Comment “l'affaire Djokovic” est revenue sur le Premier ministre australien

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Le n°1 du tennis masculin a vu son visa annulé à son arrivée à Melbourne la semaine dernière lorsque son exemption de vaccination a été remise en cause. (Ben Solomon/The New York Times)

Écrit par Damien Cave

Novak Djokovic a reçu la mauvaise nouvelle jeudi à 7h42 Son visa d'entrée en Australie a été annulé et il était détenu, malgré son arrivée avec une exemption médicale du mandat de vaccination du pays pour les visiteurs internationaux.

À 8 h 56, le Premier ministre Scott Morrison a sauté sur Twitter pour annoncer l'arrivée de la superstar du tennis.

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“Les règles sont les règles, surtout en ce qui concerne nos frontières”, Morrison a écrit. “Personne n'est au-dessus de ces règles.”

Au début, l'annulation du visa d'une célébrité opposante aux vaccins COVID a dû ressembler à un gagnant politique évident. Les Australiens respectent les mandats, des vaccinations au vote obligatoire. Djokovic n'est pas toujours un personnage sympathique. Et avec une élection en vue en mai, Morrison revenait à une tactique éprouvée : susciter le soutien des électeurs en appelant à une application stricte des frontières.

Mais maintenant que Djokovic a été libéré et que son visa a été rétabli – après une audience fulgurante devant un juge fédéral lundi – l'empressement de Morrison à le présenter comme un violateur arrogant des idéaux égalitaires de l'Australie a commencé à ressembler à une erreur directe.

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Une nation préoccupée ces dernières semaines par une flambée d'infections à l'omicron paralysante pour l'économie et une pénurie de tests COVID débat maintenant de l'équité et de la compétence de son gouvernement et remet en question les priorités de son chef suprême. Ce revirement soudain a entortillé les partisans conservateurs de Morrison et provoqué la colère des critiques qui le voient déjà comme un opportuniste suffisant qui préfère la performance à la substance et qui a du mal à assumer ses responsabilités.

Le Premier ministre est maintenant confronté à un choix difficile : soit doubler, soit se coucher et laisser Djokovic tenter de remporter son 10e titre à l'Open d'Australie, qui commence lundi.

Novak Djokovic après avoir remporté l'Open d'Australie à Melbourne le 21 février 2021. (Alana Holmberg/The New York Times)

La loi permet au ministre australien de l'Immigration d'expulser Djokovic ou tout autre titulaire de visa pour la moindre infraction : un léger risque pour la santé publique, une déclaration incorrecte sur les formulaires d'immigration ou un manque de caractère perçu. Alex Hawke, 44 ans, un loyaliste ambitieux du parti qui a pris en charge le portefeuille de l'immigration il y a environ un an, a déclaré lundi soir qu'il envisageait toujours d'annuler le visa de la star du tennis pour la deuxième fois.

Mardi, les autorités de l'immigration ont déclaré qu'elles enquêtaient pour savoir si Djokovic pouvait être accusé d'un crime pour avoir apparemment déclaré faussement sur un formulaire d'inscription qu'il n'avait pas voyagé à l'étranger dans les 14 jours précédant son vol d'Espagne vers l'Australie via Dubaï. (Les médias sociaux semblaient le montrer en train de célébrer Noël dans sa Serbie natale.)

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Djokovic avait dit aux responsables gouvernementaux que Tennis Australia avait rempli le formulaire pour lui, mais il n'était pas clair si cela pouvait le sauver.

Son adversaire dans cette affaire – Morrison – est un combattant politique qui est arrivé au pouvoir sous la présidence de Donald Trump et a savouré leur amitié. Laisser Djokovic rester dans le pays ne signifierait pas seulement accepter la défaite juridique du Premier ministre ; cela signifierait également défier son propre passé et ses inclinations politiques.

Lorsque Morrison a été ministre de l'Immigration en 2013 et 2014, il était responsable d'une campagne menée par l'armée appelée Operation Sovereign Borders, qui a pris un zéro- approche de tolérance envers tout demandeur d'asile essayant d'atteindre les côtes australiennes par bateau.

Des milliers de personnes ont été refoulées ou détenues, alors même que les militants des droits de l'homme déploraient ce qu'ils appelaient une approche inhumaine de l'immigration. Beaucoup de ces réfugiés sont toujours détenus en Australie dans des centres de détention offshore. Environ deux douzaines se trouvent au Park Hotel de Melbourne, où Djokovic a été détenu jusqu'à l'audience de lundi.

Cette connexion a été établie immédiatement par les défenseurs des immigrés, dont beaucoup ont campé devant l'hôtel avec des pancartes rappelant aux électeurs des politiques dures que Morrison favorise.

Elaine Pearson, directrice australienne de Human Rights Watch, a déclaré que Djokovic avait accidentellement braqué “un projecteur bien nécessaire sur le système cruel et inhumain de détention obligatoire en Australie”. Elle a ajouté que cela avait peut-être amené le monde et les Australiens moyens à remettre en question la tendance de l'Australie à détenir d'abord et à poser des questions plus tard.

C'est précisément la prédilection que l'audience de lundi impliquant Djokovic a confirmée. L'athlète célèbre a estimé qu'il avait fait tout ce qu'il pouvait pour se conformer aux règles, a déterminé le juge. Ce sont les représentants du gouvernement qui n'ont pas agi de manière juste et raisonnable, a-t-il déclaré.

Djokovic avait des documents prouvant qu'il avait obtenu une exemption médicale de Tennis Australia, les organisateurs du tournoi. L'exemption, basée sur ce que Djokovic a déclaré être une infection au COVID qu'il avait eue en décembre, avait été approuvée par un médecin et un panel indépendant de l'État de Victoria, où se tient l'Open.

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Alors qu'il était interrogé pendant des heures par des agents frontaliers, Djokovic a proposé à plusieurs reprises de chercher tout ce dont le gouvernement avait besoin plus tard dans la matinée après avoir pu appeler son agent et les organisateurs de Tennis Australia.

La transcription de cette interaction à l'aéroport, partagée par le tribunal après la libération de Djokovic, s'est révélée encore plus révélatrice que ce que le juge avait paraphrasé.

Juste après minuit, le document montre que l'agent des frontières qui interrogeait Djokovic avait l'air conciliant.

“Nous Je veux vous donner toutes les chances de fournir autant d'informations que possible », a déclaré le responsable.

Quelques heures plus tard, après que l'agent ait quitté la pièce – vraisemblablement pour parler aux patrons – et soit revenu, le ton avait changé. Djokovic a été informé que le processus d'annulation de son visa avait commencé.

“Je ne comprends vraiment pas quelle est la raison pour laquelle vous ne m'autorisez pas à entrer dans votre pays”, a-t-il déclaré. “Juste, je veux dire, j'ai attendu quatre heures et je n'arrive toujours pas à comprendre quelle est la raison principale – comme – le manque de quels papiers ? De quelles informations avez-vous besoin ?

Finalement, l'officier a accepté de laisser plus de temps à Djokovic, d'appeler son agent après 8 heures du matin. Puis, vers 7h30, le gouvernement a « renié » cette promesse, comme l'a dit le juge Anthony Kelly.

Si les règles sont les règles, a conclu Kelly, les règles de procédure n'ont pas été suivies.

La question de savoir si cela modifiera l'opinion des électeurs sur Morrison peut dépendre de l'issue de “l'affaire Djokovic”.

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Certains des alliés de Morrison demandent néanmoins toujours l'expulsion de Djokovic, arguant que les Australiens ont fait la queue pour des vaccins et ont enduré des quarantaines, donc il devrait aussi. Mais le Premier ministre est également confronté à des avertissements de coins généralement silencieux pour se retirer.

John Alexander, membre du Parti libéral de centre-droit de Morrison et ancien joueur de tennis professionnel, a rompu les rangs lundi soir et a déclaré qu'il était dans “l'intérêt national” de laisser Djokovic rester.

Les “pouvoirs personnels d'annulation de visas” du ministre de l'Immigration sont conçus pour empêcher les criminels de marcher autrement dans nos rues, ou pour empêcher une personne contagieuse de marcher autrement dans nos rues”, a-t-il déclaré dans un communiqué. “Ils ne sont pas conçus pour aider à faire face à un problème politique potentiel du jour.”

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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