L'inflation américaine a grimpé de 7% l'année dernière, le plus haut depuis 1982

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Les prix à la consommation aux États-Unis ont fortement augmenté en décembre, l'augmentation annuelle de l'inflation étant la plus importante depuis près de quatre décennies. (Fichier, Reuters)

L'inflation a bondi à son rythme le plus rapide en près de 40 ans le mois dernier, un pic de 7% par rapport à l'année précédente qui augmente les dépenses des ménages, ronge les gains salariaux et exerce une pression sur le président Joe Biden et la Réserve fédérale pour s'attaquer à ce qui est devenu le plus grand menace pour l'économie américaine.

Les prix ont fortement augmenté pour les voitures, l'essence, la nourriture et les meubles dans le cadre d'une reprise rapide après la récession pandémique qui a été alimentée par de vastes injections d'aide gouvernementale et l'intervention d'urgence de la Fed , qui a réduit les taux d'intérêt.

Alors que les Américains ont augmenté leurs dépenses, les chaînes d'approvisionnement ont été comprimées par des pénuries de main-d'œuvre et de matières premières.

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“L'inflation a terminé 2021 très chaude,” a déclaré Ben Ayers, économiste principal chez Nationwide. Ayers et d'autres économistes affirment que les prix pourraient se calmer à mesure que les problèmes de la chaîne d'approvisionnement s'atténueront, mais l'inflation restera élevée tout au long de 2022.

Le département du Travail a annoncé mercredi que sa mesure de l'inflation qui exclut les prix volatils des aliments et de l'essence a bondi de 5,5 % en décembre, la hausse la plus rapide depuis 1991. L'inflation a augmenté de 0,5 % dans l'ensemble par rapport à novembre, contre 0,8 % le mois précédent. /p>

Nicole Pomije, propriétaire d'une boulangerie dans le Minnesota, a déclaré qu'elle augmentait les prix de ses biscuits en raison de la flambée des prix du beurre et d'autres ingrédients.

Ses biscuits de base étaient au prix de 99 cents chacun, tandis que les versions premium telles que le chocolat blanc se vendaient 1,50 $ chacune. Mais Pomije a déclaré qu'elle devra augmenter les prix de ses cookies de base au prix premium.

“Nous devons gagner de l'argent,” elle a dit. “Nous sommes une entreprise. Nous ne voulons pas perdre nos clients. Mais je pense que nous pourrions.”

La hausse des prix a anéanti les saines augmentations de salaire que de nombreux Américains ont reçues, ce qui rend plus difficile pour les ménages, en particulier les familles à faible revenu, de payer les dépenses de base.

Les sondages montrent que l'inflation a commencé à déplacer même le coronavirus comme une préoccupation publique, indiquant clairement la menace politique qu'elle représente pour le président Biden et les démocrates du Congrès.

Une partie importante de l'inflation est toujours due à des inadéquations entre la demande et l'offre provoquées par la pandémie. Les prix des voitures d'occasion ont grimpé de plus de 37 % au cours de l'année écoulée, car la production de voitures neuves a été limitée par la pénurie de semi-conducteurs. Les prix des voitures neuves ont bondi de 1 % en décembre et ont bondi de 11,8 % au cours de la dernière année.

Les prix des vêtements ont augmenté de 1,7 % rien qu'en décembre, son deuxième mois de forte augmentation, et ont augmenté de 5,8 %. d'il y a un an.

Il y a eu un certain soulagement le mois dernier. Les prix de l'essence ont chuté de 0,5 % en décembre, mais ils sont toujours 50 % plus élevés qu'il y a un an.

La plupart des économistes s'attendent à ce que l'inflation se modère une fois que la vague omicron s'estompera et que les Américains réorienteront leurs dépenses vers des services tels que les voyages, les restaurants et les sorties au cinéma.

Cela réduirait la demande de biens et aiderait à équilibrer l'offre chaînes, qui montrent des signes de démêlage.

En ce moment, les prix augmentent encore pour les loyers, les repas au restaurant et l'épicerie. Ces gains sont stimulés par la forte demande des consommateurs, qui profitent d'un marché du travail vigoureux et de la hausse des salaires. Le taux de chômage est tombé à 3,9 % le mois dernier.

Au cours des dernières semaines, des pénuries et des prix plus élevés ont surgi dans les épiceries américaines. La variante omicron et les intempéries ont aggravé les problèmes de main-d'œuvre et de chaîne d'approvisionnement.

De nombreux restaurants ont répercuté sur leurs clients des coûts de main-d'œuvre et de nourriture plus élevés. Darden Restaurants, la société propriétaire d'Olive Garden, de LongHorn Steakhouse et d'autres chaînes, a déclaré avoir augmenté les prix de 2 % à la fin de l'année dernière et s'attend à les augmenter de 4 % supplémentaires au cours des six prochains mois.

Le PDG de Darden, Gene Lee, a récemment déclaré aux investisseurs qu'il s'agissait de “l'environnement inflationniste le plus difficile que nous ayons vu depuis des années”.

Mardi, le président Jerome Powell a déclaré au Congrès que s'il devient nécessaire pour lutter plus agressivement contre une inflation élevée, la Réserve fédérale est prête à accélérer les hausses de taux d'intérêt qu'elle prévoit de commencer cette année.

Les responsables de la Fed ont estimé qu'ils augmenteront leur taux de référence à court terme, maintenant arrimé près de zéro, trois fois cette année.

Ces augmentations de taux augmenteraient probablement les coûts d'emprunt pour les achats de maisons et d'automobiles ainsi que pour les prêts aux entreprises, ce qui pourrait ralentir l'économie.

La Fed met également fin à ses achats mensuels d'obligations, qui visaient à réduire les dépenses à plus long terme. taux d'intérêt pour encourager les emprunts et les dépenses.

Le pivot de la Fed n'a pas apaisé les questions des économistes et de certains sénateurs quant à savoir si la Fed a agi trop lentement pour mettre fin à ses taux d'intérêt ultra-bas politiques de taux face à l'accélération de l'inflation.

Dans son témoignage au Congrès mardi, Powell a déclaré que la Fed croyait à tort que les goulots d'étranglement de la chaîne d'approvisionnement qui ont contribué à faire grimper les prix des marchandises ne dureraient pas aussi longtemps qu'ils l'ont fait. Une fois les chaînes d'approvisionnement démêlées, a-t-il dit, les prix redescendraient.

Cependant, Powell a reconnu que les problèmes d'approvisionnement ont persisté. Il a noté que de nombreux cargos restent amarrés à l'extérieur du port de Los Angeles et de Long Beach, le plus grand du pays, en attente de déchargement.

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Alors que l'administration Biden fait face au mécontentement du public face à la hausse de l'inflation, le président a déclaré que les investissements de son administration dans les ports, les routes, les ponts et d'autres infrastructures aideraient à assouplir les chaînes d'approvisionnement.

“Les problèmes de chaîne d'approvisionnement ont fait grimper l'inflation l'année dernière, et cela ne se reproduira pas cette année”, a-t-il ajouté. a déclaré Ryan Sweet, économiste chez Moody's Analytics.
Mais les économistes ne s'attendent pas à ce que l'inflation revienne jusqu'au niveau cible de 2 % de la Fed.

Leslie Preston, économiste principale à la Banque TD, prévoit que les prix continueront d'augmenter à un rythme de 3 % à la fin de cette année.

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