Christopher Nowinski: Vom WWE-Star zum Experten für Hirnschäden

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Christopher Nowinski musste sich nach einem Tritt in den Kopf vom professionellen Wrestling zurückziehen.

Er kämpft sich durch die Tage, und nachts ist Christopher Nowinski mit der Angst konfrontiert, einzuschlafen. Oft wird er wachgerüttelt, „ausagiert“; seine Träume, jagt Schatten oder denkt, er erstickt. Einmal stand er auf seinem Bett, sprang herunter und krachte durch einen Nachttisch. Alles begann vor 20 Jahren mit einem Tritt gegen den Kopf.

Maßgeschneidert für den Pro-Wrestling-Superstar, unterschrieb der 6,5, 270 Pfund schwere, blonde, blauäugige Harvard-Absolvent – ​​der das College-Football-Team als Defensive Tackle zu Meisterschaften geführt hatte – 2001 bei der WWE. Zwei Jahre später folgte der Vertrag eine Reihe von Gehirnerschütterungen, an die er sich teilweise erinnern kann. Von Wrestlern, die auf seinem Gesicht landeten, seine Nase einschlugen und ihn so hart traten, dass er sechs Sekunden lang ohnmächtig wurde. Er rang weiter und litt unter schwerer Migräne. Depressionen machten es noch schlimmer.

“Ich habe das Post-Gehirnerschütterungs-Syndrom entwickelt, wie ich jetzt erkenne, aus zwei aufeinanderfolgenden Gehirnerschütterungen über sechs Wochen plus fünf weitere Wochen nach der zweiten Gehirnerschütterung.” Nowinski, 43, erzählt The Sunday Express. “Und ich habe mir Langzeitsymptome zugezogen.”

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Während er ein Jahr darauf wartete, dass sein Kopf wieder klar wurde, damit er in den Ring zurückkehren konnte, befasste sich Nowinski mit einem Kopftrauma und „stellte fest, dass alles, was ich über Gehirnerschütterungen zu verstehen glaubte, falsch war.“ Nowinski konnte nie wieder ein Comeback feiern und erkannte, dass der Mangel an Bewusstsein bei Sportlern, Trainern und Medizinern nicht nur seine Karriere beendete, sondern auch das Wohlergehen von Sportlern jeden Alters bedrohte.

&#8220 ;Und so dachte ich, ich würde versuchen, meine Kollegen aufzuklären und die Kultur zu verändern, damit mehr Menschen in meine Fußstapfen treten.”

Seitdem hat er den Diskurs über Gehirnerschütterung und Kopftrauma im Sport verändert.

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Nowinskis Leidenschaft für Akademiker und seine Erfahrungen aus erster Hand als Wrestler halfen, seinen Kreuzzug gegen ihn zu formen Gehirnerschütterung.

Christopher Nowinski wurde als ‘Chris Harvard’ bei WWE, und sein Finishing Move war ein Suplex namens „Honor Roll“. (Mit freundlicher Genehmigung von WWE)

Im Jahr 2007 gründete Nowinski zusammen mit Dr. Robert Cantu die gemeinnützige Concussion Legacy Foundation (CLF), um auf eine Lösung der Gehirnerschütterungskrise im Sport „durch Bildung, Politik und Forschung“ hinzuarbeiten. Die Aufgabe ist zweifach: Trainer, Eltern und Athleten aufzuklären und dabei zu helfen, die Forschung zu erleichtern, um die langfristigen Auswirkungen festzunageln.

“Es begann mit dem Aufbau einer Gehirnbank in Zusammenarbeit mit der Boston University und umfasst jetzt fast 1.200 Gehirne. Dadurch konnten wir Menschen Bilder von Hirnschäden zeigen, damit sie verstehen, dass das Leben, das durch CTE oder Gehirnerschütterungen beeinträchtigt wird, katastrophal beeinträchtigt werden kann,” er sagt. „Wir haben jetzt Partner-Gehirnbanken in fünf Ländern und bauen ein globales Netzwerk von Gehirnbanken auf, damit wir die besten Forscher der Welt für diesen Kampf rekrutieren und beweisen können, dass diese Krankheit auch in anderen existiert Länder.”

In 13 Jahren hat CLF Partnerschaften mit 22 Organisationen wie USA Rugby, USA Hockey und WWE geschlossen. Zu den Bildungsprogrammen gehören Sitzungen mit Trainern und Teamkollegen, um Gehirnerschütterungen bei Spielern zu identifizieren, sowie mit Sendern, um für das allgemeine Publikum besser über Probleme im Zusammenhang mit Gehirnerschütterungen zu sprechen. Es gibt auch Programme für Familienmitglieder, um zu lernen, wie man mit einem Patienten zusammenlebt und sich um ihn kümmert.

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„Als ich vor fast 20 Jahren verletzt wurde, war das eine Zeit, in der wir uns keine ernsthafte Gehirnerschütterung zugezogen haben. Von Athleten, die nicht bewusstlos waren, wurde erwartet, dass sie weiterspielen,” sagt Nowinski. “Wir akzeptierten, dass Boxer in den 1920er-Jahren punschbetrunken wurden. Und dann haben wir ein alternatives Universum geschaffen, in dem wir davon ausgegangen sind, dass andere Athleten, die wiederholt getroffen wurden, keine CTE (chronisch traumatische Enzephalopathie) bekommen. Und jetzt haben wir bewiesen, dass das falsch war.

Der professionelle Boxer Micky Ward, dargestellt vom Oscar-Preisträger Christian Bale in The Fighter, hat sein Gehirn der Forschung von Nowinski verschrieben. “Er ist ein toller Kerl, ein Sportler, spielte Football in Harvard, er ist ein kluger Junge, er liebt Sport und er kümmert sich um Menschen,” sagte Ward kürzlich in einem Interview. Rennstar Dale Earnhardt Jr., Frauenfußballlegende Brandi Chastain sind unter anderem dabei.

Am meisten unterstützt haben Nowinskis Bemühungen jedoch seine ehemaligen Kollegen und Arbeitgeber.

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“Wrestling für die WWE war nicht gerade mein Traum als ich aufwuchs, hauptsächlich wegen meiner Mutter” Nowinski schreibt in seinem 2006 erschienenen Buch „Kopfspiele“. „Sie erlaubte mir nicht, Wrestling zu sehen, weil sie dachte, dass das bloße Anschauen zu Hirnschäden führen könnte. Oh, die Ironie.”

Nowinski wurde dank seiner College-Mitbewohner süchtig.

“Ich dachte, es sei die faszinierendste Form der Unterhaltung. So körperlich und geistig herausfordernd für die Darsteller,” sagt Nowinski. „Ich habe ein bisschen Theater gemacht und ich habe Sport gemacht, und es zeigt so viel Spaß. Und so bekam ich nach dem College einen Beratungsjob, den Job, den ich bekommen sollte. Und ich dachte, ich würde versuchen, etwas Lustiges zu tun, bevor ich mich niederlasse und einen richtigen Job annehme.”

Christopher Nowinski mit dem Wrestler und WWE-Manager Paul Levesque alias Triple H. WWE hat die CTE-Forschung am Nowinski-Institut finanziert. (CLF)

Während seiner dreijährigen Laufbahn teilte sich Nowinski den Ring mit Größen wie The Undertaker und war 2002 auf der ersten WWE-Tour durch Indien. Der Name fiel ihm leicht: Chris Harvard, der seinen Status als festigte ein beständiger Bösewicht, triefend vor Ivy-League-Arroganz, vor einem größtenteils Arbeiterpublikum. “In der realen Welt gibt es nicht viel Sympathie für Harvard-Absolventen”, lacht er.

Er hatte auch Mülltonnen und Stahlstühle, die über seinem Kopf in zwei Hälften gefaltet wurden, wodurch er in den Augen der Fans Street Credential erlangte und der jüngste Hardcore-Champion der Promotion wurde.

Bis 2007 war Nowinski in den Ruhestand getreten und begann seine Reise in die Erforschung von Hirnschäden, als WWE-Wrestler Chris Benoit seine Frau, seinen siebenjährigen Sohn und sich selbst tötete. Nowinski kontaktierte Benoits Vater, um die Erlaubnis zu erhalten, das Gehirn des Wrestlers zu studieren. CLF-Mitbegründer Dr. Cantu schätzte ein, dass der 40-jährige Benoit zu dem Zeitpunkt, als er sich umbrachte, das Gehirn eines Mannes im Alter von 80 oder älter mit „sehr schwerer“ Erkältung hatte. Alzheimer-Krankheit.

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Im Juni 2019, nachdem die ehemalige WWE-Darstellerin Ashley Massaro zehn Tage vor ihrem 40. Geburtstag gestorben war, Ihr Anwalt kündigte an, dass sie wollte, dass ihr Gehirn der CTE-Forschung gespendet wird. Massaro hatte zuvor Wrestling-Verletzungen für ihre Depression verantwortlich gemacht.

Letzten September sprach die 46-jährige ehemalige professionelle Wrestlerin Daffney Unger in einem alarmierenden Instagram-Video über ihre Besorgnis über CTE und wiederholte Gehirnerschütterungen im Ring. “Das Wichtigste, woran Sie denken sollten, ist, dass CTE und Kopfverletzungen und Gehirnerschütterungen erst wirklich diagnostiziert werden können, nachdem Sie tot sind” Sagte Unger im Video. „Also, ich will nichts tun, was meinem Gehirn schadet. Ich möchte studiert werden,” Sie fuhr fort. “Ich möchte, dass die zukünftigen Generationen davon erfahren. Mach keinen dummen Scheiß wie ich.” Am Tag darauf wurde sie tot aufgefunden. USA Today berichtete, dass sowohl Massaro als auch Ungers Tod Selbstmorde waren.

“Daffneys Ende war sehr tragisch” sagt Nowinski. „Sie hatte eine sehr schwere Gehirnerschütterung, die ihre Karriere beendete, und es gibt einen bekannten Zusammenhang zwischen einer einzigen Gehirnerschütterung und einem zwei- oder dreimal höheren Selbstmordrisiko in Ihrem Leben. Besonders für diejenigen mit chronischen Symptomen, was sie tat. Und dann versuchen wir mit CTE aktiv zu verstehen, wie es das Suizidrisiko beeinflussen kann. Diese Forschung ist noch nicht abgeschlossen.”

Um die Forschung zu unterstützen und das Bewusstsein zu verbreiten, haben mehrere berühmte ehemalige Wrestler zugesagt, ihre Gehirne zu spenden. Booker T, Kevin Nash, Rob Van Dam, Lance Storm, Mick Foley und Jeff Hardy, der seine Entscheidung gegenüber Ring Rust Radio bekannt gab: „Ich habe meine Glocken so oft geläutet, besonders damals, als der Stuhl schoss der Kopf war legal. Meine Güte, ich habe so viele davon genommen.”

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“Viele meiner Helden und Zeitgenossen haben sich angemeldet, um ihr Gehirn zu verpfänden, und sie waren Teil der Sensibilisierungsbemühungen. Es ist wirklich herzerwärmend, die Unterstützung der Wrestling-Community zu sehen.”

Auch die WWE hat 2008 ein Gehirnerschütterungsprotokoll eingeführt und es in den letzten Jahren ausgebaut. Wenn ein Darsteller gemäß den Richtlinien Symptome zeigt oder eine Gehirnerschütterung erlitten hat, wird er nicht für eine Rückkehr freigegeben, bis er einen „ImPACT-Test“ bestanden hat. und sind klinisch von einem zertifizierten Arzt freigegeben. Die Förderung finanziert auch die CTE-Forschung am Nowinski-Institut.

“Ich bin sehr glücklich, seit 2012 jedes Jahr von der WWE eingeladen zu werden, um mit den Wrestlern über Gehirnerschütterungen und CTE zu sprechen, damit sie fundiertere Entscheidungen treffen können” sagt Nowinski, der auch als Berater für andere Wrestling-Promotions wie NWA, Ring of Honor und All Elite Wrestling fungiert. “Alle von ihnen haben jetzt ein völlig aktuelles Bewusstsein für die Risiken von Gehirnerschütterungen, CTE, und verfügen über medizinische Protokolle, um Bedrohungen zu minimieren. Wrestling hat einen langen Weg zurückgelegt.”

Der Hit, der seine Karriere beendete, hinterließ lebenslange Folgen für ihn.

“Mein Schlaf hat sich nie wieder normalisiert. Es heißt Rapid Eye Movement (REM) Verhaltensstörung. Wenn du träumst, sollte dein Körper gelähmt sein, damit du deine Träume nicht ausagierst. Das tue ich,” sagt Nowinski. „Ich nehme immer noch Medikamente, um Kopfschmerzen vorzubeugen. Es hilft auch bei der Wahrnehmung. Ich konnte die Medikamente nie absetzen, weil die Kopfschmerzen zurückkamen.

Aber er merkt, dass die Verletzungen ihn auch auf einen Weg gebracht haben.

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„Es war eine sehr lange, sehr schwierige Reise,” er sagt. “Ich bin immer noch funktionsfähig und froh, dass ich die Erfahrungen und Verletzungen hatte, um wirklich zu schätzen, was passiert ist.”

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