Un rat qui a détecté des mines terrestres au Cambodge meurt à la retraite

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Magawa est photographié portant sa médaille d'or PDSA, l'équivalent animal de la croix de George, à Siem Reap, au Cambodge. Magawa est décédé début janvier 2022, a déclaré une annonce sur le site Web d'APOPO, un groupe à but non lucratif dont le siège est en Belgique. (AP via PDSA)

Un rat détecteur de mines terrestres au Cambodge qui a reçu un prix prestigieux pour son devoir de sauver des vies est décédé à la retraite, a annoncé l'association caritative pour laquelle il avait travaillé.

Magawa, un rat géant africain en poche, est décédé le week-end dernier, a déclaré une annonce sur le site Web d'APOPO, un groupe à but non lucratif dont le siège est en Belgique. L'organisation entraîne des rats et des chiens à détecter les mines terrestres et la tuberculose.

"Nous tous chez APOPO ressentons la perte de Magawa et nous sommes reconnaissants pour le travail incroyable qu'il a accompli" dit l'annonce. Magawa est née en novembre 2013 en Tanzanie, où APOPO maintient son siège opérationnel et son centre de formation et d'élevage. Il a été envoyé au Cambodge en 2016.

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La mort de Magawa a été annoncée un jour après que trois experts en déminage travaillant pour un autre groupe ont été tué par l'explosion accidentelle d'une mine antichar dans la province de Preah Vihear, au nord du Cambodge. Près de trois décennies de guerre civile qui ont pris fin en 1998 ont laissé le Cambodge jonché de mines terrestres et d'autres munitions non explosées qui continuent de tuer et de mutiler.

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Le bureau d'APOPO au Cambodge a publié ses condoléances pour les trois morts et un blessé du groupe de déminage autonome du Cambodge.

Selon APOPO, Magawa a détecté plus de 100 mines terrestres et autres explosifs pendant sa carrière de cinq ans avant de prendre sa retraite l'année dernière.

"Sa contribution permet aux communautés cambodgiennes de vivre, de travailler et de jouer sans crainte de perdre la vie ou un membre"," dit le groupe. En 2020, le rat a également remporté une médaille d'or du People’s Dispensary for Sick Animals basé en Grande-Bretagne, considérée comme la plus haute distinction pour la bravoure qu'un animal puisse recevoir.

On pense que les rats géants africains être particulièrement bien adaptés au déminage terrestre car leur petite taille leur permet de traverser les champs de mines sans déclencher les explosifs.

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