Hvordan Mumbais CSMVS ble et oppbevaringssted for minner og kultur, gjennom kriger, pest og pandemi

0
83

CSMVS-bygningen i Kala Ghoda (Kilde: CSMVS-samlingen)

Etter mer enn et tiårs ventetid, skulle et museum bli innviet i 1921 som et minnesmerke over prinsen av Wales. Bygget i indo-saracenisk stil, skulle minnesmerket ha kunst, arkeologi og vitenskapsseksjoner, og representere Bombays presidentskap og Sind. Det vil også omfatte den “orientalske regionen”, inkludert Tibet, Yunnan, Syria og Iran.

Men da Edward VIII, prinsen av Wales, landet i Bombay i november 1921, ble han møtt av ikke-samarbeidspartnere og opptøyer som varte i tre dager. Til stor skuffelse for museumstillitsmennene ble det ikke noe av den kongelige innvielsen. Så den 10. januar 1922 ble minnesmerket innviet av samleren av Bombay, JP Brander, og kona til guvernøren, Lady Lloyd. Uten at noen prins var til stede, oppfylte minnesmerket sin skjebne som Prince of Wales Museum of Western India.

Også i premium |Hvordan The Lost Daughter adresserer en mors sosiale dilemma

Museet, omdøpt til Chhatrapati Shivaji Maharaj Vastu Sangrahalaya (CSMVS), Kala Ghodha, er for tiden hjemsted for 70 000 objekter, 26 gallerier og utstillingsrom som samsvarer med internasjonale standarder – som alle administreres av en stab på 220. Det mye ettertraktede reisemålet tiltrakk seg et besøk på 10 lakh årlig pre-pandemi – turister, piknikreisende, skoleelever, kunsthistorikere, numismatikere og zoologer. Den feirer hundreårsjubileum i år.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png The Sword of Damocles (1904) av Antoine Dubost, en del av Tata Collection på CSMVS (Kilde: CSMVS Collection )

I pandemien, CSMVS var stengt i 16 måneder, og har overlevd utelukkende på patronage. Det er en sterk påminnelse om dens tumultariske opprinnelse. Så forsinket som åpningen var i 1922, hadde bygningen vært i drift siden den sto ferdig i 1914. For å gi avkall på det tiltenkte formålet, fungerte bygningen først som Lady Hardinge Hospital for indiske soldater i første verdenskrig. Så igjen, under Spanskesykepandemien 1918–20. I andre verdenskrig ble hovedbygningen til det ellers funksjonelle museet stengt i fem år for å la Røde Kors fungere.

«Historien til CSMVSer historien til Mumbai, sier Sabyasachi Mukherjee, dens 57 år gamle direktør, som har bodd og jobbet på campus de siste 15 årene. Han sier: «Det var i stor grad mennesker som bidro til å lage museet. Det er en historie som heldigvis fortsetter i dagens Mumbai.”

Mukherjee beskriver ofte CSMVS som “av folket, for folket”. Til å begynne med, museetåpnet med legat. Ratanji Tata, sønn av industrimannen Jamsetji Tata, hadde en betydelig kunstsamling med bemerkelsesverdige gjenstander, som Sword of Damocles (1804) maleri av Antoine Dubost, Mughal-keiser Akbars rustning og skjold, og folioer fra et illustrert manuskript av Nala-Damayanti fra 1699. TR Doongaji, en tillitsmann for museet og tidligere administrerende direktør for Tata Services Ltd, skriver i Tata Central Archives nyhetsbrev i 2021 at av de 5700 gjenstandene på tidspunktet for museets åpning, kom over 70 prosent fra dette legatet.

Et tiår senere fulgte en annen legat – Dorabji Tatas, Ratanjis eldste bror. Den hadde sjeldne stykker fra Ming-dynastiet, europeiske malerier og personlige minner. Legene utgjør sammen Tata Collection, som feirer hundreårsjubileet sammen med museet.

Barn ser på Ashokan-ediktet nr. 9 fra ca. 250 f.Kr., oppdaget i Nala Sopara, Thane. Det er en av de sjeldne gjenstandene i CSMVS-samlingen (Kilde: CSMVS-samlingen)

CSMVS, ofte feilaktig for å være en statlig institusjon, er faktisk et autonomt organ uten hjelp fra regjeringen. Den mottar et årlig tilskudd fra det kommunale selskapet – en sum på Rs 25.000 siden 1922 som ble økt til Rs 50.000 i 1970, som har vært den samme siden. Det var ett tilfelle av at Kulturdepartementet sanksjonerte et moderniseringstilskudd på Rs 20,3 crore, som ble brukt til å lage et auditorium, skiltingen, et bevaringssenter, en kafeteria og et omreisende “museum-på-hjul”, blant andre forbedringer.

«Vi må følge med tiden, ellers tror ungdommene at det er et dødt rom. I noen deler av India omtales museer som ajayab ghar, et sted for nysgjerrighet, men folk må forstå at dette er deres egen kultur som er bevart her, deres veiledende kraft, sier Manisha Nene, direktør av gallerier og generell administrasjon ved CSMVS.

Hun siterer forekomsten av CSMVSs Himalayan Art Gallery, som hadde gode eksempler på regionens kultur, men en gang så få fotfall. Besøkende var nysgjerrige, men manglet kontekst. For å løse problemet tilbrakte teamet tid i Ladakh og nærliggende regioner, og introduserte bønnehjul, audiovisuelle guider og til og med en gompa i galleriet. Fotfall steg gradvis.

CSMVS var det første indiske museet som introduserte lydguider, en idé utviklet av Kalpana Desai, som ble dets direktør i 1996. Hun husker: “Museet var kun sentrert rundt forskere, forskere og kuratorer. Vi prøvde å gjøre det til en mer offentlig orientert institusjon.” Nå basert på Vadodara, sier Desai, mye av tiden hennes som direktør ble brukt på å forbedre museets infrastruktur i stedet for samlingene. Museets utvidelsesfløy pleide å være «et snusket, fengselslignende område med vegger så svake at de kunne falle hvis du blåste på dem», minnes Desai. Ut av disse ruinene ble en tre-etasjes utvidelsesfløy laget av arkitekten Rahul Mehrotra og teamet hans i 2002, og finansieringen kom fra forretningshuset Premchand Roychand & Sønner.

Desai så også at museet ble tvunget til å kaste bort sitt gamle koloninavn og ta på seg et nytt i 1995, under Shiv Sena-regjeringen, som var interessert i å projisere en Maratha-forening. Dette var like etter at Bombay ble endret til Mumbai. CSMVS sin samling har forøvrig ett av de fire kjente portrettene av Maratha-kongen Shivaji, laget rundt 1675 i Bijapur.

Et maleri av militærprosesjonen til Golconda-domstolen til Abdullah Qutb Shah fra midten av 1600-tallet, en del av CSMVS-samlingen (Kilde: CSMVS-samlingen)

Da Mukherjee etterfulgte som direktør i 2007, vendte oppmerksomheten seg mot museumssamlingene og samarbeid med jevnaldrende i India og i utlandet. I 2013 tok han med seg Cyrus-sylinderen fra British Museum for en utstilling av eldgamle persiske gjenstander. Sylinderen, fra 600-tallet f.Kr., ble vist sammen med et sjeldent Ashokan-edikt fra ca. 250 f.Kr., oppdaget i Thane og en del av CSMVS-samlingen. For Mukherjee var dette et av favorittøyeblikkene hans på museet – å se de to gjenstandene, fra forskjellige regioner, formidle etiske oppførselskoder.

Også i premium |It's a Cat and Dog Story

«Museer er et symbol på kultur og en samling av ulike samfunn. Slike opplevelser motiverer folk til å bli en del av kulturelle samtaler og hjelper dem til å respektere likheter og forskjeller, sier Mukherjee. CSMVS har ristet av seg de uheldige konnotasjonene som museer har i India – støvete, dårlig opplyste, rom for ødelagte gjenstander – og er en institusjon som har kapasitet til å samle ulike tidsepoker og regioner. Museet har vært vert for en eklektisk samling hjemmefra og fra verden komfortabelt under ett tak – det være seg den avdøde Bollywood-skuespilleren Shammi Kapoors minner, en 3000 år gammel egyptisk mumie, en Shiva-skulptur fra 600-tallet oppdaget i Mumbai, eller en Rembrandt og en Rubens.

For hundreårsjubileet har museumsansatte utarbeidet en megaline-up av utstillinger, foredrag, publikasjoner og planer for museet. CSMVS avviklet sin hundreårsfeiring forrige uke med en virtuell begivenhet, som inkluderte en utstilling av det siste anskaffelsen, Thanjavur-malerier fra samlingen til den avdøde Delhi-arkitekten Kuldip Singh. Andre planer inkluderer et 300-seters semi-underjordisk auditorium; et nytt galleri om den antikke verden, i samarbeid med British Museum, Berlin Museum og Mexico Museum, støttet av Getty Foundation; og et annet galleri om hellig kunst. CSMVS er også satt til å styrke sitt bånd med Mumbai, med utviklingen av et digitalt arkiv med byens kart og fotografier, og et galleri spesielt dedikert til byen.

Født i en krise og fyller 100 i en annen. , dette veteranmuseet har overlevd for å fortelle sin historie, og vår.

📣 Indian Express er nå på Telegram. Klikk her for å bli med i kanalen vår (@indianexpress) og hold deg oppdatert med de siste overskriftene

For alle de siste Eye News, last ned Indian Express-appen.

  • Indian Express-nettstedet har blitt vurdert GREEN for sin troverdighet og pålitelighet av Newsguard, en global tjeneste som vurderer nyhetskilder for deres journalistiske standarder.