Depuis 2019, la perte de forêts denses est supérieure au gain de couverture nette

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La publication mercredi du Rapport sur l'état des forêts en Inde (ISFR) 2021 qui a enregistré un gain global de 1 540 km² de forêts depuis 2019, Le ministre de l'Environnement, Bhupender Yadava mis l'accent sur le « maintien de la qualité de la forêt » comme la priorité absolue du gouvernement. Le rapport, cependant, témoigne de la perte continue de forêts anciennes naturelles à travers le pays.

Alors que l'Andhra Pradesh, le Telangana, l'Odisha, le Karnataka et le Jharkhand ont le plus contribué au gain national de couverture forestière et que le Nord-Est a signalé les pertes les plus importantes, les chiffres de l'ISFR 2021 s'élèvent à une destruction totale de 1 643 km2 de forêts denses, ce qui sont devenues non forestières depuis 2019.

Plus d'un tiers de cette perte a été compensée par la conversion de 549 km² de zones non forestières (densité de canopée inférieure à 10 %) en forêts denses (densité de canopée supérieure à 10 %). 40%) depuis 2019. Ce sont des plantations d'espèces à croissance rapide puisque les forêts naturelles poussent rarement aussi vite.

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Depuis 2003, date à laquelle les données de la «matrice de changement» ont été mises à disposition pour la première fois, 19 708 km2 – plus de la moitié de la masse continentale du Kerala – de forêts denses sont devenues des non-forêts dans le pays. Le rythme décennal de cette destruction de forêts naturelles de qualité a plus que doublé, passant de 7 002 km² entre 2003 et 2013 à 12 706 km² depuis 2013 (voir graphique).

Explication | de cette perte a été compensée par des plantations à croissance rapide puisque 10 776 m² de zones non forestières sont devenus des forêts denses au cours de fenêtres successives de deux ans depuis 2003, soit près des deux tiers de ce chiffre (7 142 km²) depuis 2013.

< p>Parmi les cinq États qui ont enregistré un gain global maximal de couvert forestier depuis 2019, l'Andhra Pradesh, l'Odisha et le Karnataka affichent une perte nette de forêts denses (voir graphique). Alors que le Jharkhand maintenait le statu quo, le Telangana revendiquait une augmentation significative (348 km²) du couvert forestier dense.

La tendance persiste parmi les cinq premiers perdants. Alors que l'Arunachal Pradesh (418 km2) et le Manipur (158 km2) ont perdu plus de forêts denses que de parcelles de forêts ouvertes, le Nagaland voisin, le Mizoram (86 km2 chacun) et le Meghalaya (36 km2) ont également enregistré des pertes importantes de forêts denses.< /p> Lire |La couverture de mangroves dans le Maharashtra s'améliore légèrement à partir de 2019

Les autres grands perdants des forêts denses comprennent le Madhya Pradesh (143 km²), le Jammu-et-Cachemire (97 km²), l'Assam (66 km²), l'Uttar Pradesh ( 41 km2) et Tripura (31 km2). Outre le Telangana, le Chhattisgarh (81 km²), le Bengale occidental (66 km²) et le Maharashtra (30 km²) ont enregistré un gain net significatif de forêts denses.

Dans l'ensemble, le couvert forestier est passé à 7 13 789 km2, soit 21,71 % de la zone géographique de l'Inde. En incluant le couvert arboré hors zones forestières recensées sur les parcelles de moins d'un hectare, le couvert végétal total s'élève désormais à 8,09.537 km² (24,62%). L'Inde reste l'un des 10 premiers pays en termes de couvert forestier, avec le Brésil en tête avec 59,4 %, suivi du Pérou avec 56,5 %.

En publiant le rapport, le ministre Yadav a déclaré que 17 États avaient désormais un couvert forestier de 33 %. « Il y a également eu une augmentation des mangroves, ce qui est encourageant car elles sont extrêmement importantes pour la protection des zones côtières contre les calamités naturelles comme les cyclones. L'inventaire des produits forestiers est également en cours de préparation et sera introduit prochainement. »

Lire aussi | Légère réduction du couvert forestier de Delhi en deux ans, selon le rapport

Depuis 2019, la superficie des mangroves a augmenté de 17 km2 pour atteindre 4 992 km2 et la couverture arborée de 721 km2. Sur 52 réserves de tigres, 20 ont enregistré une augmentation du couvert forestier depuis 2011. Dans l'ensemble, le couvert forestier des réserves de tigres et des corridors a diminué de 22,6 km2 (0,04 %). Les réserves de Buxa, Anamalai et Indravati ont montré une augmentation tandis que la perte maximale a été à Kawal, Bhadra et les Sunderbans.

Le rapport évalue le stock total de carbone dans les forêts du pays à 7 204 millions de tonnes — une augmentation de 79,4 millions de tonnes par rapport à 2019. Il identifie également 35,46 % du couvert forestier comme sujet aux incendies de forêt.

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ISFR 2021 a attribué le gain de couverture forestière ou l'amélioration de la densité de la canopée forestière à “de meilleures mesures de conservation, de protection, d'activités de reboisement, de plantations d'arbres et d'agroforesterie” alors qu'il maintenait la culture itinérante, l'abattage d'arbres, les calamités naturelles, la pression anthropique et les activités de développement responsables de la perte, en particulier dans le Nord-Est.

Le rapport, cependant, “ne fait aucune distinction entre l'origine des cultures arboricoles (qu'elles soient naturelles ou artificielles)”, et “toutes les espèces d'arbres ainsi que les bambous, les arbres fruitiers, les cocotiers, les palmiers, etc.” sur des parcelles de 1 hectare et au-dessus et avec une “densité de canopée de plus de 10 %” sont inclus dans le couvert forestier.

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