Kambodschas Internet könnte bald wie Chinas sein: staatlich kontrolliert

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Menschen im Riverside Park in Phnom Penh, Kambodscha, 14. November 2021. (Cindy Liu/The New York Times)

Geschrieben von Charles McDermid

Am Tag der Verhaftung von Kea Sokun in Kambodscha tauchten vier Männer in Zivil in seinem Fotogeschäft in der Nähe von Angkor Wat auf und brachten ihn zur Polizeiwache. Kea Sokun, der auch ein beliebter Rapper ist, hatte zwei Songs auf YouTube veröffentlicht, und die Männer sagten, sie müssten wissen, warum er sie geschrieben habe.

„Sie fragten mich immer wieder: ‚Wer steht hinter dir? Für welche Partei wählst du?‘“, sagte Kea Sokun. „Ich sagte ihnen: ‚Ich habe noch nie gewählt und niemand kontrolliert mich.‘“

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Der 23-jährige Künstler, der sagt, seine Lieder handelten von alltäglichen Kämpfen in Kambodscha, wurde nach einem Der Richter befand ihn für schuldig, mit seinen Texten soziale Unruhen ausgelöst zu haben. Sein Fall ist Teil einer Razzia, bei der Dutzende wegen der Veröffentlichung von Witzen, Bildern, privaten Nachrichten und Liedern im Internet ins Gefängnis geschickt wurden.

Kea Sokun, ein kambodschanischer Rapper, macht Musik in seinem Büro in Phnom Penh, Kambodscha, 15. November 2021. (Cindy Liu/The New York Times)

Die verstärkte Prüfung spiegelt ein zunehmend restriktives digitales Umfeld in Kambodscha wider, wo ein neues Gesetz es den Behörden ermöglicht, den gesamten Internetverkehr im Land zu überwachen. Kritiker sagen, dass das Dekret Kambodscha auf eine wachsende Liste von Ländern setzt, die Chinas autoritäres Modell der Internetüberwachung übernommen haben, von Vietnam bis zur Türkei, und dass es den Streit um die Zukunft des Internets vertiefen wird.

Kambodschas National Internet Gateway, das am 16. Februar in Betrieb gehen soll, wird den gesamten Internetverkehr – auch aus dem Ausland – über ein von der Regierung betriebenes Portal senden. Das Gateway, das für alle Diensteanbieter obligatorisch ist, gibt den staatlichen Regulierungsbehörden die Möglichkeit, „alle Netzwerkverbindungen zu verhindern und zu trennen, die das Volkseinkommen, die Sicherheit, die soziale Ordnung, die Moral, die Kultur, die Traditionen und die Bräuche beeinträchtigen.“

Die staatliche Überwachung ist in Kambodscha bereits hoch. Jedes Ministerium hat ein Team, das das Internet überwacht. Anstößige Inhalte werden einer Einheit für Internetkriminalität im Innenministerium, dem Zentrum des robusten Sicherheitsapparats des Landes, gemeldet. Die Verantwortlichen können wegen Volksverhetzung angeklagt und ins Gefängnis gesteckt werden.

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Aber Rechtegruppen sagen das das neue Gesetz es den Behörden noch einfacher machen wird, Online-Inhalte zu überwachen und zu bestrafen, und dass die jüngsten Verhaftungen dazu dienen sollen, die Bürger in einem Land, in dem die Meinungsfreiheit in der Verfassung verankert ist, weiter zur Selbstzensur einzuschüchtern.

< p>„Die Behörden werden durch China als Beispiel eines autoritären Staates ermutigt, der Kambodscha politische Deckung, neue Technologien und finanzielle Ressourcen bietet“, sagte Sophal Ear, Dekan an der Thunderbird School of Global Management an der Arizona State University, dessen Familie vor den Roten Khmer geflohen ist , ein mörderisches Regime, das 1975 in Kambodscha die Macht ergriffen hat.

„Das National Internet Gateway zentralisiert lediglich das, was bisher ein dezentralisiertes System zur Kontrolle des kambodschanischen Internets war“, sagte er. „Das Ergebnis wird sein, dass das wenige, was an Meinungsfreiheit im Internet übrig geblieben ist, zerstört wird.“

Die kambodschanischen Behörden haben das Dekret als wesentlich für Frieden und Sicherheit verteidigt und Vorwürfe der Zensur oder jegliche Vorstellung, dass Meinungsfreiheit ist, zurückgewiesen gefährdet. „Es gibt eine freie Presse in Kambodscha und Freiheit im Internet“, sagte Phay Siphan, oberster Regierungssprecher. „Wir ermutigen die Menschen, das Internet zu nutzen, bis es zur Aufstachelung wird.“

Phay Siphan, der oberste kambodschanische Regierungssprecher, in Phnom Penh, Kambodscha, 11. November 2021. (Cindy Liu/The New York Times)

Phay Siphan beschuldigte Menschenrechtsgruppen, „Paranoia zu verbreiten“. Er sagte, er habe Mitleid mit den jungen Leuten, die verhaftet worden seien, weil sie nicht für sich selbst sprächen.

„Mit Freiheit kommt Verantwortung“, sagte er. „Wir warnen sie. Wir belehren sie, lassen sie Dokumente unterzeichnen, und in der nächsten Woche posten sie dieselben Dinge, ohne die Verantwortung zu übernehmen, Frieden und Stabilität aufrechtzuerhalten.“

Premierminister Hun Sen, der seit 1985 an der Macht ist und hat großen Eifer gezeigt, als er seine politischen Rivalen öffentlich verurteilte, scheint bestrebt zu sein, seine Schande in das digitale Zeitalter zu übertragen.

Nach einem neuen Dekret wird der gesamte Webverkehr in Kambodscha über ein Regierungsportal geleitet werden. Rechtegruppen sagen, dass ein hartes Vorgehen gegen die digitale Meinungsäußerung sich verschlimmern wird. (Cindy Liu/The New York Times)

Als ein ehemaliger Mönch und Aktivist ein abfälliges Gedicht über den Verlust der Wälder des Landes auf der Facebook-Seite des Premierministers veröffentlichte, bezeichnete Hun Sen die Tat als „extremistisch“ und befahl der Polizei, dies zu tun den Mann jagen. Er wurde im Oktober festgenommen.

Im August wurde ein ehemaliger Landwirtschaftsprofessor zu 18 Monaten Gefängnis verurteilt, weil er auf Facebook Witze darüber gemacht hatte, dass Hühner Anti-Covid-Masken tragen müssten. Er wurde wegen Aufwiegelung und Verleumdung des Premierministers sowie des Landwirtschaftsministers angeklagt.

Wochen später war ein Bauer frustriert über das gescheiterte Versprechen der Regierung, den Longan-Anbau zu subventionieren, während die Pandemie die Grenzen geschlossen hielt Exporte, veröffentlichte ein Video von Tonnen seiner jährlichen Ernte, die verrotten. Er wurde zu 10 Monaten Gefängnis verurteilt.

Von mehr als 30 Verhaftungen wegen digitaler Inhalte seit 2020 betraf die am meisten publik gemachte einen autistischen 16-Jährigen, der im November freigelassen wurde. Der Teenager, Kak Sovann Chhay, war wegen Kommentaren inhaftiert worden, die er in einer Chat-Gruppe auf Telegram, einer privaten Messaging-App, gemacht hatte.

Kak Sovann Chhay, der 16-jährige Sohn eines Oppositionspolitikers, feiert am 10. November 2021 seine Entlassung aus dem Gefängnis in Phnom Penh, Kambodscha. (Cindy Liu/The New York Times)

Sein Vater, ein hochrangiges Mitglied der verbotenen oppositionellen Kambodschanischen Nationalen Rettungspartei war zur gleichen Zeit im Gefängnis. Er war 2020 inhaftiert worden, weil er Hun Sen auf Facebook kritisiert hatte.

Internetanbieter haben die Behörden gebeten, mehr Klarheit über das Gateway zu schaffen. Meta, die Muttergesellschaft von Facebook, sagte in einer Erklärung, dass sie „gemeinsam mit anderen Interessengruppen unser Feedback zu diesem neuen Gesetz mit der kambodschanischen Regierung geteilt und unsere starke Unterstützung für ein freies und offenes Internet zum Ausdruck gebracht hat.“

„Wir sind 35 Tage vom D-Day entfernt und es wurde kein Status-Update von den zuständigen Behörden oder dem Privatsektor selbst geliefert. Allerdings haben wir keine öffentliche Transparenz hinsichtlich der Umsetzung erwartet“, sagte Naly Pilorge, Direktorin der kambodschanischen Liga zur Förderung und Verteidigung der Menschenrechte, diesen Monat.

„Im In der Vergangenheit hat die Regierung versucht, Inhalte zu blockieren, indem sie private ISPs aufgefordert hat, sie zu entfernen, mit gemischtem Erfolg“, sagte sie. „Aber das National Internet Gateway gibt ihnen ein viel mächtigeres Werkzeug, um gegen freie Meinungsäußerung und abweichende Meinungen vorzugehen.“

Prum Chantha, die Mutter von Kak Sovann Chhay, dem 16-jährigen Sohn eines Oppositionspolitikers, feiert seine Entlassung aus dem Gefängnis in Phnom Penh, Kambodscha, 10. November 2021. (Cindy Liu/The New York Times)

In einem bizarren Schachzug bombardierte der Premierminister im September ein Online-Treffen für Mitglieder der kambodschanischen National Rescue Party. Er ging zu Facebook, um das Eindringen zu erklären: „Dieser Eintrag sollte nur eine Warnmeldung an die Rebellengruppe geben, damit sie sich bewusst ist, dass die Leute von Herrn Hun Sen überall sind.“

San Mala, ein hochrangiger Advocacy-Beauftragter des kambodschanischen Jugendnetzwerks, sagte, dass Aktivisten und Rechtsgruppen bereits verschlüsselte Sprache verwenden, um über Online-Messaging-Plattformen zu kommunizieren.

„Als zivilgesellschaftliche Organisation sind wir besorgt über dieses Internet Gateway-Gesetz, weil wir befürchten, dass unsere Arbeit überwacht oder unsere Gespräche belauscht werden oder sie ohne Einladung oder Erlaubnis an Online-Meetings mit uns teilnehmen können“, sagte San Mala, 28.

Sopheap Chak, Exekutivdirektor des kambodschanischen Zentrums für Menschenrechte, sagte, der Zeitpunkt für das neue Gesetz sei angesichts der bevorstehenden Wahlen beunruhigend.

„Es besteht ein reales Risiko, dass das National Internet Gateway zur Blockierung verwendet wird und abweichende Meinungen online zensieren“, sagte sie. „Dies wird die Fähigkeit der kambodschanischen Bürger behindern, eine fundierte Entscheidung darüber zu treffen, welcher Kandidat ihrer Meinung nach der geeignetste ist, um das Land zu regieren.“

Kea Sokun, der Rapper, wurde im Oktober freigelassen, nachdem er 12 Monate im Gefängnis verbracht hatte. Sechs Monate seiner ursprünglichen 18-monatigen Haftstrafe wurden ausgesetzt, um ihn bei der Stange zu halten, sagte er, eine Erinnerung daran, dass er „noch nicht legal frei“ ist.

„Khmer-Land“, Einer der Songs, für den er verhaftet wurde, hat jetzt mehr als 4,4 Millionen Aufrufe auf YouTube, und Kea Sokun arbeitet bereits an seinem nächsten Album.

„Ich bin nicht wütend, aber ich weiß, dass das, was mir passiert ist, unfair ist“, sagte er. „Die Regierung hat an mir ein Exempel statuiert, um Menschen Angst zu machen, die über soziale Themen sprechen.“ Er sagte, er hätte seine Strafe reduzieren können, wenn er sich entschuldigt hätte, aber er lehnte ab.

„Ich werde nicht sagen, dass es mir leid tut“, sagte Kea Sokun, „und das werde ich auch nie.“

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