De la rue afghane à l'équipe irlandaise U-19, une histoire longue de 8 000 km

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Sherzad avait 14 ans lorsqu'il est arrivé en Irlande depuis l'Afghanistan. Il fait désormais partie des meilleurs juniors du monde. (Cricket Ireland)

Le voyage de MUZAMIL SHERZAD à la Coupe du Monde U-19 dans les Caraïbes ne ressemble à aucun autre.

Indépendamment des courses et des guichets, l'histoire de l'ancien occasionnel Le joueur de cricket de rue tape-ball de Jalalabad, en Afghanistan, qui est maintenant un stimulateur irlandais et l'un des meilleurs joueurs juniors du monde entier, mérite déjà un livre, un documentaire ou même un long métrage.

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Il y a cinq ans, alors que Sherzad n'avait que 14 ans, sa mère a payé un rabatteur pour l'emmener en Irlande où son oncle travaillait dans un fast-food. Tout ce qu'il avait avec lui était de la nourriture faite maison et 50 euros.

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Pendant les 8-9 mois suivants, Sherzad, le long avec d'autres immigrés, traversé les frontières du Pakistan, de l'Iran, de la Turquie, de la Bulgarie, de la Serbie, de la Croatie, de l'Italie et de la France. Marchant, courant, se cachant dans les forêts, dormant dans les parcs et faisant de l'auto-stop, il parcourra près de 8 300 km à la recherche de son oncle et d'une vie meilleure.

Une fois en Irlande, Sherzad, à sa grande surprise, a découvert que le cricket l'aiderait à se faire des amis et lui donnerait une nouvelle identité. Et, dans un remarquable changement de fortune, il deviendrait bientôt un Coupe du monde pour son nouveau pays.

S'adressant à The Indian Express sur Zoom depuis Georgetown en Guyane, Sherzad, qui a perdu son père à l'âge de cinq ans, a déclaré : « Après une dispute familiale sur la propriété, ma mère a contacté un agent et m'a renvoyé. Ma vie était menacée.”

Depuis le confort de sa chambre d'hôtel pour le tournoi U-19 en cours, Sherzad ne peut s'empêcher de se remémorer toutes ces journées difficiles sur la route. “À un moment donné, j'étais dans un camp essayant de passer en Croatie pendant plusieurs mois. De là, j'ai voyagé en camion pendant trois à quatre jours et je suis arrivé à Milan », a-t-il déclaré.

A Cherbourg en France, il est monté dans un autre camion qui se trouvait sur un ferry. « Il faisait froid et sombre. J'étais maintenant seul, c'était la nuit la plus effrayante du long voyage. Au bout de quelques heures, j'ai pu constater que le camion n'était plus sur le ferry et qu'il se déplaçait. J'ai tapé sur le côté. Le conducteur s'est arrêté et quand il a ouvert la porte arrière, j'ai sauté », a-t-il déclaré.

La bonne fortune le verrait enfin atteindre l'Irlande mais l'épreuve était loin d'être terminée. Sa première nuit à Dublin se passe dans un parc car il ne sait pas où loge son oncle. Dans un autre coup de chance, le garçon qui ne parlait pas anglais a rencontré un homme asiatique qui lui a donné des directions vers un centre de réfugiés à Dublin. « Une agence de protection de l'enfance m'a placée dans une famille, jusqu'à ce qu'elle retrouve mon oncle. Je suis ensuite allé vivre avec lui à Tipperary,” dit-il.

Le contact de Sherzad avec le cricket s'est produit il y a deux ans lorsqu'il a vu une publicité de Cricket Ireland sur une chasse aux talents de bowling rapide, et s'est rapidement inscrit via Facebook.

Albert van der Merwe, responsable du parcours des talents de Cricket Ireland, a déclaré que lui et ses collègues de la chasse aux talents, avec 50 aspirants, avaient été impressionnés par le talent naturel de Sherzad.

“La première fois que j'ai rencontré Sherzad était à un programme d'identification des talents de Cricket Ireland en octobre 2019. Ils ont joué à certains des batteurs de l'académie, et nous avons aimé ce que nous avons vu à Muzamil. Nous avons pris des vidéos et les avons montrées au responsable de l'académie, et Muzamil a été invité à certaines sessions. À ce stade, nous ne connaissions pas vraiment la trame de fond », explique van der Merwe, qui est en Guyane avec l'équipe d'Irlande U-19.

Pour financer son équipement de cricket, Sherzad a rejoint son oncle au fast-food. Van der Merwe dit qu'il a appris le parcours de Sherzad après avoir rejoint l'académie. “Cela m'a donné un aperçu de ce qu'il a dû traverser. Son voyage en Irlande est quelque chose que j'ai du mal à comprendre. Le plus loin que je sois allé de chez moi quand j'avais 14 ans, c'était au magasin ou à l'école », a-t-il déclaré.

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Sherzad, un fan inconditionnel de Virender Sehwag et un adepte de Bollywood, est prêt à se faire un nom à la Coupe du monde. Il dit que la présence de nombreux joueurs afghans, y compris leur meilleur joueur vedette Rashid Khan, à Sunrisers Hyderabad l'a également intéressé à l'IPL. Il a déjà appris l'hindi dans des films comme “3 Idiots” d'Aamir Khan.

Et pourtant, au-delà du cricket, Sherzad a un souhait non exaucé : il veut retrouver sa famille, sa mère, ses deux frères et une sœur. “Je n'aurais jamais pensé que je jouerais au cricket pour l'Irlande lors d'une Coupe du monde. J'aimerais que ma mère et mes frères et sœurs puissent me regarder jouer. Ils me manquent beaucoup. J'essaie de les faire venir en Irlande. J'ai demandé leurs visas. Voyons ce que l'avenir nous réserve.”

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