Que penser de la montée en flèche du nombre de Covid aux États-Unis

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Tests Covid-19 à El Paso, Texas. (Photo d'archives/AP)

Écrit par Lazaro Gamio, Lisa Waananen Jones et Amy Schoenfeld Walker

Le nombre de cas de coronavirus a atteint des niveaux record aux États-Unis et continue de grimper . Les hospitalisations ont dépassé la vague de l'hiver dernier. Les décès commencent également à augmenter. Le schéma général est familier, mais une nouvelle perspective sur la façon d'interpréter ces mesures peut être nécessaire car une variante plus rapide mais moins sévère se déchire à travers le pays. Voici comment interpréter les données dans les jours et les semaines à venir.

Omicron a encore de la place pour se développer

En quelques jours seulement, le nombre de cas de coronavirus a brisé les records précédents aux États-Unis, car la variante omicron se propage rapidement un peu partout, y compris dans les communautés où les taux de vaccination sont élevés. Tous les États sauf huit ont enregistré des cas record en janvier.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Comparaison du nombre quotidien moyen de cas de Covid, État par État, depuis le début de la pandémie. (The New York Times)

Bien que ces nombres de cas soient stupéfiants, les experts disent qu'ils ne sont pas aussi alarmants qu'ils auraient pu l'être il y a quelques mois ou un an. Au lieu de cela, ils devraient servir d'avertissement pour que le pays adapte ses comportements et ses politiques afin de réduire les infections et de protéger les plus vulnérables.

“Les circonstances ont changé et nous devons nous adapter”, a déclaré le Dr Shama Cash-Goldwasser, conseiller technique principal chez Resolve to Save Lives, une organisation mondiale de santé. “Nous avons une variante moins sévère, et beaucoup sont vaccinés, mais les preuves suggèrent que les vaccins ne sont pas aussi bons pour prévenir l'infection avec omicron qu'ils l'étaient contre delta.”

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Aussi élevé que soit le nombre de cas dans de nombreux endroits, ils sont très certainement sous-estimés en ce moment, car de nombreuses infections à omicron sont asymptomatiques ou bénignes, et les gens peuvent ne pas savoir se tester. Les pénuries de tests limitent également l'accès, et les experts affirment que la majorité des résultats des tests populaires à domicile ne sont pas signalés aux services de santé publique.

Un regard sur le nombre de cas depuis le début de la pandémie. (Le New York Times)

La forte augmentation des cas dans de nombreux États pourrait être suivie de fortes baisses, comme observé en Afrique du Sud, mais les experts préviennent que le volume considérable de cas pourrait encore conduire à un nombre important de personnes extrêmement malades, même à partir d'une variante qui donne globalement moins aux gens. une maladie grave.

“Nous allons avoir beaucoup de gens malades, et même si une plus petite proportion de ces personnes ont des maladies vraiment horribles et des conséquences néfastes, c'est quand même beaucoup de gens”, a déclaré Janet Hamilton , directeur exécutif du Conseil des épidémiologistes d'État et des territoires.

Avec un tel risque d'infection en ce moment, les experts en santé publique disent que garder un œil sur le nombre de cas et les tendances peut encourager les gens à prendre des décisions pour se protéger contre l'infection et pour éviter d'infecter ceux qui les entourent, comme en se faisant vacciner ou en portant un masque à l'intérieur.

“Nous sommes toujours dans une situation qui nécessite de la prudence”, a déclaré Hamilton. “Nous avons eu un mois avec omicron, et il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas.”

Les hôpitaux sont susceptibles de se fatiguer davantage

Parce que la variante omicron semble causer une maladie moins grave, les chiffres d'hospitalisation peuvent nous en dire moins sur la maladie et plus sur la pression sur le système de santé, qui a des conséquences pour tout le monde.

Les hospitalisations n'ont pas encore vu le même croissance explosive que les cas, mais cette métrique a tendance à retarder le nombre de cas, et il est peut-être trop tôt pour évaluer le plein effet d'omicron. Ce qui est clair, c'est que le nombre de personnes hospitalisées avec Covid dans tout le pays a déjà atteint un record en une seule journée et continue d'augmenter fortement.

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Les hôpitaux, les salles d'urgence, les centres de soins d'urgence et les cabinets de médecins sont surchargés et manquent de personnel à travers le pays. Les hôpitaux de certaines régions ferment déjà les chirurgies électives et doivent traiter même les patients en soins intensifs dans les salles d'urgence.

Et dans certaines parties du pays comme le Midwest, les hôpitaux peuvent être dans une situation plus précaire – ils étaient déjà sous tension, n'ayant pas encore récupéré de la poussée du delta avant que les maladies causées par l'omicron ne commencent à augmenter.

Les chiffres d'hospitalisation ne sont pas exempts de défauts. “Les données nationales ne nous permettent pas de faire la distinction entre les personnes hospitalisées à cause de Covid-19 et celles qui se sont avérées positives alors qu'elles étaient admises pour autre chose”, a déclaré Jason L. Salemi, chercheur en santé publique à l'Université de Floride du Sud, qui suit les données Covid.

Retour sur les hospitalisations aux États-Unis depuis le début de la pandémie. (The New York Times)

Ces « patients accidentels » peuvent être plus répandus en ce moment parce que l'omicron est tellement transmissible. Certains hôpitaux signalent que ces patients peuvent représenter jusqu'à la moitié de leurs hospitalisations.

Salemi a noté qu'une infection à coronavirus peut encore exacerber la maladie primaire des patients accidentels, présenter un risque d'infection pour les membres du personnel et les autres patients, et contribuer à la pression globale sur les centres médicaux.

Les données nationales d'hospitalisation font notamment n'incluent pas les mesures à jour des maladies graves, telles que le nombre de personnes sous ventilateurs ou leur durée de séjour. (Les données fédérales suivent une partie de cela, mais il y a environ deux mois de retard.)

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“L'absence de ces détails sur les hospitalisations dans les données disponibles ne fait que brouiller les cartes alors que nous essayons de comprendre l'impact d'omicron”, a déclaré Salemi.

Les experts en santé publique suggèrent de surveiller les patients Covid en soins intensifs ainsi qu'en soins intensifs capacité unitaire pour mieux évaluer l'effet de Covid sur les maladies graves. Environ 1 hôpital américain sur 4 doté d'unités de soins intensifs a récemment signalé qu'au moins 95 % de ses lits de soins intensifs étaient pleins.

Les décès peuvent augmenter, mais pas monter en flèche

On espère que la couverture vaccinale, l'amélioration des traitements médicaux et les caractéristiques plus douces de la variante omicron signifieront que moins d'infections se termineront par la mort. Mais le nombre sans précédent de cas peut encore entraîner des niveaux élevés de mortalité.

« Allons-nous voir les décès augmenter ? Oui, nous le sommes », a déclaré Hamilton du Conseil des épidémiologistes d'État et territoriaux. “Et ils vont augmenter si les cas continuent d'augmenter de cette façon.”

L'expérience tout au long de la pandémie montre qu'il faut au moins trois semaines après une augmentation des cas pour voir une augmentation des décès, ce qui peut expliquer pourquoi le nombre de décès n'a augmenté que légèrement.

Retour sur les décès dus au Covid aux Etats-Unis depuis le début de la pandémie. (Le New York Times)

Les tendances en matière de décès accusent un retard de plusieurs semaines sur les cas et les hospitalisations en raison du temps nécessaire pour que les personnes tombent gravement malades et du temps nécessaire pour remplir et classer les actes de décès. Ce décalage varie selon l'État et s'allonge souvent lorsqu'il y a plus de décès ou lorsqu'une flambée de cas submerge le système de santé publique, comme c'est le cas actuellement.

Déjà, il y a des signes précurseurs troublants de le nombre de décès augmente dans certains des États du nord-est touchés pour la première fois par omicron, notamment New York, le Connecticut, le New Jersey et le Massachusetts.

Les décès peuvent généralement être prédits en examinant les hospitalisations et en comptant à rebours de trois semaines, ce qui suggère que les décès doubleront presque au cours des trois prochaines semaines, a déclaré le Dr David Dowdy, chercheur en santé publique à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Mais il est toujours possible que les décès n'augmentent pas aussi fortement que les cas et les hospitalisations, a-t-il ajouté.”Ce lien entre les hospitalisations et les décès est également rompu maintenant, car de plus en plus de personnes sont hospitalisées pour une maladie plus bénigne”, a déclaré Dowdy. « Je prévois donc en fait que les décès n'atteindront pas tout à fait ce niveau. afin d'agir de manière appropriée maintenant.”

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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