‘Partygate’: pourquoi un rassemblement BYOB au 10 Downing Street a conduit à des appels à la démission de Boris Johnson

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Le Premier ministre britannique Boris Johnson fait une déclaration à la Chambre des communes, à Londres, le mercredi 12 janvier 2022. (Chambre des communes/PA via AP)

Par une soirée ensoleillée de mai 2020, alors que le reste du public britannique était en grande partie confiné chez lui dans le cadre d'un verrouillage strict de Covid-19, le Premier ministre Boris Johnson assistait à une soirée “apportez votre propre alcool” sur les pelouses du 10 Downing Street. La récente révélation a suscité de nombreuses critiques de la part des législateurs ainsi que du public, incitant Johnson à présenter des excuses à la Chambre des communes mercredi.

“Je tiens à m'excuser”, a déclaré le Premier ministre, quelques jours après que des informations sur le parti ont fait surface pour la première fois. “Avec le recul, j'aurais dû renvoyer tout le monde à l'intérieur.” Johnson a d'abord refusé de confirmer s'il avait effectivement assisté à l'événement en plein air.

Cela survient après qu'ITV a publié pour la première fois un e-mail envoyé par le secrétaire privé de Johnson, invitant une centaine d'employés à des “boissons à distance sociale”. Johnson et sa désormais épouse Carrie faisaient partie des 40 personnes qui ont fini par assister à l'événement malgré le verrouillage, a rapporté ITV.

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Mais ce n'était pas la seule fois où Johnson et d'autres hauts responsables du gouvernement auraient violé les restrictions de Covid. Une enquête officielle examine au moins sept occasions de ce type en 2020, y compris des garden-parties, des réunions de Noël et des soirées quiz de bureau à Downing Street, qui est le bureau et la résidence officielle du Premier ministre.

Qu'est-ce que Boris Johnson a dit à propos de la fête ?

Sous le feu après le reportage d'ITV, Johnson a affronté la Chambre des communes mercredi, dans ce qui est largement considéré comme l'un des moments les plus importants de sa carrière de Premier ministre. Il a subi des pressions de la part des conservateurs et des députés de l'opposition, dont certains ont même appelé à sa démission.

S'adressant à une Chambre des communes bondée mercredi, Johnson a admis qu'il avait assisté à la fête dans le jardin de Downing Street pendant le premier verrouillage, mais a soutenu qu'il pensait qu'il s'agissait d'un événement professionnel et qu'il n'avait “techniquement” enfreint aucune règle.

Johnson a insisté sur le fait qu'il n'avait assisté à l'événement que pendant environ 25 minutes. Étant donné que le jardin n° 10 était utilisé comme une « extension du bureau » pendant le confinement, il pensait qu'il s'agissait d'un événement professionnel.

« Je connais la rage qu'ils ressentent envers moi et envers le gouvernement que je dirige , quand ils pensent qu'à Downing Street même, les règles n'étaient pas correctement suivies par les personnes qui établissent les règles », a-t-il déclaré.

Il a également investi sa foi dans l'enquête en cours sur le rassemblement et d'autres comme par la haute fonctionnaire Sue Gray.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson parle en tant que membres du geste du parti d'opposition, pendant Questions du Premier ministre à la Chambre des communes, à Londres, le mercredi 12 janvier 2022. (Parlement britannique/Jessica Taylor via AP)

Mais l'opposition n'achetait pas la version des événements de Johnson. Le leader travailliste, Keir Starmer, qui a appelé à la démission de Johnson, a déclaré que son excuse “qu'il n'avait pas réalisé qu'il était à une fête, est si ridicule qu'elle est en fait offensante pour le public britannique”.

“Il a finalement été forcé d'admettre ce que tout le monde savait, que lorsque tout le pays était verrouillé, il organisait des soirées arrosées à Downing Street. Va-t-il maintenant faire ce qui est décent et démissionner ? Starmer a ajouté.

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Quoi savons-nous pour la garden party au 10 Downing Street ?

Le rapport d'ITV a révélé la dernière d'une série de soirées de verrouillage controversées auxquelles le Premier ministre aurait assisté en 2020. Un e-mail partagé exclusivement avec ITV News, avec le sujet moins que subtil : ” Boissons à distance sociale ! “, était envoyé par le secrétaire privé principal du Premier ministre, Martin Reynolds, à plus d'une centaine d'employés du numéro 10.

“Après une période incroyablement chargée, nous avons pensé qu'il serait bien de faire profitez au maximum du beau temps et prenez des verres à distance sociale dans le jardin n ° 10 ce soir », lit-on dans l'e-mail. “S'il vous plaît, rejoignez-nous à partir de 18h et apportez votre propre alcool !”

Selon le rapport, environ 40 membres du personnel du Premier ministre se sont réunis dans le jardin ce soir-là pour profiter d'un éventail de pique-niques et de boissons. Parmi les participants se trouvaient le Premier ministre Johnson et son épouse Carrie.

La fête a été mentionnée plus tôt dans un article de blog par l'ancien conseiller du Premier ministre Dominic Cummings. Les dernières allégations surviennent après qu'un rapport de The Guardian a déclaré que le Premier ministre avait rejoint le personnel du n ° 10 pour une soirée pizza le 15 mai pour célébrer le coronavirus “repoussant”.

Après le rapport d'ITV, la police de Londres a déclaré qu'elle était en contact avec le Cabinet Office au sujet des violations présumées du confinement à Downing Street.

Des manifestants tiennent des pancartes sur la place du Parlement à Londres , mercredi 12 janvier 2022. (AP Photo/Frank Augstein)

Quelles étaient les restrictions imposées en Grande-Bretagne à l'époque ?

Le reste de la Grande-Bretagne, quant à lui, était aux prises avec de nouvelles règles strictes de verrouillage, qui interdisaient à plus de deux personnes de ménages différents de se rencontrer à l'extérieur. Lors du premier verrouillage du Royaume-Uni, qui a commencé en mars 2020 et a duré plus de deux mois, les écoles, les restaurants et les pubs ont été fermés dans tout le pays. La police a infligé des amendes à des milliers de personnes pour avoir bafoué les restrictions de Covid.

Notamment, les deux rassemblements en question ont eu lieu quelques semaines seulement après que Johnson, lui-même, se soit remis de Covid-19.

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Quels sont les autres rassemblements faisant l'objet d'une enquête ?

Une enquête, dirigée par la haute fonctionnaire Sue Grey, examine actuellement un certain nombre de fêtes organisées à Downing Street malgré les restrictions de Covid séparant les familles et les amis à travers le pays. L'enquête devait initialement être menée par le secrétaire du Cabinet Simon Case, mais il s'est récusé après qu'il a été révélé qu'une réunion de Noël avait eu lieu dans son propre bureau privé en décembre 2020.

Des personnes portant des masques faciaux traversent le quartier de Covent Garden au centre de Londres, le mardi 11 janvier 2022. (AP Photo/Matt Dunham)

En dehors du jardin de mai 2020 fête, voici une liste d'événements qui peuvent également faire l'objet d'une enquête :

15 mai 2020 :Le Premier ministre et plusieurs autres membres du personnel du numéro 10 auraient assisté à un rassemblement à Downing Street à la suite d'une conférence de presse sur Covid. Johnson aurait assisté à l'événement pendant environ 15 minutes et aurait dit à un assistant qu'ils méritaient un verre pour avoir “repoussé”; coronavirus, a rapporté The Guardian.

13 novembre 2020 : Cummings a été limogé après des batailles internes sur son rôle de conseiller en chef de Johnson. Avant de partir, il a affirmé qu'une fête avait eu lieu à la résidence du Premier ministre malgré le confinement national.

Alors que le numéro 10 a nié l'allégation, un rapport séparé du Times a affirmé que Johnson avait prononcé un discours de départ pour son chef des communications sortant Lee Cain ce soir-là.

25 novembre 2020 : Le Trésor a confirmé qu'environ deux douzaines de fonctionnaires se sont réunis pour des boissons impromptues le 25 novembre de l'année dernière, tandis que les fonctionnaires travaillaient sur l'examen des dépenses d'automne.

27 novembre 2020 : Johnson s'est adressé à un salle bondée de monde alors qu'il prononçait un discours pour marquer le départ d'un autre assistant.

14 décembre 2020 : une photographie publiée pour la première fois dans le Times montre des employés conservateurs en train de déguster de la nourriture et des boissons au siège du parti. Le parti a déclaré plus tard que le rassemblement était “non autorisé” et avait arrêté plusieurs des membres du personnel présents à l'événement.

15 décembre 2020 : Johnson a été photographié en train d'assister à un quiz de Noël à son domicile, ce qu'il prétendait être un rassemblement de travail.

18 décembre 2020 :Selon un rapport du Daily Mirror, une autre fête a eu lieu à Downing Street.

Une vidéo obtenue par ITV News montre l'ancienne attachée de presse de Johnson, Allegra Stratton, plaisantant sur l'événement lors d'une simulation de conférence de presse. La fuite a conduit à sa démission en larmes.

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