Au milieu de la nouvelle vague de Covid, le désespoir grandit chez les ouvriers de Gr Noida

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Sanjeev Kumar fait partie des nombreux travailleurs qui se rassemblent chaque jour au chantier à la recherche d'un emploi. (Photo express)

Chaque fois qu'un véhicule ralentissait au rond-point dans la région du delta du Grand Noida vendredi matin, un groupe d'au moins 10 personnes commençait à courir à ses côtés. Depuis le petit espace dans la fenêtre, ils ont demandé aux passagers s'ils avaient besoin d'ouvriers pour un travail quelconque.

Avec le début de la troisième vague de Covid et les restrictions associées, les ouvriers sont de nouveau devenus plus désespérés alors que les emplois ont commencé à disparaître. tarir.

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À près de 3 km de Pari Chowk, plus de 5 000 travailleurs se rassemblent chaque jour pour trouver un emploi. Ils offrent une variété de services – levage de sacs de ciment, construction de murs en pierre, peinture et travaux d'assemblage dans une usine – aux particuliers et aux organisations.

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Les ouvriers ont déclaré que cette façon de chercher du travail était en place depuis plusieurs années et que c'était un processus sans heurts. Mais les vagues successives de la pandémie ont fait que beaucoup se sont retrouvés sans salaire journalier pendant des semaines maintenant.

Parmi eux se trouve Ram Charan Singh (60 ans), qui a perdu la vue de son œil gauche au fil des ans, et rend visite quotidiennement à la main-d'œuvre. Ses trois fils, également engagés dans un travail salarié journalier, n'ont pas pu gagner d'argent pendant la pandémie.

« J'ai été ouvrier toute ma vie. Le travail était meilleur plus tôt et nous nous sommes débrouillés. Depuis que la nouvelle vague a frappé, elle s'est pratiquement arrêtée. À mon âge avec mon handicap, personne ne veut m'embaucher. Mais je ne peux pas m'empêcher d'essayer car les dépenses s'accumulent ; même obtenir deux repas par jour est difficile ces jours-ci », a déclaré Singh, originaire d'Aligarh.

La plupart des ouvriers vivent dans des localités du Grand Noida telles que Kasna et Surajpur dans des maisons d'une pièce et paient un loyer entre Rs 2 500 -Rs 5 000. Certains marchent près de 8 à 10 km chaque jour car ils n'ont pas les moyens de payer les transports en commun.

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Debout dans un coin du chowk se tenait Chanda Devi, 60 ans. Veuve avec deux fils, elle avait l'habitude de faire des petits boulots comme le jardinage pour aider à gagner un revenu supplémentaire. Avant la pandémie, elle gagnait près de Rs 300-Rs 400 tous les trois jours. Au cours du dernier mois, elle n'a été embauchée que trois fois.

«Avec le confinement en place, moins de gens nous approchent. Même si nous sommes vaccinés, tout le monde pense qu'interagir avec nous leur donnera le Covid. Mais tout ce dont nous avons besoin, c'est du travail. Il n'y a pas de politiques en place pour nous. Si les grandes industries nous embauchent, elles déduisent la moitié de ce qu'elles sont censées payer sous un prétexte ou un autre. Devrions-nous commencer à mendier maintenant ? » dit-elle.

Certains ouvriers ont déclaré que des entrepreneurs fixes à long terme, qui leur trouveraient des emplois sur les chantiers de construction de sociétés de logement, ne leur avaient pas payé leurs cotisations depuis des mois. Les freins à la construction pour contrôler la pollution et un nouveau pic de cas ont également affecté les opportunités d'emploi, ont-ils déclaré.

De nombreux travailleurs ont déclaré qu'ils s'abstiendraient de voter lors des prochaines élections à l'Assemblée. «Le gouvernement dit que les gens devraient travailler à domicile. Où figurons-nous là-dedans ? J'ai cinq enfants et la plupart d'entre eux ne peuvent plus aller à l'école parce que je ne peux pas payer leurs frais de scolarité. Les prix du GPL ont grimpé en flèche, même faire un repas est difficile. Si cela continue, nous ne pourrons pas survivre. La dette et les dépenses, pas Covid, sont la plus grande crise », a déclaré Sanjeev Kumar, un travailleur qui vit à Surajpur.

Le commissaire adjoint au travail de Gautam Buddh Nagar, Shankar, a déclaré que le ministère du Travail gère un portail pour les travailleurs, où ils peuvent s'inscrire pour bénéficier des avantages : « Nous procédons constamment à l'enregistrement des travailleurs. Conformément à la politique, ils recevront une allocation de Rs 500 par mois dans le cadre des mesures prises pendant la pandémie. Cela s'applique à la fois aux travailleurs de la construction et à ceux des secteurs non syndiqués. Une fois qu'ils se sont inscrits sur le portail, ils peuvent profiter des avantages. »

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