Les talibans ont des problèmes de personnel. Ils cherchent de l'aide au Pakistan

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Une classe de 1 500 étudiants au séminaire Darul Uloom Haqqania, l'un des plus grands et des plus anciens du Pakistan, à Karachi, le 18 octobre 2021. Avec tout nouveau régime vient de nouvelles nominations, mais le nouveau gouvernement taliban avait opéré comme une insurrection islamique dure pour deux décennies, donc le groupe de personnes dont ils choisissent les dirigeants sont des soldats et des érudits religieux – y compris de nombreux diplômés de ce séminaire au Pakistan – plutôt que des alliés politiques ou des technocrates. (Image/NYT)

Écrit par Zia ur-Rehman et Emily Schmall

C'était il y a 20 ans lorsque le djihadiste, un responsable du ministère de la Défense du premier gouvernement taliban, a fui l'Afghanistan alors que les troupes américaines envahissaient le pays. Il s'installe dans le sud-ouest du Pakistan avec d'autres Afghans, achète une maison et devient boulanger.

Puis, après la chute de Kaboul aux mains des talibans en août, Khyal Mohammad Ghayoor a reçu un appel d'un inconnu qui ne s'est identifié que par le double titre honorifique, Hajji Sahib, qui se traduit approximativement par un homme distingué qui a fait un pèlerinage à La Mecque. L'homme a dit à Ghayoor qu'on avait besoin de lui en Afghanistan, non pas en tant que boulanger mais en tant que chef de la police.

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Maintenant, Ghayoor supervise 1 450 à la tête de la police de la circulation de Kaboul.

« Je suis très heureux d'être de retour dans un Afghanistan libre et libéré », a-t-il déclaré.

Cinq mois après leur prise de contrôle de l'Afghanistan, les talibans sont aux prises avec les défis de la gouvernance. Les dirigeants ont promis de conserver les fonctionnaires et de donner la priorité à la diversité ethnique pour les postes gouvernementaux de haut niveau, mais ont plutôt pourvu les postes à tous les niveaux de gestion avec des soldats et des théologiens. D'autres employés du gouvernement ont fui ou refusé de travailler, laissant de nombreux postes vacants dans cet État fragile.

Khyal Mohammad Ghayoor, un responsable du ministère de la Défense du premier gouvernement taliban qui a fui au Pakistan lorsque les troupes américaines ont envahi l'Afghanistan, à son nouveau poste de chef de la police de la circulation de Kaboul, le 10 janvier 2022. (Image/The New York Times)

Pour aider à combler les lacunes, les responsables talibans se rendent au Pakistan. Pendant des années, le Pakistan a officiellement nié l'existence de Ghayoor et de milliers d'autres ex-combattants talibans vivant tranquillement à l'intérieur de ses frontières. Maintenant, les talibans les recrutent en privé pour revenir et travailler dans le nouveau gouvernement.

On ne sait pas combien d'anciens combattants sont revenus du Pakistan, mais il y a déjà eu plusieurs nominations de haut niveau, y compris Ghayoor.

Arsala Kharoti, qui travaillait comme organisateur communautaire dans un camp de réfugiés au Pakistan, est maintenant vice-ministre des réfugiés. Mawlawi Saeedullah, prédicateur dans une mosquée d'un bidonville de Karachi, a été nommé juge de district dans la province de Paktika, dans l'est de l'Afghanistan, et a repris un poste qu'il avait abandonné en 2001.

Les nouveaux employés entrent dans un catastrophe montante. La faim est endémique. De nombreux enseignants et autres employés du secteur public n'ont pas été payés depuis des mois. Les millions de dollars d'aide qui ont aidé à soutenir le gouvernement précédent ont disparu, des milliards d'actifs publics sont gelés et les sanctions économiques ont conduit à un quasi-effondrement du système bancaire du pays.

Piétons et cyclistes à Kaboul, Afghanistan, le 10 janvier 2022. (Image/NYT)

« Diriger l'insurrection et l'État sont deux choses différentes », a déclaré Noor Khan, 40 ans, comptable qui a fui Kaboul pour Islamabad début septembre, parmi des centaines d'autres professionnels afghans espérant obtenir l'asile en Europe.

Au cours des premières semaines de la prise de contrôle des talibans, environ 120 000 personnes – dont des fonctionnaires, des banquiers, des universitaires et des médecins – ont fui par des ponts aériens organisés par les États-Unis et d'autres pays étrangers. Zabihullah Mujahid, porte-parole des talibans, reconnaissant les problèmes de personnel auxquels le nouveau gouvernement serait confronté, a tenté de convaincre les États-Unis de suspendre leur processus d'évacuation en août.

« L'Afghanistan a besoin de l'expertise de son personnel qualifié », a-t-il déclaré. . “Ils ne doivent pas être emmenés dans d'autres pays.”

Un exode massif similaire de la classe professionnelle afghane s'est produit dans les années 1980 et 1990, lorsque les Soviétiques se sont retirés et que les talibans ont arraché le contrôle aux seigneurs de la guerre qui comblaient le vide de leadership.

Alors comme aujourd'hui, les talibans préféraient remplir les rangs du gouvernement avec des djihadistes et des loyalistes. Mais cette fois, certains fonctionnaires ont également cessé de se présenter au travail, ont déclaré plusieurs d'entre eux lors d'entretiens, soit parce qu'ils ne sont pas payés, soit parce qu'ils ne veulent pas entacher leurs demandes d'asile en cours aux États-Unis ou en Europe en travaillant pour les talibans.

Un agent de la police de la circulation à Kaboul, Afghanistan, le 10 janvier 2022. (Image/NYT)

Avec tout nouveau régime, de nouvelles personnes sont nommées, mais la différence en Afghanistan est que le nouveau gouvernement a fonctionné comme une insurrection islamique dure pendant deux décennies, de sorte que le groupe de personnes dont il choisit les dirigeants sont des soldats et des érudits religieux, plutôt que des politiciens. alliés ou technocrates.

Beaucoup des théologiens sélectionnés sont diplômés de la madrassa Darul Uloom Haqqania, l'un des plus anciens et des plus grands séminaires islamiques du Pakistan.

Sirajuddin Haqqani, chef du réseau militant Haqqani et qualifié de terroriste par le FBI, a été nommé ministre de l'Intérieur par intérim, supervisant la police, le renseignement et les autres forces de sécurité.

Le nouveau chef des affaires administratives du ministère de l'Éducation, également mollah, portait un cartouchière lors de sa cérémonie de nomination en décembre.

Des lacunes dans la gouvernance ont commencé à apparaître, notamment à Salaam, une société de télécommunications gérée par l'État. entreprise qui, avant la prise de contrôle, les talibans menaçaient et accusaient régulièrement de fournir des renseignements à leur sujet à l'ancien gouvernement.

Le chef de la police de la circulation de Kaboul, Khyal Mohammad Ghayoor, à droite, rend visite à une police de la circulation officier le 10 janvier 2022. (Image/The New York Times)

“Ils n'ont aucune expérience pour diriger les départements”, a déclaré Basir Jan, un employé de l'entreprise. “Ils s'assoient dans les bureaux avec des armes à feu et abusent des employés des départements en les traitant de “corrompus” et de “facilitateurs des envahisseurs”.

Enayat Alokozai, porte-parole du ministère des Communications et des Technologies de l'information, a nié ces accusations et a déclaré que le service de Salaam s'était amélioré sous les talibans. “Tout le personnel technique est en place et accomplit ses tâches de routine”, a-t-il déclaré.

Les dirigeants talibans accusent les États-Unis d'être responsables de l'effondrement de l'économie. Mais certains analystes affirment que même si les États-Unis débloquent les avoirs de l'État afghan et lèvent les sanctions, le ministère des Finances n'a pas le savoir-faire technique pour relancer le système bancaire défaillant du pays.

“Leur réponse à la situation économique catastrophique est 'Ce n'est pas notre faute, les internationaux retiennent l'argent.' Mais la réalité est qu'ils n'ont pas la capacité pour ce genre d'opération technique au jour le jour”, a déclaré Vanda Felbab-Brown, chercheur principal à la Brookings Institution.

Un marché de vêtements où les talibans afghans possèdent des magasins, à Karachi, au Pakistan, le 22 décembre 2021. (Image/NYT)

« L'une des motivations pour faire revenir les gens du Pakistan est de compenser l'image d'une fuite des cerveaux », a-t-elle déclaré. a déclaré.

Wahidullah Hashimi, un haut responsable du conseil des talibans pour la formation et l'éducation des soldats, a déclaré que les problèmes de personnel résultaient de la corruption au sein de la dernière administration et d'un complot étranger visant à priver l'Afghanistan de talents – plutôt que le Les talibans eux-mêmes en manquent.

“Les étrangers ont intentionnellement évacué les Afghans, surtout les personnes éduquées et professionnelles, pour affaiblir les Émirats islamiques et saper notre administration”, a déclaré Hashimi.

“Nous sommes en contact avec des Afghans dans différentes parties du monde et les encourageons à retourner en Afghanistan parce que nous avons désespérément besoin de leur aide et de leur expertise pour aider leur peuple et leur gouvernement », a-t-il déclaré.

D'anciens employés du gouvernement disent craindre que les conditions en Afghanistan, déjà désastreuses, ne deviennent catastrophiques. Certains des rapatriés talibans partagent cette préoccupation : jusqu'à plusieurs dizaines de nouveaux responsables gouvernementaux gardent leurs familles et leurs biens à Karachi, selon les dirigeants de la communauté des réfugiés afghans dans la ville.

Saeedullah, 45 ans, n'a pas entièrement remonter les enjeux à son retour en Afghanistan. Seule la moitié de sa famille est venue, selon Matiullah, un parent qui est resté à Karachi et qui ne porte qu'un seul nom.

“La situation est toujours incertaine en Afghanistan et nous avons donc conseillé à Saeedullah de ne pas vendre ses propriétés au Pakistan”, a-t-il déclaré. “Les deux fils de Saeedullah vivent avec leurs familles et tiennent des magasins de vêtements dans un marché haut de gamme de Karachi.” Saeedullah n'a pas pu être joint pour commenter.

Abubakar Siddique, journaliste et auteur, a déclaré que les talibans restaient dépendants du Pakistan, malgré leur nouvelle emprise sur le pouvoir en Afghanistan.

“Ils le considèrent toujours comme un refuge sûr où se retirer si les choses tournent mal en Afghanistan”, a déclaré Siddique. “De toute évidence, les chefs talibans et les fonctionnaires de rang intermédiaire ne veulent pas tout risquer en faisant venir leurs familles dans un pays que de nombreux Afghans ont hâte de quitter.”

Ghayoor, le boulanger devenu chef de la police, a déclaré que Kaboul a considérablement changé au cours des deux décennies où il était absent. Dans le cadre de ses fonctions, il essaie de mettre de l'ordre dans un marché de produits très fréquenté à Kaboul alors que les vendeurs vantent les fruits et légumes et que les chauffeurs de taxi appellent les arrêts, à la recherche de tarifs.

“Il y a tellement de circulation, tellement de vendeurs de rue, et les chauffeurs ne m'écoutent même pas quand je leur demande de bouger”, a-t-il dit, exaspéré. « Quand je demande à un vendeur de rue de quitter cet endroit et de passer à autre chose, il me dit : « Qu'est-ce qu'on devrait manger ? » Je leur ai demandé : « Qu'avez-vous fait de tous les dollars que les Américains versaient dans ce pays ? » »< /p>

Ghayoor a déclaré en décembre que ni lui ni aucun autre membre de la police de Kaboul n'avaient été payés depuis des mois. Néanmoins, il a déclaré avoir décidé de vendre sa boulangerie à Quetta, une ville du sud-ouest du Pakistan, et de déménager sa famille élargie, dont neuf enfants, à Kaboul.

“La communauté internationale avait l'habitude de dire qu'il serait impossible pour que les talibans combattent ces forces puissantes, sans parler de prendre le pouvoir”, a déclaré Ghayoor, ajoutant : “Pourtant, notre opération se déroule plutôt bien.”

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