Meurtre, torture, viol : une condamnation historique pour violence d'État en Syrie

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Un homme fait du vélo dans un quartier dévasté de Homs, en Syrie. (File/AP Photo)

Écrit par Ben Hubbard et Katrin Bennhold

Lorsque les détenus sont arrivés au bureau de la sécurité en Syrie, il les a “accueillis” avec une heure de fouet ou battus, ont-ils déclaré à un tribunal allemand.

Ils ont été détenus dans des cellules bondées et étouffantes et nourris avec des pommes de terre au goût de diesel. Ils buvaient dans les toilettes. L'un d'eux s'est souvenu du passage de cadavres dans un couloir.

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Lors du premier procès au monde pour des actes de torture parrainés par l'État en Syrie, le tribunal allemand de Coblence a reconnu jeudi l'ancien responsable du renseignement responsable de ce bureau de sécurité, l'unité Al Khatib à Damas, reconnu coupable de crimes contre l'humanité et l'a condamné à la perpétuité. en prison.

La décision indique que l'ancien officier, Anwar Raslan, 58 ans, a supervisé la torture de prisonniers et le meurtre d'au moins 27 personnes, en plus d'abus sexuels et de “viols particulièrement graves” de détenus.

Les avocats des droits de l'homme et les survivants syriens ont salué le verdict comme un jalon dans la quête internationale visant à faire rendre des comptes à ceux qui ont commis des crimes de guerre pendant près de 11 ans de guerre en Syrie. Il a également créé un précédent allant bien au-delà de la Syrie : il a été le premier à cibler des atrocités commises par un gouvernement toujours au pouvoir, a déclaré Stefanie Bock, directrice du Centre international de recherche et de documentation sur les procès pour crimes de guerre à l'Université de Marburg en Allemagne.

Mais la condamnation a également mis en lumière les limites des efforts internationaux visant à traduire en justice les criminels de guerre de pays comme la Syrie. Raslan, qui a servi comme colonel dans un service de renseignement syrien, n'était qu'un rouage de la machinerie de répression en Syrie.

De nombreux Syriens plus puissants que Raslan – accusés non seulement d'avoir commis des crimes plus étendus mais aussi d'avoir élaboré des politiques qui ont entraîné des morts massives de civils – vivent librement en Syrie, y compris son président, Bashar Assad.

Raslan a quitté la Syrie en 2012 et a rejoint l'opposition politique, ce qui l'a aidé à obtenir un visa pour l'Allemagne en 2014. La guerre a continué de faire rage pendant plusieurs années, les forces syriennes utilisant des gaz toxiques, imposant des sièges de famine aux communautés rebelles et réduisant les quartiers résidentiels à décombres par des campagnes de bombardements.

Le verdict de jeudi n'est qu'une petite pièce du puzzle dans l'espoir de justice, a déclaré Bock.

“Avec le temps, il doit y avoir une commission vérité et des mécanismes alternatifs pour faire face à toutes les injustices », a-t-elle déclaré. “Vous devez penser à très long terme.”

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