und andere Ephemera. Vor einem Jahrzehnt wurden die wertvollsten Stücke – darunter Erstausgaben von „Moby Dick“, T.S. Eliots „Prufrock and Other Observations“ und Werke von Wordsworth, Keats und Shelley wurden in einen „Special Collections“-Raum auf dem Hopkins-Campus verlegt. Nach Mackseys Tod verbrachte eine SWAT-Team-ähnliche Gruppe von Bibliothekaren und Naturschützern drei Wochen damit, sein mit Büchern gefülltes, 7.400 Quadratmeter großes Haus zu durchsuchen, um 35.000 Bände auszuwählen, die den Bibliotheken der Universität hinzugefügt werden sollten.

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Zu den überraschenden Entdeckungen gehörten ein Rousseau-Text aus dem 18. Jahrhundert mit verkohlten Einbänden (in der Küche gefunden), eine „makellose“ Kopie eines seltenen Ausstellungskatalogs aus den 1950er Jahren, der Gemälde von Wassily Kandinsky zeigt, Plakate von den Protesten im Mai 1968, als Studenten in Paris die Sorbonne besetzten, u handgezeichnete Weihnachtskarte des Filmemachers John Waters und die Originalaufnahmen der Theoretiker auf dieser Strukturalismuskonferenz von 1966.

„Jahrelang sagten alle: ‚Es muss Aufzeichnungen dieser Vorlesungen geben.‘ Nun, wir haben endlich die Aufzeichnungen dieser Vorlesungen gefunden. Sie waren in einem Schrank hinter einem Bücherregal hinter einer Couch versteckt“, sagte Liz Mengel, stellvertretende Direktorin für Sammlungen und akademische Dienste der Sheridan-Bibliotheken in Johns Hopkins. Mehrere Erstausgaben von Dichtern und Romanautoren des 20. Jahrhunderts standen auf einem Regal in der Waschküche.

Nachdem die Bibliothekare von Hopkins und dem nahe gelegenen Loyola Notre Dame ihre Spenden ausgewählt hatten, wurden die restlichen Bücher von a Händler, damit Mackseys Sohn das Haus für den Verkauf vorbereiten konnte.

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zu lesenDas Bibliotheksbild umgeht all diese Details, um etwas Universelleres hervorzurufen, sagte Ingrid Fetell Lee, die Autorin von Aesthetics of Joy, einem Blog über die Beziehung zwischen Dekoration und Freude. „Wir fühlen uns von dem Bild angezogen, und wir erfinden alle möglichen Geschichten darüber, wer es sein könnte und was es sein könnte, weil wir es lieben, Geschichten zu erzählen“, sagte sie. „Aber was die Anziehungskraft wirklich antreibt, ist viel viszeraler.“

Fetell Lee wies auf das Gefühl der Fülle des Fotos hin. „Es gibt etwas an der sinnlichen Fülle, viel zu sehen, das uns ein wenig Nervenkitzel gibt“, sagte sie. Ebenfalls relevant: das „befriedigende“ Gefühl von organisiertem Chaos und die Ehrfurcht vor den hohen Decken.

Bilder von Büchern und Bibliotheken sind auf allen sozialen Plattformen beliebt. Ein Vertreter von Instagram sagte, dass einige der beliebtesten Beiträge auf der Plattform, die die Wörter „Bibliothek“ oder „Bibliotheken“ enthalten, große Mengen an Büchern, eine „gemütliche“ Ästhetik oder ein wärmeres Farbschema aufweisen.

Was würde Macksey denken, wenn er wüsste, dass seine Bibliothek ein Eigenleben entwickelt hat? „Mein Vater mochte nichts lieber, als seine Liebe zu Büchern und Literatur mit anderen zu teilen“, sagte Alan Macksey. „Er würde sich freuen, dass seine Bibliothek durch dieses Foto weiterlebt.“

(Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.)

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