Die USA verfeinern das Tool zur Bewertung von Havanna-Syndrom-Fällen

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Obwohl die Biden-Administration versucht hat, das Tool zu verbessern, wird es nicht verwendet, um festzustellen, wer nach dem Havanna-Gesetz Anspruch auf Entschädigung hat. (Aktenfoto)

Geschrieben von Mark Walker und Julian E. Barnes

Die Biden-Administration verfeinert ein Screening-Tool, das sie letztes Jahr entwickelt hat, um die Symptome und Verletzungen von Menschen zu bewerten die das sogenannte Havanna-Syndrom erlebt haben, wird weiter nach einer Ursache gesucht und sich darauf vorbereitet, betroffene Bundesbeamte zu entschädigen.

Die nächste Version des Tools – im Wesentlichen eine medizinische Untersuchung mit einer standardisierten Reihe von Fragen und Tests – wird wahrscheinlich einen neuen Abschnitt enthalten, der sich auf Angst und Depression konzentriert. Die Hinzufügung erfolgt, da mehr Menschen psychische Symptome gemeldet haben, so ein mit der Planung vertrauter Beamter des Außenministeriums. Die für diesen Artikel befragten Beamten sprachen unter der Bedingung der Anonymität, um Elemente der Untersuchung der Ursachen des Havanna-Syndroms zu erörtern.

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Laut Bundesbeamten kann das Tool niemanden mit Havanna-Syndrom diagnostizieren, aber es kann helfen, festzustellen, welche Art von Pflege die Person benötigt. Obwohl die Verwaltung versucht hat, das Tool zu verbessern, wird es nicht verwendet, um zu bestimmen, wer nach dem Havana Act Anspruch auf Entschädigung hat, einem neuen Gesetz, das betroffene CIA-Beamte finanziell unterstützen wird, Diplomaten des Außenministeriums und andere Bundesbeamte.

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Die „anomalen Gesundheitsvorfälle“, wie die Regierung sie nennt, begannen 2016, als CIA-Beamte und Diplomaten, die in Havanna dienten, von seltsamen Geräuschen und anderen Empfindungen berichteten und dann unter Kopfschmerzen, Übelkeit und Schwindel litten. Seitdem haben US-Beamte auf der ganzen Welt ähnliche Vorfälle gemeldet, mit einer großen Anzahl von Fällen in Wien und mehreren Orten in China etwa 750 Berichte über mögliche Episoden von aktuellen und ehemaligen Regierungsangestellten; Die Regierung konnte jedoch für viele von ihnen Erklärungen finden oder sie anderweitig als mögliche Vorfälle ausschließen. Das CIA-Team, das nach einer Ursache sucht, hat sich auf etwa 200 von ihnen konzentriert, die ungeklärt bleiben.

Fünf Jahre nachdem die ersten Fälle identifiziert wurden, kann kein einziger medizinischer Test feststellen, ob jemand das Havanna-Syndrom hat oder an einer anderen Krankheit mit ähnlichen Symptomen leidet. Die Ermittler müssen noch feststellen, was das Syndrom verursacht, obwohl Beamte sagten, dass gerichtete Energie, möglicherweise Mikrowellen, eine führende Theorie bleibt.

Die neueste Version der Prüfung dauert etwa 2 1/2 Stunden und zielt darauf ab, zu bewerten die neurologische, kognitive, okulare, auditive und vestibuläre Funktion von Menschen, die vermuten, dass sie an der mysteriösen Krankheit leiden.

Im Allgemeinen stuft die Regierung einen Fall als mögliches Havanna-Syndrom ein, wenn der Patient von einer anfänglichen sensorischen Erfahrung wie Hitze, Druck oder Geräuschen berichtet, gefolgt von Symptomen wie Übelkeit, starken Kopfschmerzen, Klingeln in den Ohren oder anhaltendem Schwindel. Die Ermittler versuchen, vorbestehende Gesundheitsprobleme oder Umweltfaktoren auszuschließen. Laut Verwaltungsbeamten führt das Screening-Tool Augenbewegungstests durch, um die Gesamtkoordination, die Hand-Auge-Koordination und das Gleichgewicht zu messen.

Symptome im Zusammenhang mit dem Havanna-Syndrom, von dem Amerikaner betroffen sind, die in mehreren Ländern auf diplomatischen Posten dienen. (AP-Grafik)

Verwaltungsbeamte haben in vielen Fällen Übereinstimmungen festgestellt, da mehr Fälle ausgewertet wurden, was ihnen dabei half, das Tool zu verfeinern. Gleichzeitig konnten sie die Kriterien eingrenzen und einige Fälle ausschließen, da die Patienten keine anfänglichen Hitze-, Druck- oder ungewöhnlichen Geräusche verspürten, gefolgt von Kopfschmerzen, Übelkeit oder anderen Symptomen. Das Tool ist „sehr flüssig und ändert sich ständig“, sagte ein Beamter.

Marc Polymeropoulos, ein pensionierter CIA-Beamter, bei dem 2017 in Moskau erstmals Symptome des Havanna-Syndroms auftraten, sagte, dass die Regierungsbehörden, die Menschen mit Symptomen untersuchen – einschließlich des Verteidigungsministeriums, des Außenministeriums und der CIA – eine einheitliche Methode dafür benötigten. Das Tool, sagte er, könnte auch dazu beitragen, die Ermittlungsbemühungen auf die Fälle zu konzentrieren, die am wahrscheinlichsten mit dem Havanna-Syndrom in Verbindung stehen.

„Sie müssen von einem stückchenweisen zu einem gesamtstaatlichen Ansatz übergehen“, sagte er sagte. „Sie mussten alle Berichtsmechanismen der verschiedenen Behörden konsolidieren.“

Anfang letzten Jahres begannen die Biden-Administration und die CIA mit einer intensiven Suche nach der Ursache der Verletzungen. Bisher haben diese Bemühungen keine Beweise ergeben, die auf eine Quelle hinweisen. Aber einige Verwaltungsbeamte bestehen darauf, dass die Verletzungen echt sind und dass sie weiterhin nach einer Ursache suchen werden.

Die Biden-Administration hat bis April Zeit, Regeln für die Gewährung von Entschädigungen zu entwerfen; Das Außenministerium und die CIA arbeiten an getrennten Regelwerken. Sobald sie abgeschlossen sind, verlangt das Gesetz von der Verwaltung, den Kongress zu unterrichten. Ein Beamter des Außenministeriums sagte, das Screening-Tool sei von zentraler Bedeutung für die Bewertung von Menschen mit Symptomen, aber kein Diagnoseinstrument. Daher, sagte der Beamte, kann es nicht zur Bestimmung der Entschädigung herangezogen werden.

Dr. Pablo A. Celnik, Direktor der Abteilung für physikalische Medizin und Rehabilitation bei Johns Hopkins Medicine, sagte, das von ihm beaufsichtigte Programm habe einige Dutzend Patienten behandelt, die nach einer Überprüfung durch das Triage-Tool an das Krankenhaus überwiesen wurden. Bisher, so sagte er, hatten nur wenige diagnostizierbare Krankheiten.

„Meistens finden wir nichts sehr Eindeutiges, das alle Symptome erklären könnte“, sagte Celnik.

Er sagte, Patienten, die vom Außenministerium an Johns Hopkins überwiesen wurden, hätten eine Reihe von Symptomen, wie Verwirrung, Vergesslichkeit, Konzentrationsschwierigkeiten, Kopfschmerzen, Gleichgewichtsprobleme, das Hören eines Klingelns oder Brummens und Schmerzen auf einer Seite des Gesichts. Einige leiden auch unter Angstzuständen oder Depressionen. Aber diese Symptome sind bei Patienten, bei denen eine Krankheit neu diagnostiziert wurde, häufig, sagte er, und sind möglicherweise nicht direkt auf die anomalen Gesundheitsepisoden zurückzuführen.

Celnik sagte, sobald Patienten, die mit dem Tool untersucht wurden, in Hopkins eintreffen, konzentrieren sich die medizinischen Dienstleister dort auf die Behandlung der Symptome und nicht auf die Suche nach einer konkreten Diagnose.

„Wenn die Patienten kommen, versuchen wir es als Erstes andere Erkrankungen ausschließen“, sagte er. „Sobald wir ausgeschlossen haben, dass es keine anderen möglichen Diagnosen gibt, die dies verursachen, engagieren wir uns sofort in der Rehabilitation und Genesung.“

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