Plus de la moitié de l'Europe pourrait bientôt être infectée par le coronavirus, selon l'OMS

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Acheteurs à Copenhague, Danemark, 29 décembre 2021. Plus de la moitié des personnes en Europe pourraient être infectées par la variante Omicron du coronavirus au cours des six à huit prochaines semaines, selon le World Health Organisation avertie le mardi 11 janvier 2021. (Charlotte de la Fuente/The New York Times)

Écrit par Marc Santora

Plus de la moitié des personnes en Europe pourraient être infectées par la variante omicron du coronavirus dans les six à huit prochaines semaines, a averti mardi l'Organisation mondiale de la santé, au milieu “d'un nouveau raz-de-marée d'ouest en est balayant la région”. /p>

“La région a enregistré plus de 7 millions de cas de COVID-19 au cours de la première semaine de 2022, ce qui a plus que doublé sur une période de deux semaines”, a déclaré Hans Kluge, directeur régional de l'agence pour l'Europe, lors d'une conférence de presse. conférence.

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Alors que les vaccins contre le coronavirus restent remarquablement efficaces pour prévenir les maladies graves et les décès, l'agence a mis en garde contre le traitement du virus comme la grippe saisonnière, car beaucoup reste inconnu – en particulier en ce qui concerne la gravité de la maladie dans les régions où les taux de vaccination sont plus faibles, comme l'Europe de l'Est. /p>

L'OMS a averti pendant des mois que les rappels pourraient aggraver les inégalités en matière de vaccins dans le monde, mais Kluge a déclaré mardi qu'ils joueraient un rôle essentiel dans la protection des personnes les plus vulnérables contre les maladies graves et devraient également être utilisés pour protéger les agents de santé et autres employés essentiels. , y compris les enseignants.

Depuis qu'omicron a été détecté pour la première fois fin novembre, il s'est propagé à travers la planète à un rythme jamais vu pendant les deux années de la pandémie. Alors que des amis, des collègues et des membres de la famille sont testés positifs, le fait que le virus se propage rapidement et largement a été une caractéristique déterminante de cette vague d'infection.

Mais la forte hausse citée par Kluge, basée sur les prévisions de l'Institute for Health Metrics and Evaluation, est un changement radical de paradigme. Bien que les modèles de l'institut aient été fréquemment critiqués par les experts, force est de constater que le virus se propage rapidement. Même si de nombreuses personnes évitent une maladie grave, le virus promet de provoquer des perturbations sociétales sur tout le continent.

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Alors qu'une grande partie du débat public a porté sur la question de savoir si c'était le moment où les gouvernements devraient modifier les politiques et les restrictions pour traiter le coronavirus comme une maladie endémique – supprimant la plupart des restrictions et permettant aux gens de gérer les risques d'une manière similaire à la façon dont ils le font avec la grippe – l'OMS a déclaré qu'il était trop tôt pour appeler ce virus endémique.

Catherine Smallwood, responsable principale des urgences à l'OMS, a déclaré que l'un des facteurs clés pour déclarer le virus endémique était un certain sens de la prévisibilité.

“Nous sommes encore loin du compte”, a-t-elle déclaré. “Nous avons encore une énorme incertitude.”

Kluge a ajouté qu'il y avait tout simplement trop de facteurs inconnus, y compris la gravité exacte de l'omicron pour les personnes non vaccinées et le risque élevé d'infection entraînant une “longue Symptômes COVID”.

“Je suis également profondément préoccupé par le fait qu'à mesure que la variante se déplace vers l'est, nous n'avons pas encore vu son plein impact dans les pays où les niveaux de vaccination sont plus faibles et où nous verrons une maladie plus grave chez les non vaccinés”, a-t-il déclaré.

Les pays des Balkans et d'Europe de l'Est, où l'omicron commence à peine à se répandre largement, ont des taux de vaccination bien inférieurs à ceux d'Europe de l'Ouest.

Malgré le niveau d'infection généralisé, Kluge a cité des données du Danemark suggérant à quel point les vaccins restent efficaces. Le taux d'hospitalisation des personnes non vaccinées lors de la dernière vague était “six fois plus élevé que pour ceux qui ont été entièrement vaccinés dans la semaine de Noël”, a-t-il déclaré.

“Permettez-moi de réitérer que les vaccins actuellement approuvés continuent de fournir une bonne protection contre les maladies graves et la mort, y compris pour l'omicron”, a-t-il déclaré. «Mais en raison de l'ampleur sans précédent de la transmission, nous assistons maintenant à une augmentation des hospitalisations liées au COVID-19. Il met au défi les systèmes de santé et la prestation de services dans de nombreux pays où l'omicron s'est propagé à grande vitesse et menace de submerger de nombreux autres. fermeture de la fenêtre pour agir maintenant et planifier les éventualités. »

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