Erklärt: Warum Indien versucht, ein Freihandelsabkommen mit Großbritannien zu schließen

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Handels- und Industrieminister Piyush Goyal und die britische Staatssekretärin für internationalen Handel Anne-Marie Trevelyan beim Start der Verhandlungen für ein Freihandelsabkommen zwischen Indien und dem Vereinigten Königreich in Neu-Delhi, Donnerstag, 13. Januar 2022. (PTI-Foto: Arun Sharma)

Indien und das Vereinigte Königreich haben am Donnerstag formelle Verhandlungen über ein Freihandelsabkommen (FTA) aufgenommen, mit dem Ziel, ein baldiges Abkommen abzuschließen Erntehandelsabkommen in den nächsten Monaten.

Beide Länder haben sich laut Handelsminister Piyush Goyal darauf geeinigt, „heikle Themen“ in den Verhandlungen zu vermeiden. Handelsminister BVR Subrahmanyam sagte, das Interimsabkommen (frühe Erntevereinbarung) ziele darauf ab, eine Abdeckung von bis zu 65 Prozent für Waren und eine Abdeckung von bis zu 40 Prozent für Dienstleistungen zu erreichen. Zum Zeitpunkt der Unterzeichnung der endgültigen Vereinbarung wird die Deckung für Waren voraussichtlich auf „90 plus Prozent“ ansteigen. Waren, fügte er hinzu.

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Indien verhandelt auch mit Australien über ein ähnliches Frühernteabkommen, das die Voraussetzungen für ein lang anhängiges umfassendes Abkommen über wirtschaftliche Zusammenarbeit schaffen soll, das beide Länder seit fast einem Jahrzehnt verfolgen. Während der Beginn der Verhandlungen einen Schritt nach vorne in der ansonsten starren Haltung der NDA-Regierung in Bezug auf die Handelsliberalisierung darstellt, weisen Experten auf Hindernisse und das Potenzial für künftige rechtliche Anfechtungen hin.

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Was sind Früherntepakte?

Vorzeitige Ernteabkommen werden verwendet, um den bilateralen Handel zwischen zwei Ländern auf einer begrenzten Liste von Waren und Dienstleistungen zu öffnen, hauptsächlich als Vorreiter für den Abschluss eines umfassenderen Freihandelsabkommens. Das Problem ist jedoch, dass diese frühen Ernteprogramme möglicherweise auf die niedrig hängenden Früchte abzielen und die robusteren Waren und Dienstleistungen für später übrig lassen. Diese Strategie kann zu erheblichen Verzögerungen beim Abschluss der Freihandelsabkommen auf breiter Basis führen, was möglicherweise zu Hindernissen führen könnte. Indien hatte 2004 ein Frühernteabkommen mit Thailand geschlossen, war jedoch nicht in der Lage, ein umfassendes Freihandelsabkommen mit dem Land abzuschließen. Indien hat auch ein Handelsabkommen mit Sri Lanka über Waren, konnte aber kein Abkommen über Dienstleistungen und Investitionen abschließen.

Frühernteabkommen, die nicht in umfassende Freihandelsabkommen übergehen, sind rechtlichen Herausforderungen durch andere Länder ausgesetzt, die Mitglieder der Welthandelsorganisation (WTO) sind, einer Organisation, die unter der Prämisse gegründet wurde, dass Mitgliedsländer ihre Handelspartner nicht diskriminieren sollten . Die Ausnahme von der Regel sind Freihandelsabkommen in vollem Umfang, die bestimmten Bedingungen unterliegen. Ein Zusatz, der in Artikel XXIV.8(b) des GATT aufgenommen wurde, legt fest, dass ein Abkommen darauf abzielen sollte, Zölle und andere Handelshemmnisse für „im Wesentlichen den gesamten Handel“ zwischen den WTO-Mitgliedsländern, die Unterzeichner eines Freihandelsabkommens sind, zu beseitigen. “Für die Zwecke dieser Vereinbarung… unter einer Freihandelszone ist eine Gruppe von zwei oder mehr Zollgebieten zu verstehen, in denen Zölle und andere einschränkende Vorschriften des Handels gelten… im Wesentlichen der gesamte Handel zwischen den konstituierenden Territorien mit Produkten, die aus diesen Territorien stammen, eliminiert werden&#8221, heißt es in dem Artikel ausdrücklich.

Experten stellten fest, dass es oft vorteilhaft ist, das gesamte Abkommen gemeinsam auszuhandeln, da ein Abkommen über die frühe Ernte den Anreiz für eine Seite verringern kann, auf ein vollständiges Freihandelsabkommen hinzuarbeiten. Biswajit Dhar, Professor an der Jawaharlal Nehru University, sagte: „Bei diesen Vereinbarungen geht es nicht nur um Waren und Dienstleistungen, sondern auch um Themen wie Investitionen. Wenn Sie versuchen, Kosten und Nutzen abzuwägen, ist es immer besser, das Gesamtbild vor Augen zu haben.” Er wies darauf hin, dass sich im Fall des mit Thailand unterzeichneten Abkommens über die vorzeitige Ernte die Verbände der Automobilindustrie darüber beschwert hätten, dass die auf Bangkok ausgedehnten Lockerungen in der frühen Ernte den Anreiz für Thailand verringert hätten, auf ein vollständiges Freihandelsabkommen hinzuarbeiten. Dhar merkte jedoch an, dass Vereinbarungen über frühe Ernte dazu dienen könnten, das Interesse der Handelspartner aufrechtzuerhalten, da sie einige Vorteile ohne lange Verzögerungen versprechen, da Indien für langwierige Verhandlungen über Freihandelsabkommen bekannt geworden sei.

Pradeep Mehta, Der Generalsekretär von CUTS International sagte, die Betonung der Regierung auf Interimsvereinbarungen könne taktischer Natur sein, damit eine Einigung mit minimalen Verpflichtungen erreicht werden könne und es ermöglichen würde, strittige Fragen später zu lösen.

Goyal mit Trevelyan am Donnerstag in Neu-Delhi. (PTI-Foto: Arun Sharma)

Wie ist der Stand der Verhandlungen über die Handelsabkommen?

Indien hat jetzt 10 Freihandelsabkommen und sechs PTAs (präferenzielle Handelsabkommen). Darüber hinaus verhandelt Indien 16 neue und erweitert sieben bestehende Abkommen, darunter mit Handelspartnern wie Kanada, der EU, den USA sowie Australien und dem Vereinigten Königreich.

Regierungsbeamte behaupten, dass “eine Mehrheit” der in Verhandlung befindlichen Freihandelsabkommen sind “umfassend” und decken Waren, Dienstleistungen, Investitionen, geistige Eigentumsrechte usw. ab. Teil solcher Verhandlungen sind außertarifliche Maßnahmen, Regulierungsverfahren und Handelserleichterungen. Anders als bei Großbritannien und Australien gibt es Hinweise darauf, dass das geplante Handelsabkommen mit der EU — Wiederaufnahme nach einer Pause von sechs Jahren, als sich die beiden Seiten zuvor unter Berufung auf Meinungsverschiedenheiten über Tarifregeln für den Automobilsektor und die Freizügigkeitsrechte für Fachleute zurückzogen — zielt nicht auf eine frühe Ernte ab und strebt stattdessen ein umfassendes Freihandelsabkommen in vollem Umfang an.

In der Zwischenzeit führt Indien auch gleichzeitig eine Überprüfung der bestehenden Freihandelsabkommen mit Südkorea, Japan und ASEAN aufgrund des steigenden Handelsdefizits Indiens mit diesen Handelspartnern durch. Experten stellten fest, dass Neu-Delhi in einem solchen Freihandelsabkommen Bedingungen anstreben könnte, dass Handelspartner mehr aus Indien importieren.

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