Russland spricht subtile Drohungen aus, die weit über eine Invasion der Ukraine hinausgehen

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Anti-Schiffs-Raketensysteme werden am 17. Mai 2021 in der Nähe des nördlichsten militärischen Außenpostens Russlands auf dem Franz-Josef-Land neu positioniert. (Emile Ducke/The New York Times)

Geschrieben von Anton Troianovski und David E. Sanger

Niemand erwartete große Fortschritte vom diplomatischen Marathon der vergangenen Woche zur Entschärfung der Sicherheitskrise, die Russland in Osteuropa durch die Umzingelung der Ukraine ausgelöst hat drei Seiten mit 100.000 Soldaten und dann, nach Angaben des Weißen Hauses, Saboteure entsenden, um einen Vorwand für eine Invasion zu schaffen.

Aber während die Biden-Regierung und die NATO Tischsimulationen darüber durchführen, wie sich die nächsten Monate entwickeln könnten, sind sie zunehmend misstrauisch gegenüber einer anderen Reihe von Optionen für Präsident Wladimir Putin, Schritte, die weitreichender sind, als einfach seine Truppen und Rüstungen über die ukrainische Grenze zu rollen .

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Putin will den Einflussbereich Russlands auf Osteuropa ausdehnen und sich schriftliche Zusagen sichern, dass die Nato nie wieder erweitert wird. Wenn er beim Erreichen dieses Ziels frustriert ist, schlugen einige seiner Berater letzte Woche am Rande der Verhandlungen vor, dann würde er Russlands Sicherheitsinteressen verfolgen, mit Ergebnissen, die in Europa und den Vereinigten Staaten deutlich zu spüren wären.

Es gab Hinweise, die nie ganz konkretisiert wurden, dass Atomwaffen an Orte verlegt werden könnten – vielleicht nicht weit von der US-Küste entfernt –, die die Warnzeiten nach einem Start auf nur fünf Minuten verkürzen würden, was möglicherweise eine Konfrontation mit Echos der Kubakrise 1962.

„Eine hypothetische russische Invasion in der Ukraine würde die Sicherheit der Vereinigten Staaten nicht untergraben“, sagte Dmitry Suslov, ein Analyst in Moskau, der letzten Monat vor russischen Gesetzgebern hinter verschlossenen Türen eine Präsentation über die Pattsituation hielt. „Die Gesamtlogik der russischen Aktionen ist, dass es die USA und die NATO sind, die einen hohen Preis zahlen müssen.“

Und wie die Ukrainer am Freitag erneut daran erinnert wurden, als die Websites der Ministerien des Landes etwas dilettantisch unkenntlich gemacht wurden Angriff kann Russlands Hackerarmee Chaos in der Ukraine und auch in Stromnetzen von München bis Michigan anrichten.

Es könnte alles lauter werden, Teil einer Einschüchterungskampagne des Kremls und eine Art, Präsident Joe Biden daran zu erinnern, dass er zwar die USA in den Mittelpunkt stellen will ’ Aufmerksamkeit auf den Wettbewerb und den Umgang mit China, ist Putin immer noch in der Lage, enorme Störungen zu verursachen.

Der russische Präsident Joe Biden und der russische Präsident Wladimir Putin begrünen sich während eines Gipfeltreffens in Genf gegenseitig , Schweiz, 16. Juni 2021. (Doug Mills/The New York Times)

Der russische Staatschef hat diesen Ansatz selbst telegrafiert, indem er im vergangenen Jahr wiederholt davor gewarnt hat, dass der Westen, wenn er die sich ständig verschiebende „rote Linie“ überschreitet, die nach Meinung Putins die Sicherheit Russlands bedroht, eine unerwartete Reaktion anordnen würde.

„Russlands Antwort wird asymmetrisch, schnell und hart sein“, sagte Putin im vergangenen April und bezog sich dabei auf die Arten von unkonventionellen Militäraktionen, die Russland ergreifen könnte, wenn Gegner „unsere grundlegenden Sicherheitsinteressen“ bedrohen.

Die aktuelle Krise wurde durch die Veröffentlichung einer Reihe von Forderungen des Kremls ausgelöst, die, wenn die USA und ihre Verbündeten zustimmten, Russlands Einflusssphäre nahe den Linien der Sowjetzeit effektiv wiederherstellen würden, bevor die NATO nach Osteuropa expandierte. Es hat auch gefordert, dass alle US-Atomwaffen aus Europa abgezogen werden, und erklärt, es fühle sich durch ihre Präsenz bedroht – obwohl sich die Arten und Standorte dieser Waffen seit Jahren nicht geändert haben. Und sie will, dass alle westlichen Truppenrotationen durch ehemalige Warschauer-Pakt-Staaten, die inzwischen der NATO beigetreten sind, gestoppt werden.

Sie hat diese Forderungen, die die USA als „Nichtstarter“ bezeichnen, mit einer Truppenaufstockung in der Nähe der Ukraine bekräftigt und wiederholt Warnungen, es sei bereit, nicht näher bezeichnete „militärisch-technische Mittel“ einzusetzen, um seine legitimen Sicherheitsinteressen zu verteidigen.

Als Reaktion darauf hat die Biden-Regierung vor finanziellen und technologischen Sanktionen gewarnt, falls der Kreml seine Drohungen wahr machen sollte, insbesondere in Bezug auf die Ukraine. Amerikanische Beamte sagen, dass die USA trotz all des Geredes über die Verlagerung von Atomwaffen oder den Einsatz asymmetrischer Angriffe bisher wenig Beweise gesehen haben.

Bei einem Briefing im Weißen Haus am Donnerstag lehnte Jake Sullivan, Bidens nationaler Sicherheitsberater, ab in die Frage verwickelt werden, welche Art von russischer Aktion eine US-Reaktion auslösen würde – ob beispielsweise die USA auf einen Cyberangriff so reagieren würden, wie sie es mit einem Eindringen in ukrainisches Territorium tun würden.

„Die Vereinigten Staaten und unsere Verbündeten sind auf alle Eventualitäten vorbereitet“, sagte er. „Wir sind bereit, den diplomatischen Weg in gutem Glauben weiter voranzuschreiten, und wir sind bereit, auf neue Taten zu reagieren. Und darüber hinaus können wir uns nur fertig machen. Und wir sind bereit.“

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Natürlich das naheliegendste Szenario angesichts des Ausmaßes der Truppenbewegungen vor Ort ist eine russische Invasion in der Ukraine – vielleicht nicht, um das ganze Land zu übernehmen, sondern um Truppen in die abtrünnigen Regionen um die Städte Donezk und Luhansk zu schicken oder bis zum Dnjepr zu rollen. Im Pentagon werden „fünf oder sechs verschiedene Optionen“ für das Ausmaß einer russischen Invasion geprüft, berichtete ein hochrangiger Beamter.

Forscher, die Social-Media-Aufnahmen verfolgen, haben zahlreiche Anzeichen dafür entdeckt, dass zusätzliche russische Militärausrüstung mit dem Zug aus Sibirien nach Westen verschifft wird. In Russland war das Staatsfernsehen voll von Warnungen von Kommentatoren, dass die Ukraine bald von Russland unterstützte Separatisten in der Ostukraine angreifen könnte – passend zu Washingtons Behauptung vom Freitag, dass russische Agenten mit Spezialisierungen auf Sprengstoff und urbane Kriegsführung die Ukraine infiltriert haben und dies möglicherweise planen eine Provokation inszenieren, um eine Invasion zu rechtfertigen. Russland wies die Anschuldigung zurück.

Evgeny Buzhinsky, ein pensionierter Generalleutnant und regelmäßiger russischer Fernsehkommentator, sagte einen drohenden „begrenzten“ Krieg voraus, der von der Ukraine provoziert wird und den Russland in kurzer Zeit durch verheerende Luftangriffe gewinnen würde.

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„Es wird keine Panzerkolonnen geben“, sagte Buzhinsky in einem Telefoninterview. „Sie werden einfach die gesamte ukrainische Infrastruktur aus der Luft zerstören, genau wie Sie es tun.“

In Genf bestanden russische Diplomaten darauf, dass es keine Pläne für einen Einmarsch in die Ukraine gebe. Aber es gab Hinweise auf andere Schritte. In einer wenig beachteten Bemerkung sagte ein hochrangiger russischer Diplomat, Moskau sei bereit, nicht näher bezeichnete Waffensysteme an nicht näher bezeichneten Orten zu platzieren. Dies verband sich mit Einschätzungen des US-Geheimdienstes, dass Russland neue nukleare Stationierungen erwägen könnte, vielleicht taktische Atomwaffen oder ein mächtiges, entstehendes Arsenal von Hyperschallraketen.

Im November schlug Putin selbst vor, Russland könne U-Boot-gestützte Hyperschallraketen in unmittelbarer Nähe zu Washington stationieren. Er hat wiederholt gesagt, dass die Aussicht auf eine militärische Expansion des Westens in der Ukraine ein inakzeptables Risiko darstellt, da sie dazu genutzt werden könnte, mit nur wenigen Minuten Vorwarnung einen Atomschlag gegen Moskau zu starten. Russland, machte er deutlich, könnte dasselbe tun.

„Ab Anfang des Jahres werden wir eine neue seegestützte Rakete in unserem Arsenal haben, eine Hyperschallrakete“, sagte Putin und bezog sich auf eine Waffe, die sich mit mehr als fünffacher Schallgeschwindigkeit fortbewegt und wahrscheinlich bestehenden Raketen ausweichen könnte Verteidigung.

In einem offensichtlichen Hinweis auf die US-Hauptstadt fügte er hinzu: „Die Flugzeit, um diejenigen zu erreichen, die die Befehle erteilen, wird ebenfalls fünf Minuten betragen.“

Putin sagte, dass er das tun würde setzen solche Raketen nur als Reaktion auf westliche Schritte ein, und Biden sagte Putin in ihrem letzten Gespräch, dass die Vereinigten Staaten keine Pläne haben, offensive Angriffssysteme in der Ukraine zu stationieren.

Russische Beamte deuteten in den letzten Tagen erneut auf neue Raketenstationen hin, und amerikanische Beamte wiederholten, dass sie keine Schritte in diese Richtung gesehen hätten. Aber jeder Versuch, Waffen in der Nähe von US-Städten zu platzieren, würde Bedingungen schaffen, die denen der Krise von 1962 ähneln, bei der die Welt einem nuklearen Schlagabtausch am nächsten kam.

Gefragt nach der Art dessen, was Putin als mögliche „ militärisch-technischen“ Reaktion sagte der stellvertretende Außenminister Sergej A. Rjabkow am Montag in Genf: „Im Moment gibt es keinen Grund, darüber zu sprechen, welche Systeme in welcher Menge und wo genau eingesetzt werden.“

Und als ein russischer Reporter Rjabkow in einem am Donnerstag ausgestrahlten Interview fragte, ob Russland erwäge, militärische Infrastruktur in Venezuela oder Kuba einzusetzen, antwortete er: „Ich möchte nichts bestätigen oder ausschließen.“

Das Bewegen von Raketen ist jedoch für die Welt offensichtlich. Und deshalb glauben amerikanische Beamte, dass Putin, wenn der Konflikt weiter eskaliert, von Cyberangriffen angezogen werden könnte – leicht zu leugnen, hervorragend auf Störungen zugeschnitten und je nach politischer Temperatur anfällig für Hoch- oder Herunterfahren.

< p>Putin muss nicht viel tun, um Computercode oder Malware in die US-Infrastruktur einzuschleusen; Das Department of Homeland Security warnt seit langem davor, dass die Russen bereits Malware in viele US-Stromnetze eingebaut haben.

Die Biden-Administration hat versucht, US-Systeme zu stützen und Malware auszurotten. Die größten Energieversorger des Landes führen alle zwei Jahre ein aufwändiges Kriegsspiel durch, das einen solchen Angriff simuliert. Aber ein Großteil der amerikanischen Unternehmen bleibt weit weniger geschützt.

Es besteht die Befürchtung, dass Putin im Falle einer Verhängung von Sanktionen gegen Moskau die Art von Ransomware-Angriffen aus Russland beschleunigen könnte, die getroffen wurden Colonial Pipeline, ein großer Rindfleischproduzent, und Städte und Gemeinden im ganzen Land im vergangenen Jahr.

Der FSB, Russlands mächtiger Sicherheitsdienst, gab am Freitag die Festnahme von Hackern bekannt, die mit der Ransomware-Gruppe REvil in Verbindung stehen – einer Bande, die mit einigen der schädlichsten Angriffe auf US-Ziele, einschließlich Colonial Pipeline, in Verbindung steht. Der Schritt wurde vom Weißen Haus begrüßt, war aber auch ein Signal dafür, dass Moskau seine Cyberkrieger nach Belieben ein- oder ausschalten konnte.

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