Die Omicron-Verschiebung in Europa: Pandemie oder Endemie?

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Menschen reisen in einer Londoner U-Bahn auf der Jubilee Line in London, wo Gesichtsbedeckungen über Mund und Nase getragen werden müssen. (AP)

Geschrieben von Megan Specia

In Großbritannien, Frankreich, Spanien und anderen Ländern in ganz Europa drängen Politiker und einige Experten für öffentliche Gesundheit auf einen neuen Ansatz im Umgang mit dem Coronavirus Pandemie, getragen von Mut und Resignation: dass die Krankheit zum festen Bestandteil des täglichen Lebens wird.

Die Regierungen nutzen einen Moment, in dem ihre Bevölkerung nach Wochen des Rekordwachstums weniger schwere Krankheiten und in einigen Fällen einen Rückgang der täglichen Neuerkrankungen erlebt hat. Und sie verschieben ihre Minderungsrichtlinien von der Notstandsbasis.

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In Spanien zum Beispiel erklärte Premierminister Pedro Sánchez letzte Woche, dass die Bürger „lernen müssten, damit zu leben, wie wir es mit vielen anderen Viren tun“, und sagte, dass das Land den nationalen Ansatz anpassen sollte, um sich besser an das Wie anzupassen es behandelt Grippeausbrüche. Olivier Véran, der französische Gesundheitsminister, sagte kürzlich, dass Frankreichs hohe Infektionsrate und starke Impfrate „vielleicht“ bedeuten könnten, dass dies die letzte Welle sein würde.

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Die Verschiebung kommt, obwohl die Weltgesundheitsorganisation diese Woche davor gewarnt hat, das Virus wie die saisonale Grippe zu behandeln, und sagte, es sei zu früh, diesen Aufruf zu machen. Vieles über die Krankheit sei unbekannt, sagte die WHO. Und eine Welle von Fällen, die von der Omicron-Variante verursacht werden, trifft den Kontinent immer noch, während die Bevölkerung in weiten Teilen der Welt aufgrund des Mangels an weit verbreiteten Impfungen weiterhin anfällig ist und wahrscheinlich noch weitere Varianten auftreten werden.

Befürworter des Ansatzes „Lernen, damit zu leben“ weisen jedoch darauf hin, dass sich der jüngste Anstieg der Fälle in mehreren wichtigen Punkten von den Anfängen des Virus unterscheidet, einschließlich einer weitgehend geimpften Bevölkerung in Teilen Europas, insbesondere im Westen, und eine viel niedrigere Rate an Krankenhauseinweisungen.

Diese Stimmung zeigt sich in der sich entwickelnden Politik, die die britische Regierung seit Anfang dieses Jahres verabschiedet hat, eine deutliche Abkehr von der „Kriegsbasis“, die das Gesundheitssystem des Landes hat im Dezember gepredigt.

Medizinisches Personal versorgt einen Covid-19-Patienten auf der Intensivstation des Universitätsklinikums Straßburg , Ostfrankreich am 13. Januar 2022. (AP)

Zu den Änderungen gehören kürzere Isolationszeiten und die Abschaffung von Tests vor der Abreise für Personen, die nach England reisen – vor allem, weil Omicron bereits so weit verbreitet war, dass die Tests nur begrenzte Auswirkungen hatten seine Verbreitung.

Es gab einige konkrete Anzeichen dafür, dass Großbritannien möglicherweise um eine Ecke biegt. Am Freitag wurden 99.652 neue Fälle gemeldet, ein bemerkenswerter Rückgang gegenüber den 178.250 Fällen, die am selben Tag letzte Woche gemeldet wurden.

„Es kann nicht für immer ein Notfall sein“, Graham Medley, Professor für Modellierung von Infektionskrankheiten an der London School of Hygiene and Tropical Medicine, sagte BBC Radio 4 diese Woche. Er fügte hinzu, dass das Ende der Pandemie eher in Phasen erfolgen werde als „ein aktiver Zeitpunkt“, an dem sie für beendet erklärt werden könne.

Inmitten dieser Verschiebung hat sich die Botschaft an die Öffentlichkeit verändert, oft auf verwirrende Weise. Die Anleitung kann sich über die ganze Landkarte erstrecken, wobei einige Politiker die letzte Welle für beendet erklären und andere eine allmähliche Rückkehr zur Normalität befürworten – während viele Experten angesichts all der Unbekannten und des Potenzials für neue Varianten Vorsicht walten lassen.

Peter English, ein pensionierter Berater für die Kontrolle übertragbarer Krankheiten, sagte, dass für viele Experten und Wissenschaftler des öffentlichen Gesundheitswesens in Großbritannien die Die Debatte hatte sich von Lockdowns zu vernünftigen Minderungsmaßnahmen verlagert. Die meisten ermutigen jetzt zu Maßnahmen wie Maskenpflicht in öffentlichen Einrichtungen und Rechtsvorschriften für Belüftungsstandards.

„Es gab einen Streit über null Covid und den Versuch, das Virus durch Beschränkungen zu eliminieren“, sagte er. „Ich denke, dass wir dieses Argument verloren haben. Ich denke, dass es sehr, sehr schwierig sein wird, den Geist wieder in die Flasche zu bringen, wenn man ihm erlaubt, sich in dem Ausmaß auszubreiten, das er hat.“

Aus dieser Perspektive sagte er: „Wir müssen damit leben, dass es endemisch ist.“ Aber, fügte er hinzu, „endemisch bedeutet nicht nicht ernst“, und er warnte davor, einfach „zu lernen, damit zu leben“, ohne Gegenmaßnahmen zu ergreifen.

Eine der größten Sorgen in England war der starke Druck, den das Virus auf den National Health Service (NHS) ausübt. Aber einige der unmittelbaren Bedenken, dass Großbritanniens Krankenhäuser während dieser letzten Welle mit Patienten überschwemmt werden könnten, haben sich allmählich gelegt.

Matthew Taylor, Leiter der NHS Confederation, einer Mitgliedsorganisation der Leiter von Krankenhäusern, sagte am Mittwoch dass „wenn sich die Dinge nicht unerwartet ändern, wir nahe am nationalen Höchststand von Covid-Patienten im Krankenhaus sind.“

In Spanien wird ein neues Überwachungssystem geschaffen, das in Kraft treten soll, sobald der aktuelle Anstieg der Fälle nachlässt, und das Land hat kürzlich auch seine Isolationsregeln gelockert. Aber Madrids Vorstoß, Omicron eher wie eine Grippe zu behandeln, wurde von einigen Ärzten und Berufsverbänden sowie von der Europäischen Arzneimittelagentur kritisiert, die sagen, dass sich das Virus immer noch wie eine Pandemie verhält.

In Frankreich tendieren die Infektionen immer noch nach oben, mit fast 300.000 neu gemeldeten Coronavirus-Fällen pro Tag in dieser Woche, fast sechsmal so viele wie vor einem Monat. Aber Präsident Emmanuel Macron, dem im April Präsidentschaftswahlen bevorstehen, hat sich dafür entschieden, minimale Beschränkungen beizubehalten und sich stattdessen darauf zu konzentrieren, die Franzosen zu drängen, sich impfen zu lassen.

< br />Ein Mann, der eine schützende Gesichtsmaske trägt, um die Ausbreitung des Coronavirus zu verhindern, wird am 26. März 2021 im Tattoo-Studio Paul and Friends in der Brüsseler Innenstadt tätowiert. (AP)

Macrons Regierung hat Anschuldigungen zurückgewiesen, sie habe es aufgegeben, die Zahl der Fälle zu reduzieren, auch in Schulen, die am Donnerstag mit weit verbreiteten Streiks von Lehrern konfrontiert waren, die sich um die Sicherheit im Klassenzimmer sorgten.

Véran, der französische Gesundheitsminister, der positiv getestet wurde für den Coronavirus-Donnerstag sagten die Behörden, dass sie die Daten aus Großbritannien genau im Auge behalten, um festzustellen, ob Frankreich sich seinem eigenen Höhepunkt nähert.

Deutschland hinkt einigen seiner europäischen Nachbarn einige Wochen hinterher, wenn es um einen Anstieg der Infektionen geht. Am Dienstag wurden 80.430 neue Fälle gemeldet und damit ein Rekord aus dem November gebrochen. Unabhängige wissenschaftliche Experten raten der Regierung jedoch trotz weit verbreiteter Einigkeit, dass die Infektionszahlen weiter steigen würden, nicht zu neuen Beschränkungen.

Christian Drosten, der bekannteste Virologe des Landes, stellte fest, dass Deutschland dies höchstwahrscheinlich irgendwann tun müsste bewegen, das Virus als endemisch zu behandeln.

„Sagen wir mal so: Wir sollten das Tor nicht komplett öffnen“, sagte er letzte Woche in einem Podcast Interview. „Aber in manchen Bereichen müssen wir dem Virus ein bisschen die Tür öffnen.“

Auch Italien hat mit einigen der höchsten täglichen Infektionsraten seit Beginn der Pandemie zu kämpfen. In den letzten Wochen wurden die Beschränkungen jedoch verschärft, wodurch Impfungen für Personen ab 50 obligatorisch wurden, einschließlich der Anforderung eines Gesundheitspasses für die Nutzung öffentlicher Verkehrsmittel.

Ein Sprecher des italienischen Gesundheitsministeriums sagte, dass sich das Land „immer noch in einer heiklen Phase“ befinde und dass die jüngsten täglichen Anstiege der Fälle die Intensivstationen weiterhin unter Druck setzten. Italienische Wissenschaftler waren sich eher einig, dass es zu früh sei, die Situation als endemisch zu erklären, selbst wenn es an der Zeit sei, „über die neue Normalität nachzudenken“ der Koexistenz mit dem Virus, sagte Fabrizio Pregliasco, Virusexperte an der Universität Mailand .

Diese Art von Vorsicht ist bei einer Vielzahl von Angehörigen der Gesundheitsberufe und Forscher in ganz Europa offensichtlich, von denen einige diese Woche im British Medical Journal ein Plädoyer für eine bessere Koordinierung bei der Herangehensweise an die Pandemie erhoben haben. Sie argumentierten, dass es immer noch dringend notwendig sei, „Infektionen zu reduzieren, um eine Überlastung der Gesundheitssysteme zu vermeiden und das öffentliche Leben und die Wirtschaft zu schützen.“

„Selbst unter den optimistischsten Annahmen“, schrieben sie, „Omicron laufen zu lassen ungehindert riskieren potenziell verheerende Folgen.“

In England sind die Krankenhauseinweisungen in einigen Gebieten, insbesondere im Nordosten, immer noch sehr hoch, und Krankheiten unter den Mitarbeitern des Gesundheitswesens belasten das System immer noch.

England müsse einen „überlegten, kontrollierten Ansatz“ für die Pandemie verfolgen, „während man darüber nachdenkt, wie unsere neue Normalität aussehen wird“, sagte Saffron Cordery, stellvertretender CEO von NHS Providers, der Mitgliedsorganisation für Englands Gesundheitspersonal.

Aber, fügte sie hinzu, es sei klar, dass das Land begonnen habe, ein Muster zu entwickeln, in dem es mehrere Wellen des Virus durchlebt. Da noch viel Ungewissheit bevorstand, sagte sie, es wäre falsch, diesen Moment als Wendepunkt zu betrachten.

„Anstatt ein 100-Meter-Sprint auf gerader Linie bis zur Ziellinie von Covid zu sein.“ Sie erklärte: „Es ist eher ein längerfristiger Cross-Country-Lauf durch alle möglichen unterschiedlichen Terrains, bevor wir an diesem Ziel ankommen.“

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