Une nouvelle règle rend des milliers de détenus fédéraux éligibles à la libération

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Des milliers de détenus fédéraux pourront bientôt être libérés en vertu d'une règle émise par le ministère de la Justice qui autorise des peines d'emprisonnement plus courtes pour les personnes inscrites à des programmes visant à les empêcher d'entrer en prison. (Stefani Reynolds/The New York Times)

Écrit par Katie Benner

Des milliers de détenus fédéraux deviendront éligibles à la libération cette semaine en vertu d'une règle publiée jeudi par le ministère de la Justice qui permet à davantage de personnes de participer à un programme permettant aux prisonniers de gagner des peines de prison plus courtes.

Dans le cadre de ces directives , le Bureau fédéral des prisons a commencé à transférer les détenus éligibles vers des programmes de libération surveillée, des centres de réinsertion résidentielle ou l'isolement à domicile.

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La règle, ainsi qu'une décision du département le mois dernier selon laquelle les détenus bien élevés libérés à domicile pendant la pandémie n'auraient pas à retourner en prison, est une étape majeure vers la refonte et la réduction du système pénitentiaire fédéral, que certains démocrates et républicains considéré comme coûteux et souvent injuste.

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Les directives publiées jeudi dans le Federal Register affectent la manière dont le ministère de la Justice et le Bureau des prisons appliquent la First Step Act, la vaste législation bipartite sur la justice pénale promulguée en 2018 sous l'administration Trump. La mesure élargit la formation professionnelle et d'autres efforts visant à réduire la récidive, élargit les programmes de libération anticipée et modifie les lois sur les peines.

La loi a donné au ministère de la Justice et au Bureau des prisons une marge de manœuvre pour interpréter certains aspects de sa mise en œuvre, notamment si les crédits pour bonne conduite et formation professionnelle accumulés avant l'adoption de la loi pouvaient être utilisés pour demander une libération anticipée. Sous l'ancien procureur général William Barr, le ministère avait proposé une règle qui ne compterait que les crédits attribués et achevés après le 15 janvier 2020.

Les critiques ont fait valoir que la règle proposée ne reflétait pas fidèlement l'intention des législateurs. qui avait rédigé le projet de loi, et qu'il maintenait derrière les barreaux des milliers de personnes qui devaient être immédiatement libérées.

En mai dernier, les sens. Dick Durbin, D-Ill., Président du Comité judiciaire du Sénat, et Chuck Grassley, R-Iowa, membre de rang du panel, ont pressé le ministère de la Justice et le Bureau des prisons de réviser la règle proposée.

Les sénateurs ont déclaré que la règle proposée dissuadait les prisonniers de participer aux programmes First Step Act et sapait l'efficacité de la loi. Ils ont dit que cela incluait des limitations qui ne faisaient pas partie de la loi et des sanctions excessivement sévères.

“Bien que perdre des crédits durement gagnés serait facile, la règle rend la restauration des crédits trop difficile”, ont-ils écrit. .

Dans les directives annoncées jeudi, le ministère de la Justice a déclaré que les détenus pouvaient appliquer des crédits qui avaient été gagnés dès 2018, lorsque la loi First Step a été promulguée, sous réserve que le Bureau des prisons détermine l'éligibilité.

Justice Action Network, un groupe bipartisan de réforme de la justice pénale, a déclaré que les nouvelles directives pourraient entraîner la libération d'autant de personnes que celles qui ont été libérées immédiatement après l'adoption de la loi First Step, soit plus de 3 100. La décision de confinement à domicile avait déjà touché environ 2 800 détenus.

Il y a 157 596 détenus fédéraux, selon le Bureau des prisons.

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