Expliqué: plats à emporter du rapport sur la forêt

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Forêt de Mattewara à Ludhiana. (Photo express : Gurmeet Singh)

Le ministère de l'Environnement, des Forêts et du Changement climatique (MoEFCC) a publié jeudi le rapport sur l'état des forêts en Inde (ISFR) 2021. Le rapport a montré une augmentation continue du couvert forestier à travers le pays, mais les experts ont signalé certains de ses autres aspects comme étant préoccupants, comme le déclin du couvert forestier dans le nord-est et la dégradation des forêts naturelles.

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Quel est le rapport sur l'état des forêts en Inde ?

Il s'agit d'une évaluation couvert arboré, publié tous les deux ans par le Forest Survey of India sous l'égide du ministère de l'Environnement, des Forêts et du Changement climatique. La première enquête a été publiée en 1987, et l'ISFR 2021 est la 17e.

L'Inde est l'un des rares pays au monde à publier un tel rapport tous les deux ans, ce qui est largement considéré comme complet et robuste. Avec des données calculées grâce à une cartographie complète de la couverture forestière de l'Inde grâce à des techniques de télédétection, l'ISFR est utilisé dans la planification et la formulation de politiques de gestion forestière ainsi que dans les secteurs de la foresterie et de l'agroforesterie.

https://images. indianexpress.com/2020/08/1×1.png Gains et pertes de couvert forestier depuis 2019

ISFR 2021 : Quelles sont les principales conclusions ?

ISFR 2021 a constaté que la couverture forestière et arborée du pays continue d'augmenter avec une couverture supplémentaire de 1 540 kilomètres carrés au cours des deux dernières années.

* Le couvert forestier de l'Inde s'étend désormais sur 7 13 789 kilomètres carrés, soit 21,71 % de la superficie du pays, contre 21,67 % en 2019. Le couvert forestier a augmenté de 721 km².

* Les États qui ont enregistré la plus forte augmentation du couvert forestier sont le Telangana (3,07 %), l'Andhra Pradesh (2,22 %) et l'Odisha (1,04 %).

* Cinq États du nord-est – Arunachal Pradesh, Manipur, Meghalaya, Mizoram et Nagaland ont tous enregistré une perte de couvert forestier.

* Les mangroves ont augmenté de 17 km². La couverture totale de mangroves en Inde est désormais de 4 992 km².

*L'enquête a révélé que 35,46 % du couvert forestier est sujet aux incendies de forêt. De ce nombre, 2,81 % sont extrêmement vulnérables, 7,85 % sont très vulnérables et 11,51 % sont très vulnérables

* Le stock total de carbone dans les forêts du pays est estimé à 7 204 millions de tonnes , soit une augmentation de 79,4 millions de tonnes depuis 2019.

* Les forêts de bambous sont passées de 13 882 millions de tiges (tiges) en 2019 à 53 336 millions de tiges en 2021.

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Quel type de forêts poussent ?

Alors que l'ISFR 2021 a montré une tendance à la hausse du couvert forestier dans son ensemble, la tendance n'est pas uniforme pour tous les types de forêts. Trois catégories de forêts sont étudiées : les forêts très denses (densité de canopée supérieure à 70 %), les forêts moyennement denses (40-70 %) et les forêts ouvertes (10-40 %). Les broussailles (densité de canopée inférieure à 10 %) sont également étudiées mais ne sont pas classées comme forêts.

Les forêts très denses ont augmenté de 501 km². C'est un signe sain mais concerne les forêts qui sont protégées et les forêts de réserve avec des activités de conservation actives.

Les experts disent que ce qui est inquiétant est un déclin de 1 582 km2 dans les forêts modérément denses, ou «forêts naturelles». Le déclin, associé à une augmentation de 2 621 km2 des zones forestières ouvertes, montre une dégradation des forêts dans le pays, selon les experts, les forêts naturelles se dégradant en forêts ouvertes moins denses. En outre, la zone de broussailles a augmenté de 5 320 km², ce qui indique la dégradation complète des forêts dans ces zones, disent-ils.

Le meilleur de l'explication

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Qu'est-ce qui explique le déclin dans les États du Nord-Est ?

Les États du Nord-Est représentent 7,98 % de la superficie géographique totale, mais 23,75 % du couvert forestier total. Le couvert forestier de la région a montré un déclin global de 1 020 km2 de couvert forestier. Alors que les États du Nord-Est continuent d'avoir certaines des plus grandes zones forestières, comme le Mizoram (84,5 % de sa superficie géographique totale sont des forêts) ou l'Arunachal Pradesh (79,3 %), les deux États ont respectivement perdu 1,03 % et 0,39 % de leur couvert forestier, tandis que le Manipur a perdu 1,48 %, le Meghalaya 0,43 % et le Nagaland 1,88 %.

Le rapport a attribué le déclin dans les États du Nord-Est à une série de calamités naturelles, en particulier des glissements de terrain et de fortes pluies, dans la région ainsi qu'à des activités anthropiques telles que l'agriculture itinérante, la pression des activités de développement et l'abattage d'arbres.

Les experts disent que cette perte est très préoccupante car les États du nord-est sont les dépositaires d'une grande biodiversité. Bien que les calamités naturelles aient pu être à l'origine d'une grande partie des pertes, le dépérissement des forêts augmentera à son tour l'impact des glissements de terrain, disent-ils. Cela aura également un impact sur le bassin versant de la région, qui connaît déjà une dégradation de ses ressources en eau. Contrairement à d'autres États, où les forêts sont clairement gérées par le département des forêts et les gouvernements des États, les États du nord-est suivent un modèle de propriété différent – propriété communautaire et terres tribales protégées – ce qui rend les activités de conservation difficiles.

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Que couvre d'autre le rapport ?

ISFR 2021 a quelques nouvelles fonctionnalités. Il a pour la première fois évalué le couvert forestier dans les réserves de tigres, les corridors de tigres et la forêt de Gir qui abrite le lion d'Asie.

Le couvert forestier dans les corridors de tigres a augmenté de 37,15 km2 (0,32 %) entre 2011 et 2021, mais a diminué de 22,6 km2 (0,04 %) dans les réserves de tigres. Le couvert forestier a augmenté dans 20 réserves de tigres au cours de ces 10 années et a diminué dans 32. Les réserves de Buxa, Anamalai et Indravati ont montré une augmentation du couvert forestier tandis que les pertes les plus importantes ont été constatées dans les réserves de Kawal, Bhadra et Sunderbans.

La réserve de tigres de Pakke dans l'Arunachal Pradesh a le couvert forestier le plus élevé, à près de 97 %.

< strong>Quel impact le changement climatique a-t-il eu ?

Le rapport estime que d'ici 2030, 45 à 64 % des forêts de l'Inde subiront les effets du changement climatique et de la hausse des températures, et les forêts de tous les États (à l'exception de l'Assam, du Meghalaya, du Tripura et du Nagaland) seront des points chauds climatiques très vulnérables. Le Ladakh (couvert forestier 0,1-0,2%) est probablement le plus touché. Les forêts indiennes montrent déjà des tendances changeantes des types de végétation, comme le Sikkim qui a montré un changement dans son modèle de végétation pour 124 espèces endémiques.

En 2019-2020, 1,2 lakh de points chauds d'incendie de forêt ont été détectés par le capteur SNPP_VIIRS, qui est passé à 3,4 lakh en 2020-21. Le plus grand nombre d'incendies a été détecté à Odisha, Madhya Pradesh et Chhattisgarh.

Dans quelle mesure l'enquête présente-t-elle une image complète ?

Les experts disent que les résultats de l'enquête pourraient être trompeurs car ils incluent des plantations – telles que le café, les noix de coco ou la mangue et d'autres vergers – sous couvert forestier. Ces plantations sont nettement différentes des forêts naturelles où un hectare abriterait des centaines d'espèces d'arbres, de plantes et de faune, alors que de telles plantations n'abriteraient qu'une seule espèce d'arbre. L'enquête forestière est menée comme une évaluation de la biodiversité de l'Inde, mais une telle enquête globale ne répond pas à cet objectif, selon les experts.

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