Désolé, le monde : des excuses célèbres par des personnalités de premier plan

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Le Premier ministre britannique Boris Johnson. (File)

Écrit par Rick Gladstone

Certains des Je suis désolé sont trop peu, trop tard ; d'autres sont accueillis avec sympathie. Certains sont pour des transgressions qui se sont transformées en scandale, d'autres pour des erreurs de jugement spectaculaires ou pire.

Le dénominateur commun est que les apologistes sont bien connus, ce qui amplifie l'importance de tout ce qu'ils ont pu faire de mal. Et leurs paroles de pénitence ne les ont pas forcément aidés.

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L'aveu par le Premier ministre Boris Johnson de La Grande-Bretagne mercredi que, oui, il a assisté à une fête de Downing Street en mai 2020 tout en disant aux Britanniques fatigués de la pandémie qu'ils doivent isoler – un parti qu'il avait précédemment nié connaître – l'a affaibli. On ne sait pas si les excuses soulageront la pression croissante exercée sur Johnson pour qu'il démissionne.

La contrition de Johnson, bien sûr, est loin d'être proche de l'un des mea culpas les plus extrêmes de l'histoire : la randonnée de l'empereur romain germanique Henri IV à travers les Alpes en 1077 pour demander pardon au pape Grégoire VII, qui l'avait excommunié. (Le pape a fini par être déposé par Henri trois ans plus tard.)

Mais avec cette qualification, voici un regard aléatoire et non scientifique sur d'autres excuses notables dans la politique, le sport et le divertissement autour le monde.

Theresa May

Le prédécesseur de Johnson au poste de Premier ministre et ancien chef du parti conservateur dominant, May a démissionné en 2019après des échecs répétés dans la finalisation du Brexit, la sortie de la Grande-Bretagne de l'Union européenne. Elle a présenté des excuses dont on se souvient bien en 2017 pour avoir présidé l'une des pires défaites électorales de son parti. Toussant à plusieurs reprises et interrompue par un farceur, May, surnommée “Maybot” par les critiques, a qualifié sa campagne de “trop ​​scénarisée, trop présidentielle”.

Justin Trudeau

Le mandat de Trudeau en tant que premier ministre du Canada – et sa réputation de héros de la tolérance et de la diversité – ont été mis en péril en 2019 par des révélations selon lesquelles il s'était déguisé en blackface et brownface. “Je sais qu'il y a des Canadiens, beaucoup, beaucoup de Canadiens, que j'ai profondément blessés par les choix que j'ai faits”, a déclaré Trudeau en demandant pardon. “Je vais travailler très dur pour démontrer qu'en tant qu'individu, je continuerai à m'opposer à l'intolérance et au racisme.”

Park Geun-hye

Park, une ancienne présidente de la Corée du Sud qui a été engloutie dans des scandales qui ont paralysé son gouvernement, a été destituée en 2016 puis emprisonnée. Dans les semaines qui ont précédé sa destitution pour abus de pouvoir, elle s'est excusée au moins trois fois, y compris dans une allocution télévisée dans laquelle elle a proclamé : « Tout ce qui se passe est de ma faute. C'est arrivé à cause de ma négligence.”

Bill Clinton

Après des mois de déni, Clinton, le 42e président des États-Unis, a admis en août 1998 qu'il s'était engagé dans une relation inappropriée avec Monica Lewinsky, une stagiaire à la Maison Blanche. « J'ai trompé les gens, y compris même ma femme. Je le regrette profondément », a déclaré Clinton à la télévision nationale. Il était encore plus contrit dans un discours ultérieur aux membres du clergé, déclarant: “Je ne pense pas qu'il y ait une façon élégante de dire que j'ai péché.” Il a ensuite été destitué par la Chambre pour parjure et entrave à la justice, mais a été acquitté lors d'un procès au Sénat.

Angela Merkel

Merkel, la première femme chancelière d'Allemagne, qui a dirigé le pays de 2006 au mois dernier, était connue pour sa gestion habile de l'économie la plus puissante d'Europe, son soutien aux démocraties occidentales et son approche scientifique de la lutte contre la pandémie. Mais elle a fait un rare aveu d'erreur en mars dernier, abandonnant un plan visant à prolonger un verrouillage impopulaire pendant les vacances de Pâques. Bien que bien intentionnée, a-t-elle déclaré, “l'idée de prolonger les vacances de Pâques était une erreur”.

Tiger Woods

Woods, le golfeur le plus célèbre du monde, a admis en 2009 avoir commis des erreurs de jugement non précisées après que des informations aient révélé qu'il s'était engagé dans de multiples relations extraconjugales. “J'ai laissé tomber ma famille et je regrette ces transgressions de tout mon cœur”, a écrit Woods sur son site Internet. “Je n'ai pas été fidèle à mes valeurs et au comportement que ma famille mérite.” Ses excuses et son plaidoyer en faveur de la confidentialité ont été accueillis positivement, y compris par des entreprises sponsors.

Martha Stewart

Stewart, la célèbre femme au foyer et personnalité des médias, a été reconnue coupable en 2004 d'avoir menti aux enquêteurs au sujet d'une vente d'actions et a été condamnée à cinq mois de prison. Alors qu'elle cherchait à minimiser la condamnation comme une “petite affaire personnelle” et jurait de s'en remettre (ce qu'elle a fait), Stewart était également contrite des effets. “Aujourd'hui est un jour honteux”, a-t-elle déclaré. “C'est honteux pour moi, pour ma famille, pour mon entreprise bien-aimée, et pour tous ses employés et partenaires.”

Mark Sanford

En juin 2009, Sanford, alors gouverneur de Caroline du Sud et étoile montante du Parti républicain, a disparu pendant six jours sans explication – même sa femme ne le savait pas. Son porte-parole a déclaré plus tard qu'il avait parcouru le sentier des Appalaches. Des journalistes locaux agissant sur un tuyau ont appris qu'il était avec sa maîtresse en Argentine, le confrontant à l'aéroport à son retour. Le scandale a détruit son mariage et “Appalachian Trail” est devenu un euphémisme pour infidélité. Sanford s'est excusé dans un discours évoquant des récits bibliques de rédemption. “J'ai fait beaucoup d'introspection sur ce front, et ce que je trouve intéressant, c'est l'histoire de David et la façon dont il est tombé puissamment, il est tombé de manière très, très significative. Mais ensuite, j'ai ramassé les morceaux et construit à partir de là.”

Mel Gibson

Gibson, star de cinéma et réalisateur, a été accusé en juillet 2006 d'avoir tenu des propos virulents et antisémites à un policier qui l'a arrêté, soupçonné de conduite en état d'ébriété près de chez lui à Malibu, en Californie. Gibson a cherché à faire amende honorable dans une déclaration publiée par son publiciste. “J'ai agi comme une personne complètement hors de contrôle quand j'ai été arrêté, et j'ai dit des choses que je ne crois pas être vraies et qui sont ignobles. J'ai profondément honte de tout ce que j'ai dit, et je m'excuse auprès de tous ceux que j'ai pu offenser.”

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