À quoi s'attendre des relations Europe-ASEAN en 2022

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La 27e réunion du comité conjoint de coopération ASEAN-UE s'est tenue le 19 mars 2020 à Jakarta. (Site Internet de l'Union européenne)

Dans son “bilan” de fin d'année ; pour 2021, le chef de la politique étrangère de l'Union européenne (UE), Josep Borrell, a émis une note positive sur les relations du bloc avec les pays d'Asie du Sud-Est.

“Nous avons mis l'accent sur la diversification de nos partenariats à travers l'Indo-Pacifique… Ma visite à Jakarta en juin a consolidé notre engagement avec l'ASEAN,” a-t-il dit, faisant référence au bloc de l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est.

Lay Hwee Yeo, directeur du Centre de l'Union européenne à Singapour, a déclaré à DW que l'Asie du Sud-Est est désormais une région clé alors que l'UE cherche à accroître son influence dans les affaires mondiales.

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"2021 a été une bonne année pour les relations UE-ANASE" a déclaré Yeo.

Poursuite de l'élan

La grande nouvelle de 2020 a été que l'UE est enfin devenue un “partenaire stratégique” ; du bloc ASEAN après des années de lobbying.

En 2021, la dynamique s'est poursuivie avec la conclusion de l'accord global de transport aérien UE-ASEAN, le premier accord de transport aérien de bloc à bloc au monde. Il vise à augmenter et à rationaliser les services de passagers et de fret entre l'Europe et l'Asie du Sud-Est.

Yeo a déclaré que c'est un signe que les deux parties “ont l'intention de garder leurs économies ouvertes et de renforcer l'agenda sur la connectivité”. 8221 ;

L'UE a également été l'un des principaux donateurs de vaccins contre le Covid-19 en Asie du Sud-Est l'année dernière, principalement fournis par le biais du programme international COVAX.

Ensuite, a déclaré Yeo, l'UE et l'ASEAN pourrait entamer cette année des négociations en vue d'un accord numérique global.

En janvier dernier, l'ASEAN a publié son ambitieux “Digital Masterplan 2025″,” et l'UE a également signalé la connectivité, la gouvernance numérique et le partenariat comme l'une de ses principales priorités dans sa stratégie indo-pacifique, a-t-elle ajouté.

Davantage de progrès sont attendus sur l'initiative ASEAN Smart Green Cities et l'ASEAN Customs Système de transit, tous deux soutenus financièrement par l'UE.

Bruxelles est également l'un des principaux bienfaiteurs de l'action contre le changement climatique en Asie du Sud-Est. En novembre dernier, Green Team Europe, un forum d'États membres et de la Banque européenne d'investissement, a accordé une première subvention de l'UE de 30 millions d'euros pour aider à promouvoir la coopération UE-ASEAN sur l'action climatique.

“En tant que L'UE continue de mettre en œuvre son plan de relance pour l'Europe et l'ANASE son cadre de relance global, nous visons non seulement à reconstruire en mieux et à renforcer la résilience de nos systèmes de santé publique, mais aussi à reconstruire plus vert, avec le développement durable au centre de notre relance efforts,” a déclaré Lukas Gajdos, chef adjoint de la délégation de l'UE auprès de l'ASEAN.

Investissement et commerce à l'horizon

Il sera particulièrement intéressant en 2022 de savoir comment la Global Gateway Initiative de l'UE, un programme d'investissement de 300 milliards d'euros lancé en décembre dernier, sera mise en œuvre, a déclaré Alfred Gerstl, expert en relations internationales Indo-Pacifique à l'Université de Vienne.

L'Asie du Sud-Est a été identifiée comme une région clé pour ce plan d'investissement, qui a été dévoilé à la fin de l'année dernière et a été considérée comme un contrepoids potentiel au vaste programme d'investissement de l'Initiative Ceinture et Route (BRI) de la Chine.

“La plupart des gouvernements d'Asie du Sud-Est critiquent de plus en plus la BRI,” Gerstl a déclaré à DW.

“Le Vietnam, mais aussi l'Indonésie et les Philippines accueilleraient certainement des projets d'infrastructure de qualité parrainés par l'UE,” il ajouta. “Cependant, les standards et normes de projet européens plus élevés peuvent dissuader certains gouvernements.”

Sur le front commercial, les projets d'accord de libre-échange UE-ASEAN sont au point mort. Mais Singapour et le Vietnam ont maintenant signé des pactes commerciaux bilatéraux avec l'UE et des négociations sont en cours avec d'autres États de l'ASEAN, principalement l'Indonésie.

La Thaïlande, l'Indonésie et les Philippines ont signalé l'année dernière leur volonté de reprendre les négociations commerciales. La reprise des négociations devrait commencer en 2022.

Le 1er janvier, le Partenariat économique global régional (RCEP), un programme commercial dirigé par l'ASEAN et impliquant la plupart des pays asiatiques, est entré en vigueur, créant le monde &#8217 ; le plus gros accord commercial.

“Compte tenu de l'entrée en vigueur du RCEP, tous les paris portent désormais sur la rapidité avec laquelle l'UE et l'ASEAN rouvriront les négociations sur leur propre accord de libre-échange bilatéral”, ” a déclaré Shada Islam, analyste et commentateur indépendant de l'UE.

Le Myanmar — un point sensible géopolitique

Cependant, des difficultés nous attendent. David Camroux, spécialiste de l'Asie du Sud-Est à Sciences Po, a noté que la crise au Myanmar continuera d'être une source de tension en 2022, surtout si la junte militaire qui a pris le pouvoir lors du coup d'État de l'année dernière continue de commettre des violences contre les civils. /p>

Jusqu'à présent, l'UE a publiquement soutenu l'ASEAN pour qu'elle prenne l'initiative dans la médiation de la crise.

Mais Bruxelles est coincée dans une impasse. S'il continue à soutenir les efforts pour la plupart vains de l'ASEAN, la crise pourrait se prolonger encore plus. Si l'UE impose de nouvelles sanctions, ce qu'elle promet de faire, ou prend des mesures encore plus sévères, cela pourrait compromettre les relations avec l'ASEAN.

“Des efforts sont en cours pour amener les pays européens à reconnaître le NUG au Myanmar”, a déclaré Camroux, faisant référence au gouvernement d'unité nationale, le gouvernement anti-junte en exil.

“Le défi dans les relations UE-ASEAN sera de concilier cela avec l'approche de non-ingérence de l'ASEAN.

D'autres problèmes persistants devraient persister en 2022, y compris la décision de l'UE d'interdire importations d'huile de palme indonésienne et malaisienne.

L'année dernière, Kuala Lumpur a porté le différend devant l'Organisation mondiale du commerce. Une autre pomme de discorde sera l'état de la démocratie et des droits de l'homme en Asie du Sud-Est, où les libertés politiques ont diminué ces dernières années, selon les rapports annuels de Freedom House.

Le président du bloc ASEAN cette année est le Cambodge , qui a connu un recul démocratique majeur depuis 2017. L'UE a même partiellement supprimé les privilèges commerciaux du Cambodge en 2020 pour protester contre la détérioration des libertés du Cambodge.

L'Asie du Sud-Est se félicite l'UE

Mais il est peu probable que cela affecte trop les relations de bloc à bloc, selon l'analyste Islam.

“Les décideurs politiques essaieront d'éviter les zones de discorde et de se concentrer sur la recherche d'un terrain d'entente. Mais ce sera compliqué,” dit-elle.

La prochaine publication de l'enquête 2022 sur l'état de l'Asie du Sud-Est, un rapport annuel sur le sentiment régional, devrait révéler que l'UE est un partenaire de confiance dans la région et est considérée comme un rempart important contre la rivalité de plus en plus tendue entre les États-Unis et la Chine.

L'un des tests de l'UE pour 2022 sera de convaincre ses partenaires d'Asie du Sud-Est qu'elle peut être un partenaire plus complet et pas seulement un financier des projets de l'ASEAN.

“L'UE est considérée comme un partenaire stratégique de confiance, mais pas comme un acteur sérieux de la sécurité en Asie”,” Bart Gaens, chercheur principal à l'Institut finlandais des affaires internationales, a déclaré à DW.

Les experts sont divisés sur la question de savoir si cela est réalisable. Cependant, l'UE considère de plus en plus l'Asie du Sud-Est comme une région où elle peut affirmer son influence sur le monde — et où son influence est la bienvenue. Cela devrait continuer en 2022.

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