Wie Mumbais CSMVS durch Kriege, Seuchen und Pandemien zu einem Aufbewahrungsort für Erinnerungen und Kultur wurde

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Das CSMVS-Gebäude in Kala Ghoda (Quelle: CSMVS-Sammlung)

Nach mehr als einem Jahrzehnt Wartezeit sollte 1921 ein Museum als Denkmal für den Prinzen von Wales eingeweiht werden. Das im indo-sarazenischen Stil erbaute Denkmal hätte Kunst-, Archäologie- und Wissenschaftsabteilungen und repräsentiert die Präsidentschaft von Bombay und Sind. Es würde auch die „orientalische Region“ umfassen, einschließlich Tibet, Yunnan, Syrien und Iran.

Als jedoch Edward VIII., der Prinz von Wales, im November 1921 in Bombay landete, wurde er von Nicht-Kooperationsteilnehmern und Unruhen begrüßt, die drei Tage dauerten. Zur großen Enttäuschung der Museumsleitung blieb die königliche Einweihung aus. Dann, am 10. Januar 1922, wurde das Denkmal vom Sammler von Bombay, JP Brander, und der Frau des Gouverneurs, Lady Lloyd, eingeweiht. Da kein Prinz anwesend war, erfüllte die Gedenkstätte ihre Bestimmung als Museum des Prinzen von Wales in Westindien.

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Das Museum wurde in Chhatrapati Shivaji Maharaj Vastu Sangrahalaya umbenannt (CSMVS), Kala Ghodha, beherbergt derzeit 70.000 Objekte, 26 Galerien und Ausstellungsräume, die internationalen Standards entsprechen – die alle von 220 Mitarbeitern verwaltet werden. Das begehrte Reiseziel zog vor der Pandemie jährlich 10.000 Besucher an – Touristen, Picknicker, Schüler, Kunsthistoriker, Numismatiker und Zoologen. Es feiert dieses Jahr sein hundertjähriges Bestehen.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Das Schwert des Damokles (1904) von Antoine Dubost, Teil der Tata Collection bei CSMVS (Quelle: CSMVS Collection )

In der Pandemie, CSMVS war 16 Monate lang geschlossen und hat nur durch Schirmherrschaft überlebt. Es ist eine starke Erinnerung an seine turbulenten Ursprünge. So verspätet seine Eröffnung im Jahr 1922 war, war das Gebäude seit seiner Fertigstellung im Jahr 1914 in Betrieb. Unter Verzicht auf seinen eigentlichen Zweck diente das Gebäude im Ersten Weltkrieg zunächst als Lady-Hardinge-Krankenhaus für indische Soldaten. Dann wieder während des Spanische Grippepandemie von 1918-20. Im Zweiten Weltkrieg wurde das Hauptgebäude des ansonsten funktionstüchtigen Museums für fünf Jahre geschlossen, damit das Rote Kreuz arbeiten konnte.

„Die Geschichte von CSMVSist die Geschichte von Mumbai“, sagt Sabyasachi Mukherjee, der 57-jährige Direktor, der seit 15 Jahren auf dem Campus lebt und arbeitet. Er sagt: „Es waren größtenteils Menschen, die zur Entstehung des Museums beigetragen haben. Es ist eine Geschichte, die sich glücklicherweise im heutigen Mumbai fortsetzt.“

Mukherjee beschreibt CSMVS oft als „von den Menschen, für die Menschen“. Zunächst das Museummit einem Vermächtnis eröffnet. Ratanji Tata, Sohn des Industriellen Jamsetji Tata, hatte eine bedeutende Kunstsammlung mit bemerkenswerten Objekten, wie dem Gemälde Das Schwert des Damokles (1804) von Antoine Dubost, Rüstung und Schild des Mogulkaisers Akbar und Blätter aus einem illustrierten Manuskript von Nala-Damayanti 1699. TR Doongaji, ein Treuhänder des Museums und ehemaliger Geschäftsführer von Tata Services Ltd, schreibt im Newsletter des Tata Central Archives im Jahr 2021, dass von den 5.700 Objekten zum Zeitpunkt der Eröffnung des Museums über 70 Prozent aus diesem Nachlass stammten.

Ein Jahrzehnt später folgte ein weiteres Vermächtnis – Dorabji Tatas, Ratanjis älterer Bruder. Es hatte seltene Stücke aus der Ming-Dynastie, europäische Gemälde und persönliche Erinnerungsstücke. Die Nachlässe bilden zusammen die Tata-Sammlung, die zusammen mit dem Museum ihr hundertjähriges Bestehen feiert.

Kinder sehen sich das Ashokan-Edikt Nr. 9 von etwa 250 v. Chr. an, das in Nala Sopara, Thane, entdeckt wurde. Es ist eines der seltenen Objekte in der CSMVS-Sammlung (Quelle: CSMVS-Sammlung)

Die CSMVS, die oft fälschlicherweise für eine Regierungsinstitution gehalten wird, ist in Wirklichkeit eine autonome Einrichtung ohne staatliche Unterstützung. Es erhält einen jährlichen Zuschuss von der Stadtverwaltung – eine Summe von 25.000 Rupien seit 1922, die 1970 auf 50.000 Rupien erhöht wurde und seitdem gleich geblieben ist. Es gab einen Fall, in dem das Kulturministerium einen Modernisierungszuschuss in Höhe von Rs 20,3 crore bewilligte, der unter anderem zur Schaffung eines Auditoriums, der Beschilderung, eines Konservierungszentrums, einer Cafeteria und eines fahrenden „Museums auf Rädern“ verwendet wurde.

„Wir müssen mit der Zeit gehen, sonst halten die Jugendlichen das für toten Raum. In einigen Teilen Indiens werden Museen als Ajayab Ghar bezeichnet, ein Ort für Kuriositäten, aber die Menschen müssen verstehen, dass dies ihre eigene Kultur ist, die hier bewahrt wird, ihre treibende Kraft“, sagt Manisha Nene, Direktorin von Galerien und der allgemeinen Verwaltung bei CSMVS.

Sie zitiert das Beispiel der Himalayan Art Gallery von CSMVS, die großartige Beispiele der Kultur der Region hatte, aber einst nur wenige Schritte sah. Die Besucher waren neugierig, aber es fehlte ihnen der Kontext. Um das Problem zu lösen, verbrachte das Team Zeit in Ladakh und nahe gelegenen Regionen und führte Gebetsmühlen, audiovisuelle Führer und sogar eine Gompa in der Galerie ein. Die Trittfrequenz stieg allmählich.

CSMVS war das erste indische Museum, das Audioguides einführte, eine Idee von Kalpana Desai, die 1996 Direktorin wurde. Sie erinnert sich: „Das Museum konzentrierte sich nur auf Gelehrte, Forscher und Kuratoren. Wir haben versucht, es zu einer öffentlichkeitsorientierteren Institution zu machen.“ Jetzt in Vadodara ansässig, sagt Desai, verbrachte sie einen Großteil ihrer Zeit als Direktorin eher damit, die Infrastruktur des Museums zu verbessern, als seine Sammlungen. Der Erweiterungsflügel des Museums war früher „ein schmuddeliger, gefängnisähnlicher Bereich mit Wänden, die so schwach waren, dass sie herunterfallen konnten, wenn man darauf pustete“, erinnert sich Desai. Aus diesen Trümmern wurde 2002 vom Architekten Rahul Mehrotra und seinem Team ein dreistöckiger Erweiterungsflügel geschaffen, und die Finanzierung kam vom Geschäftshaus Premchand Roychand & Söhne.

Desai sah auch, dass das Museum gezwungen war, seinen alten Kolonialnamen abzulegen und 1995 einen neuen anzunehmen, unter der Regierung von Shiv Sena, die daran interessiert war, eine Maratha-Vereinigung zu projektieren. Dies war kurz nachdem Bombay in Mumbai geändert wurde. Übrigens befindet sich in der Sammlung von CSMVS eines der vier bekannten Porträts von Maratha-König Shivaji, das um 1675 in Bijapur angefertigt wurde.

Ein Gemälde der Militärprozession des Golconda-Hofes von Abdullah Qutb Shah aus der Mitte des 17. Jahrhunderts, Teil der CSMVS-Sammlung (Quelle: CSMVS-Sammlung)

Als Mukherjee 2007 als Direktor nachrückte, wandte sich seine Aufmerksamkeit den Museumssammlungen und der Zusammenarbeit mit Kollegen in Indien und im Ausland zu. 2013 brachte er den Cyrus-Zylinder aus dem British Museum für eine Ausstellung antiker persischer Artefakte mit. Der Zylinder aus dem 6. Jahrhundert v. Chr. wurde zusammen mit einem seltenen ashokanischen Edikt aus dem Jahr 250 v. Chr. ausgestellt, das in Thane entdeckt wurde und Teil der CSMVS-Sammlung ist. Für Mukherjee war dies einer seiner liebsten Museumsmomente – die beiden Artefakte aus verschiedenen Regionen zu sehen, die ethische Verhaltenskodizes vermitteln.

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„Museen sind ein Symbol für Kultur und ein Zusammenkommen verschiedener Gemeinschaften. Solche Erfahrungen motivieren die Menschen, Teil kultureller Gespräche zu werden, und helfen ihnen, Ähnlichkeiten und Unterschiede zu respektieren“, sagt Mukherjee. CSMVS hat die unglücklichen Konnotationen abgeschüttelt, die Museen in Indien haben – staubige, schlecht beleuchtete Räume für zerbrochene Gegenstände – und ist eine Institution, die die Fähigkeit hat, verschiedene Epochen und Regionen zusammenzubringen. Das Museum hat eine vielseitige Sammlung aus der Heimat und der ganzen Welt bequem unter einem Dach untergebracht – seien es die Erinnerungsstücke des verstorbenen Bollywood-Schauspielers Shammi Kapoor, eine 3000 Jahre alte ägyptische Mumie, eine in Mumbai entdeckte Shiva-Skulptur aus dem 6 Rubens.

Zum 100-jährigen Jubiläum haben die Museumsmitarbeiter ein riesiges Programm an Ausstellungen, Vorträgen, Publikationen und Plänen für das Museum vorbereitet. CSMVS hat seine Hundertjahrfeier letzte Woche mit einer virtuellen Veranstaltung ausgerollt, die eine Ausstellung seiner neuesten Akquisition, Thanjavur-Gemälde aus der Sammlung des verstorbenen Architekten Kuldip Singh aus Delhi, beinhaltete. Andere Pläne beinhalten ein halbunterirdisches Auditorium mit 300 Plätzen; eine neue Galerie zur Antike, in Zusammenarbeit mit dem British Museum, dem Berlin Museum und dem Mexico Museum, unterstützt von der Getty Foundation; und eine weitere Galerie für sakrale Kunst. CSMVS wird auch seine Bindung zu Mumbai stärken, mit der Entwicklung eines digitalen Archivs der Karten und Fotografien der Stadt und einer Galerie, die speziell der Stadt gewidmet ist.

In einer Krise geboren und in einer anderen 100 Jahre alt , dieses altgediente Museum hat überlebt, um seine und unsere Geschichte zu erzählen.

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