Jeder Tag ist eine Geschichte: Offiziere der Armee erinnern sich an ihre Zeit am Siachen-Gletscher

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Siachen ist das kälteste und höchstgelegene Schlachtfeld der Welt. (Express-Foto von Praveen Khanna)

Im Siachen-Basislager der Armee ist gut sichtbar ein Slogan angebracht, der die Soldaten warnt: „Das Land ist so unfruchtbar und die Pässe so hoch, dass nur die ärgsten Feinde und die besten Freunde es wollen besuchen Sie uns.“

In Wahrheit können die besten Freunde niemals vorbeischauen, solange der Feind in der Nähe ist.

Siachens tiefster Punkt, die Schnauze des Wüsten-Eis-und-Schnee-Gletschers, liegt auf fast 12.000 Fuß. Soldaten werden bis zu einer Höhe von 22.000 Fuß eingesetzt. Es wird oft lyrisch als das höchstgelegene Schlachtfeld der Welt beschrieben, aber der Feind bei Siachen ist weniger eine mit Gewehren und Kanonen bewaffnete Entität jenseits der Actual Ground Position Line – seit mehr als einem Dutzend ist kein Feuer mehr zwischen Indianern und Pakistanern ausgetauscht worden Jahre hier – aber die Natur, die Atmosphäre, der Schnee, die Berge und die Isolation, der Geist und der eigene Körper.

Das Wetter

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Major Saurabh Kaithat von Ladakh Scouts erinnert sich, dass es sein vierter Tag auf einem 21.000 Fuß hohen Posten war als der Schnee in einem 22 Tage andauernden Schneesturm niederprasselte. Es war nicht der sanfte, schöne Schnee von Dr. Schiwago. Bei Siachen ist Schnee ein Wort mit vier Buchstaben.

„Es war ein White-out“, beschreibt Kaithat einen Ausdruck, der in jedem Gespräch rund um Siachen auftaucht, was bedeutet, dass selbst tagsüber keine Sicht vorhanden ist. Kaithat ist ein Veteran von zwei Posten in Siachen, 2001 und 2010.

Was folgte, war eine strenge Rationierung. „Es gab keine Kommunikation und unsere Lagerbestände gingen zurück. Wir mussten mit allem sparsam umgehen, vor allem mit Treibstoff.“

Vom Kochen von Speisen auf einer Heizung über das Schmelzen von Schnee für Trinkwasser bis hin zum Beleuchten der vorgefertigten Schneehütten – Kerosin ist die magische Substanz. „Es ist die Lebensader, und Sie müssen es bis zum nächsten Vorrat halten. Du weißt wegen des Wetters nicht, wann es das nächste Mal kommt.“

Es gibt nur sehr kleine Fenster zum Nachfüllen, weil das Wetter schnell und plötzlich umschlägt. Außerdem gibt es nur sehr wenige Orte, an denen ein Versorgungshubschrauber landen kann, und sehr wenig Last, die er hereinbringen kann.

Die Temperaturen schwanken zwischen -25 Grad am Tag und -55 Grad in der Nacht. Eine Einheit wird für zwei Jahre in Siachen stationiert, während Truppen auf den höchsten Posten maximal 90 Tage stationiert sind, manchmal sogar weniger.

Kerosin ist die magische Substanz, die für alles verwendet wird, vom Kochen bis zum Beleuchten der Schneehütten. Aber sollte der Vorrat aufgebraucht sein, ist nicht abzusehen, wann der nächste Vorrat kommt.

Vor ihrem Einsatz in Siachen durchlaufen die Soldaten eine strenge Ausbildung in der Siachen Battle School, die sich in der Nähe des Basislagers befindet, und werden an die Bedingungen gewöhnt. Sie lernen Klettern und den Umgang mit Eiswänden sowie das Überwinden von Gletscherspalten. Strenge medizinische Untersuchungen werden durchgeführt und Soldaten mit Bluthochdruck oder Verdacht auf Herzleiden ausgelassen.

Außer Unfällen sei die Akklimatisierung die erste Herausforderung, sagt Major Amritesh Kumar vom Sikh-Regiment, der eine hatte Amtszeit bei Siachen im Jahr 2005. „Wenn Sie die ersten Tage überstehen, stehen die Chancen gut, dass Sie die gesamte Amtszeit überstehen.“

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Die Wohnräume

„Es gibt keine Betten. Wir schlafen auf provisorischen Betten, die auf Vorräten liegen, die wir im Tierheim lagern. Es gibt keinen anderen Ort, um sie aufzubewahren“, sagt Oberstleutnant Manav Sharma, 35, von Ladakh Scouts, der jetzt im Chandimandir Cantonment, dem Hauptquartier des Westkommandos der Armee, stationiert ist.

„Es dauert drei Stunden, um einen Eimer Wasser zum Waschen aufzuheizen“, fügt er hinzu. „Alles, was wir hier unten für selbstverständlich und normal halten, existiert dort nicht.“

Bei dieser eisigen Temperatur sollte ein Soldat das Letzte sein, woran er denkt. Aber, wie Sharma sagt, es gibt einen Grund dafür. „Man sollte versuchen, in dieser Trostlosigkeit so normal wie möglich zu sein. Die erste Aufgabe ist, sich fit zu halten, erst dann kann man kämpfen. Bleiben Sie bei Ihrer Routine.“

Während sie in den vorgefertigten Schneehütten baden, dienen Gletscherspalten meist als Toiletten, in die eine Leiter hinabführt. Die Soldaten gehen ein wenig vom Posten weg, damit sich die Exkremente nicht mit dem Schnee vermischen, der für Trinkwasser geschmolzen werden muss.

Wenn Soldaten hinausgehen, binden sie sich so aneinander dass sie nicht auseinanderdriften, wenn das Wetter umschlägt und sie in einen Schneesturm geraten oder in eine versteckte Gletscherspalte stürzen.

Oberst Samir Gupta, der 1992 als Sanitäter in Siachen diente, erinnert sich an einen Soldaten, der eines Tages auf die Toilette ging. „Er kam nie zurück. Wir fanden seine Leiche viel später. Er wurde weggefegt, obwohl er an ein im Zelt verankertes Seil gebunden war.“

Wenn sich Soldaten auf den Weg machen, binden sie sich aneinander damit sie nicht auseinanderdriften, wenn das Wetter umschlägt und sie in einen Schneesturm geraten oder in eine versteckte Gletscherspalte stürzen.

Medizinische Versorgung

Auf jedem Posten gibt es eine Pflegekraft, in jedem Unternehmen einen Arzt. Laut Col Gupta ist das ein enormer Motivationsschub.
„Ein Arzt ist ein großer psychologischer Faktor. Wenn Truppen wissen, dass ein Arzt in der Nähe ist, ist das beruhigend“, sagt Gupta, der jetzt im Command Hospital in Chandimandir Cantt dient.

Ärzte selbst leben jedoch in ständiger Angst vor einem medizinischen Notfall. „Die Evakuierungskette ist sehr robust, sofern das Wetter mitspielt. Zu meiner Zeit hatten wir einen Soldaten mit Splitterverletzungen durch feindlichen Artilleriebeschuss. Wir konnten ihn drei Tage lang nicht evakuieren, weil wegen des schlechten Wetters kein Hubschrauber landen konnte“, sagt Guptas Kollege Oberst KVS Hari Kumar.

Es gab Situationen, fügt Oberst Kumar hinzu, „in denen das Wetter für vier zusammenbrach Tage und ein Patient, der an einem Lungenödem in großer Höhe litt, ging verloren, weil er nicht sofort in eine niedrigere Höhe evakuiert werden konnte.“

Ein medizinisches Camp am Siachengletscher.

Der Verstand

Major Kaithat steckte in seinem ersten Schneesturm fest und erinnert sich, „alles“ gelesen zu haben. „Ich lese zuerst jede Zeitung und Zeitschrift bei der Post. Als nächstes fing ich an, die Zeitungen zu lesen, die an den Innenwänden unserer Unterkunft klebten. Dann las ich die Gita… Ich fand eine Kopie, die in einem der Unterstände lag.“

Wenn dir das alles ausgeht, musst du die Zutaten auf den Kartons mit Zahnpasta und Shampoo lesen, sagt Major Dhruv Raj Sirohi, 30, vom Rajput Regiment.

Die Idee ist, so beschäftigt wie möglich zu bleiben möglich, erklärt Maj Kaithat. Also meldete er sich während dieser 22 Tage des Schneesturms freiwillig für jede anfallende Aufgabe – einschließlich Wasserholen und das Schreiben des Einsatzprotokolls, nur um aktiv zu bleiben.

Sogar Soldaten, die noch nie zuvor eine Küche betreten haben, lernen kochen , und begeistert.

„Früher habe ich viel gekocht“, sagt Lt Col Sharma und fügt hinzu, dass nach den „White-Outs“ wahrscheinlich „Specials“ auftauchen würden. Als Beispiel nennt er ein Gericht namens „Siachenpudding“. „Es ist eine Mischung aus allem Süßen, das auf dem Postweg erhältlich ist, einschließlich Schokolade, Kekse, Milchpulver, Kondensmilch.“

Gemüse und Fleisch müssen aufgetaut werden, bevor sie gekocht werden können. „Sie sind wie Steine. Früher habe ich von grünem Gemüse geträumt“, lächelt Major Kaithat.
„Psychologisch gesehen ist es eine riesige Herausforderung“, sagt Major Kumar. „Es gibt so viel Isolation. Ihr körperlicher Appetit lässt nach, aber Ihr intellektueller Appetit wird nicht befriedigt. Ich habe immer eine Diskussion mit den Jawans angefangen, nur um sie zum Reden zu bringen. Aber niemand ist in der Stimmung zu reden oder irgendetwas zu diskutieren. Sie würden keinen Beitrag leisten wollen, sondern nur mit dem Kopf nicken. Die Isolation ist auf allen Ebenen.“

„Man muss das Team bei Laune halten. Früher zwang ich die Jungen dazu, Briefe nach Hause zu schreiben“, fügt Lt Col Sharma hinzu.

Da alle die gleiche Kleidung tragen, das gleiche Essen essen und in der gleichen gemeinsamen Unterkunft schlafen, ist die Grenze zwischen einem Beamten und einem Kiefer sehr schmal, sagen die Beamten. Zehn bis elf Soldaten, einschließlich des Kommandanten des Postens, teilen sich in der Regel einen Glasfaserunterstand. Das hält auch die Moral hoch.

Abgesehen voneinander sind Hunde die einzige Ablenkung, die Soldaten von lauernden inneren Ängsten, Einsamkeit und Depression haben. „Fast jeder Posten hat einen Hund. Wir hatten eine namens Pisti (eine streunende Berghündin), deren Spezialität es war, an einem Posten zu frühstücken, dann zum Mittagessen zu einem anderen zu reisen und an einem dritten Posten zu Abend zu essen. Sie wusste genau, woher ihre nächste Mahlzeit kam, also schickten wir Briefe an ihr Halsband“, lacht Lt Milch, aber niemals vom Boden abheben. „Er wollte es immer auf einem Teller.“
Alle Hunde in Siachen sind im Allgemeinen nach Nahrungsmitteln benannt – Schokolade, Gebäck usw.

Der Anruf

Soldaten dürfen einmal pro Woche nach Hause gehen. Die meisten abgelegenen Posten haben ein Satellitentelefon, und die Anrufe werden von einem Operator durchgestellt. Bei schlechtem Wetter kommen Verbindungen oft nicht durch.

Auch hier müssen manchmal Abstriche gemacht werden. Ein Soldat könnte seinen Anteil am Telefon zugunsten eines Kollegen aufgeben, der mehr Zeit am Telefon mit der Familie haben möchte.

„Ich sagte der Telefonistin immer, sie solle meiner Mutter sagen, dass es mir gut gehe, und er wiederum rief mich an und sagte mir: ‚Mataji keh raheen hain ki vo theek hain (Ihre Mutter sagt, dass es ihr gut geht)“, erinnert sich Major Amritesh.< /p> Eine Karte des Siachengletschers

Die Rückkehr

Nach drei Monaten in dieser Wildnis kann die Rückkehr in die Zivilisation erschütternd sein. „Nachdem wir unsere Rotation auf den Posten beendet haben und Urlaub bekommen haben, sind wir innerhalb weniger Stunden wieder in Chandigarh oder Neu-Delhi. Das Gefühl kann sehr verwirrend sein, wenn man hohe Gebäude und Verkehr auf den Straßen sieht. Ich erinnere mich, dass ich zu Hause Mineralwasser auf dem Shatabdi hatte und dachte ‚das schmeckt komisch', weil man sich so daran gewöhnt hat, geschmolzenen Schnee zu trinken“, sagt Maj Dhruv Raj Singh.

„Die Geschichten aus Siachen… sie enden nie , es gibt so viele“, sagt Lt Col Sharan, der drei Posten auf seinem Buckel hat – 2001, 2010 und 2014. „Jeder dieser 90 Tage ist eine Geschichte. Jeder Tag Ihres Postings ist anders.“

Das hochgeschätzte Band des Siachen-Gletschers, das von denen, die in der Saltoro-Kette gedient haben, stolz über ihrer Uniform getragen wird, ist ein mattgrau-weißer Streifen, der das kalte, unbarmherzige Terrain widerspiegelt, das gerade von den Männern erobert wurde.

Aber für die Soldaten ist der Stolz, auf dem höchsten Schlachtfeld der Welt gedient zu haben, nicht langweilig.

„Es ist eine schwierige Zeit für alle, aber eine gute Zeit“, sagt Oberst Kumar. „Für Leute, die wie wir zurückkommen und darüber reden können, ist es eine gute Zeit. Leider ereignen sich auch viele tragische Vorfälle.“

Ursprünglich veröffentlicht am 14. Februar 2016. 

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