La danseuse de kathak Pandit Munna Shukla décède à 78 ans

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Pandit Munna Shukla a commencé son instruction à Kanpur, Uttar Pradesh, sous l'égide de son père, Sunderlal Shukla, avant de déménager à Delhi en 1960. (Source : gurumunnashukla.net/) < p>Pt Birju Maharaj demanda un jour à son neveu et disciple, Pt Munna Shukla, de pratiquer le tatkaar — le jeu de jambes fondamental du kathak — et quitta la salle de répétition. Quand il est revenu quelques heures plus tard, il s'est rendu compte que Shukla avait été là tout le temps, sans pause.

“Tel était notre dévouement à la forme de danse”, avait-il dit à Guru Nisha Mahajan, son disciple de nombreuses années, tout en racontant l'incident. Doyen du gharana de Lucknow, Pt Munna Shukla est décédé à son domicile de Delhi le 12 janvier, des suites d'une brève maladie. Il avait 78 ans.

« Il était l'un des rares porte-flambeau de la tradition à ne jamais transiger sur la subtilité de ses nuances. Dans ce monde de chakkars (pirouettes) rapides et de jeux de jambes à la vitesse de l'éclair, son travail détient l'attrait simple et indéniable du kathavachan », déclare Mahajan.

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Petit-fils du maestro de Kathak, Acchan Maharaj, il commence son enseignement à Kanpur, Uttar Pradesh, sous l'égide de son père, Sunderlal Shukla, avant de s'installer à Delhi en 1960 avec son grand-oncle Shambhu Maharaj, son oncle Birju Maharaj et le percussionniste Manika Prasad. Avant de s'en rendre compte, il apprenait à jouer du tabla et du kathak auprès de ces formidables artistes. Shukla a reçu la bourse nationale pour la formation avancée en kathak en 1964.

“Que ce soit le goût de Lachhu Maharaj pour le lasya anga (aspects féminins du kathak) ou l'abhinaya, ou la prédilection de Shambhu Maharaj pour l'improvisation, il l'a absorbé tout cela et l'a intégré à son répertoire », déclare Mahajan.

Les œuvres les plus remarquables de Pt Munna Shukla incluent le drame dansé Shan-e-Mughal, Inder Sabha, Ameer Khusro, Anga Mukti, Anvesha, Bahar, Tratak, Kraunch Badh, Dhuni, entre autres. « Il a exploré des textes et des concepts qui sont considérés, par convention, comme étant au-delà du domaine du gharana de Lucknow. Mais ses interprétations ont toujours respecté le cadre authentique du kathak. Il croyait qu'il fallait utiliser tout le corps pour communiquer, mais avec retenue, donc les mouvements sont suggestifs », explique Mahajan.

Shukla a formé des générations de danseurs de kathak d'abord au Bhartiya Kala Kendra, où il a été introduit comme professeur en 1975, puis au Kathak Kendra, qu'il a rejoint un an plus tard. Même après avoir pris sa retraite de l'institut, il a continué à enseigner le kathak aux étudiants du Shri Ram Bhartiya Kala Kendra, Saraswati Music College, tout en donnant des cours réguliers chez lui à East Delhi.

“C'était une personne travailleuse, un artiste pensant et un gourou extrêmement sensible. Il croyait qu'il fallait rechercher le matériel autant que possible avant de l'apporter à ses étudiants. Je comprends l'importance de cela aujourd'hui, quand j'enseigne à mes élèves. Il nous a encouragés à réfléchir sur chaque bol, chaque regard et chaque nuance », explique la danseuse de kathak et gourou Sushmita Ghosh.

Sa contribution au monde de la danse a été récompensée par le Sangeet Natak Akademi Award (2006), le Sahitya Kala Parishad Award (2003) et le Saraswathi Samman (2011).

< p>« Son décès a laissé un vide dans le gharana de Lucknow. Main unhe kathak mein sabse uncha manti hoon. Le genre de connaissance qu'il avait de la forme, je doute que quelqu'un d'autre le fasse. Sa grandeur réside dans sa capacité à intérioriser la danse. Quand il dansait, ce n'était jamais 'dekho main kya kar sakta hoon', il faisait de la danse une partie de son être », a déclaré Kamalini Dutt, représentant de Bharatanatyam.

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