Menaces commerciales, les États-Unis et l'Iran se rapprochent d'un pacte nucléaire

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Un Iranien tient un drapeau anti-américain lors d'une exposition présentant des missiles du type utilisé lors de la frappe de représailles de l'Iran contre la base militaire américaine d'Ayn al-Asad en 2020. exposition à Imam Khomeini Grand Mosalla à Téhéran, Iran, 7 janvier 2022. (Reuters via West Asia News Agency)

Écrit par Farnaz Fassihi et Lara Jakes

L'Iran et les États-Unis se sont récemment engagés dans une escalade de menaces et d'avertissements, alors même qu'ils progressent dans des pourparlers diplomatiques sur la relance de l'accord nucléaire de 2015.

Samedi, le Parlement iranien a imposé des sanctions largement symboliques à 51 Des Américains, dont beaucoup d'éminents responsables politiques et militaires, pour “terrorisme” et “violations des droits de l'homme”, en représailles à l'assassinat par les États-Unis du commandant en chef de l'Iran, le général de division Qassem Soleimani, il y a deux ans.

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Jake Sullivan, le conseiller américain à la sécurité nationale, a ensuite averti que l'Iran “serait confronté à de graves conséquences” s'il attaquait des Américains, y compris l'une des 51 personnes frappées par les sanctions. Et les responsables américains ont généralement été assez circonspects dans leurs appréciations de l'état des négociations sur l'accord nucléaire.

Pourtant, le jour même où l'Iran a émis les sanctions, le négociateur nucléaire en chef du pays, Ali Bagheri Kani, a déclaré que les différences en suspens dans l'accord diminuaient et que les pourparlers avançaient, a rapporté l'agence de presse officielle IRNA.

Les actes symboliques consistant à sanctionner des individus et à publier des déclarations au ton cinglant ne sont rien de nouveau dans la relation longue et troublée entre Téhéran et Washington. Mais les échanges récents sont remarquables car ils surviennent au cours d'une négociation que les deux parties veulent mener à bien, mais sans paraître faire de concessions significatives.

L'ancien président Donald Trump s'est retiré de l'accord sur le nucléaire en 2018 et a imposé des sanctions économiques sévères coupant la plupart des revenus pétroliers et des transactions financières internationales de l'Iran. L'objectif de Trump était de faire pression sur l'Iran pour qu'il conclue un accord allant au-delà de son programme nucléaire, restreignant ses missiles balistiques et ses activités politiques et militaires régionales.

L'administration Biden voulait initialement revenir à l'accord initial tout en suivant le plan Trump sur les missiles et les politiques étrangères, mais a maintenant indiqué qu'il accepterait un retour à l'accord de 2015 sans ces conditions.

Les Iraniens, pour leur part, ont déclaré qu'ils n'accepteraient qu'un retour à l'accord initial, mais ont d'abord exigé la levée de toutes les sanctions imposées par Trump et des garanties qu'un futur président américain ne se retirerait pas de l'accord. Mais Téhéran a assoupli ces exigences au fur et à mesure que les négociations progressaient à Vienne.

Malgré toutes les postures, l'impulsion pour parvenir à un accord renouvelant le traité de 2015 reste forte pour les deux parties.

L'administration Biden a besoin d'un succès en politique étrangère, en particulier après la sortie chaotique d'Afghanistan, et a déclaré qu'elle préférait une résolution diplomatique à l'impasse nucléaire à la confrontation militaire. L'Iran, lui aussi, ayant survécu à la politique de pression maximale des années Trump, tient à éviter les conflits, à obtenir un allégement des sanctions et à relancer son économie en difficulté.

Le chef suprême de l'Iran, l'ayatollah Ali Khamenei, a signalé une approbation indirecte des pourparlers avec les États-Unis dans un discours lundi lorsqu'il a déclaré que la République islamique “mener des pourparlers et négocier avec l'ennemi à certains moments ne signifie pas se rendre”.

< p>Pourtant, aucune des parties ne veut paraître trop désireuse de faire des compromis, ce qui risquerait de paraître faible.

“L'Iran semble gagner du temps sous le couvert d'une diplomatie continue”, a déclaré Ali Vaez, le directeur iranien du Groupe international de crise. « Quelque chose doit donner. Sinon, nous sommes vraiment sur une trajectoire de collision.”

La récente joute entre Téhéran et Washington est liée à la commémoration par l'Iran le 3 janvier du deuxième anniversaire de l'assassinat de Soleimani. Discours après discours lors des cérémonies, les responsables iraniens ont menacé de se venger des responsables américains – même si l'Iran avait riposté cinq jours après l'assassinat avec une frappe de missile balistique sur une installation militaire américaine en Irak.

Ibrahim Raisi, le président iranien radical nouvellement élu, a déclaré que Trump et son secrétaire d'État, Mike Pompeo, devraient être jugés par un tribunal impartial et faire face à des « ghesas », un terme qui, dans la jurisprudence islamique, signifie « œil pour œil ». .” Sinon, a-t-il averti, les gens prendraient leur propre revanche.

Le chef de la Force Qods, le général Esmail Ghaani, a proféré une menace plus large dans son discours lors d'une cérémonie en l'honneur de son prédécesseur, Soleimani. “Nous faciliterons la vengeance contre les Américains en tout lieu, même chez eux et par des personnes proches d'eux, même si nous ne sommes pas présents”, a-t-il déclaré dans une vidéo du discours.

Immédiatement après l'anniversaire , les milices chiites soutenues par l'Iran en Irak et en Syrie ont intensifié leurs attaques contre les intérêts américains.

Sur une période de quatre jours, ils ont déclenché une série d'attaques à la roquette et au drone contre une base militaire américaine dans l'ouest de l'Irak et contre les quartiers d'habitation des employés du département d'État à l'aéroport de Bagdad, selon l'armée irakienne et un responsable des États-Unis. a dirigé la coalition anti-ISIS basée à Bagdad, qui a demandé à ne pas être nommé parce qu'il n'était pas autorisé à parler publiquement.

Il a déclaré que les défenses aériennes américaines ont abattu toutes les roquettes et tous les drones visant la base et les installations du département d'État, le centre de soutien diplomatique de Bagdad, avant qu'ils ne puissent faire des dégâts, et encore moins faire des victimes.

Dans le nord-est de la Syrie , des obus d'artillerie ont été tirés sur une base dirigée par la Syrie et les Kurdes avec des conseillers américains, selon la coalition dirigée par les États-Unis, qui a publié une déclaration accusant les “acteurs malveillants soutenus par l'Iran”.

Pourtant, au moment même où les mandataires de Téhéran lançaient les attaques, les responsables iraniens exprimaient une vision étonnamment optimiste des pourparlers de Vienne, qui en sont maintenant à leur huitième tour, tandis que le Département d'État offrait une évaluation plus mesurée.

< p>Un conseiller du ministère iranien des Affaires étrangères a déclaré qu'il pensait qu'un accord pourrait être conclu avant la mi-février, ce qui coïnciderait avec l'anniversaire de la révolution islamique de 1979.

Les négociateurs iraniens sous Raisi, le nouveau président – qui avait reproché à son prédécesseur, Hassan Rohani, d'être trop mou – ont fait une concession importante pour faire avancer les choses en acceptant de travailler à partir d'un projet d'accord élaboré avec l'équipe de Rohani, deux personnes familières avec le les pourparlers ont dit.

En vertu de cet accord, les États-Unis lèveraient toutes les sanctions liées à l'accord sur le nucléaire (tout en conservant celles pour les droits de l'homme et d'autres questions) et l'Iran reviendrait à ses engagements techniques concernant son programme nucléaire en vertu de l'ancien traité. Mais des points d'achoppement critiques subsistent, tels que quelles sanctions seraient levées et quand, et en échange de quelles actions spécifiques de l'Iran, avec un calendrier encore à déterminer qui séquencerait les étapes.

Les perspectives de Washington ont été plus prudentes que celles de Téhéran. Deux hauts fonctionnaires du Département d'État ont noté quelques progrès modestes dans les pourparlers, gagnant un peu plus de terrain au-delà de la pause des négociations en juin. Mais les deux responsables ont souligné, sans entrer dans les détails, que des points majeurs restaient à régler. Pendant tout ce temps, la patience s'épuise au Département d'État.

“Je ne vais pas mettre de limite de temps ou vous donner le nombre de mètres restant sur la piste, sauf pour dire : 'Oui, ça devient très, très, très court'”, a déclaré le secrétaire d'Etat Antony Blinken. journalistes à la fin de l'année dernière.

Alors que les États-Unis pourraient encore offrir à l'Iran davantage d'allègement des sanctions, a déclaré Vaez de l'International Crisis Group, les responsables à Téhéran n'ont pas réussi à persuader les négociateurs occidentaux qu'ils envisageaient sérieusement de revenir en pleine conformité avec l'accord de 2015.

Le ministre iranien des Affaires étrangères, Hossein Amir Abdullahian, a indiqué que l'Iran avait peut-être assoupli sa demande initiale de suppression de toutes les sanctions imposées après la sortie de Trump de l'accord, y compris celles liées aux droits de l'homme.

Mais dans une interview la semaine dernière avec Al-Jazeera, Abdullahian a déclaré qu'à ce stade à Vienne, l'Iran poursuivait “la levée des sanctions” liées uniquement à l'accord nucléaire initial et cherchait à achever la suppression des sanctions dans le futur.

Alors que les deux parties s'efforcent de parvenir à une sorte de résolution, le sérieux de la négociation ne fait aucun doute, a averti Vaez.

L'Iran soutient depuis longtemps que son programme nucléaire est à des fins pacifiques. Mais si les pourparlers échouent, a déclaré Vaez, ses efforts pour enrichir l'uranium depuis que les États-Unis ont quitté l'accord nucléaire l'ont mis en position de passer très rapidement à l'armement.

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