Was von den Beziehungen zwischen Europa und ASEAN im Jahr 2022 zu erwarten ist

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Das 27. Treffen des ASEAN-EU Joint Cooperation Committee fand am 19. März 2020 in Jakarta statt. (Website der Europäischen Union)

In seinem “Rückblick” Für 2021 hat der Außenpolitikchef der Europäischen Union (EU), Josep Borrell, eine positive Bemerkung zu den Beziehungen des Blocks zu den südostasiatischen Ländern gemacht.

“Wir haben den Schwerpunkt auf die Diversifizierung unserer Partnerschaften gelegt über den Indopazifik … Mein Besuch in Jakarta im Juni festigte unser Engagement mit ASEAN,” sagte er und bezog sich dabei auf den Block der Association of Southeast Asian Nations.

Lay Hwee Yeo, Direktor des European Union Centre in Singapur, sagte gegenüber der DW, Südostasien sei jetzt eine Schlüsselregion, da die EU bestrebt ist, ihren Einfluss in globalen Angelegenheiten zu vergrößern.

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“2021 war ein gutes Jahr für die Beziehungen zwischen der EU und ASEAN,” sagte Yeo.

Andauernde Dynamik

Die große Neuigkeit im Jahr 2020 war, dass die EU endlich ein “strategischer Partner” des ASEAN-Blocks nach jahrelanger Lobbyarbeit.

Im Jahr 2021 setzte sich die Dynamik mit dem Abschluss des umfassenden Luftverkehrsabkommens zwischen der EU und ASEAN fort, dem weltweit ersten Block-zu-Block-Luftverkehrsabkommen. Es zielt darauf ab, die Passagier- und Frachtdienste zwischen Europa und Südostasien zu verbessern und zu rationalisieren.

Yeo sagte, dies sei ein Zeichen dafür, dass beide Seiten “beabsichtigen, ihre Volkswirtschaften offen zu halten und die Agenda für Konnektivität zu stärken.' 8221;

Die EU war im vergangenen Jahr auch ein wichtiger Spender von Covid-19-Impfstoffen für Südostasien, die hauptsächlich über das internationale COVAX-Programm bereitgestellt wurden.

Als nächstes, sagte Yeo, die EU und ASEAN könnten dieses Jahr Verhandlungen über ein umfassendes digitales Abkommen aufnehmen.

Im vergangenen Januar veröffentlichte die ASEAN ihren ehrgeizigen “Digitalen Masterplan 2025” und die EU hat auch Konnektivität und digitale Governance und Partnerschaft als eine ihrer Hauptprioritäten in ihrer Indopazifik-Strategie signalisiert, fügte sie hinzu.

Weitere Fortschritte werden bei der ASEAN Smart Green Cities-Initiative und dem ASEAN-Zoll erwartet Versandverfahren, die beide von der EU finanziell unterstützt werden.

Brüssel ist auch ein führender Wohltäter von Klimaschutzmaßnahmen in Südostasien. Im vergangenen November stellte das Green Team Europe, ein Forum aus Mitgliedsstaaten und der Europäischen Investitionsbank, einen ersten EU-Zuschuss in Höhe von 30 Millionen Euro bereit, um die Zusammenarbeit zwischen der EU und der ASEAN beim Klimaschutz zu fördern.

“ Die EU setzt weiterhin unseren Aufbauplan für Europa und die ASEAN ihren umfassenden Aufbaurahmen um. Unser Ziel ist nicht nur ein besserer Wiederaufbau und die Stärkung der Widerstandsfähigkeit unserer öffentlichen Gesundheitssysteme, sondern auch ein umweltfreundlicherer Aufbau, wobei eine nachhaltige Entwicklung im Mittelpunkt unseres Aufschwungs steht Bemühungen,” sagte Lukas Gajdos, stellvertretender Leiter der EU-Delegation bei ASEAN.

Investitionen und Handel am Horizont

Von besonderem Interesse im Jahr 2022 wird sein, wie die Global Gateway Initiative der EU, ein im vergangenen Dezember gestartetes 300-Milliarden-Euro-Investitionsprogramm, umgesetzt wird, sagte er Alfred Gerstl, Experte für indo-pazifische internationale Beziehungen an der Universität Wien.

Südostasien wurde als Schlüsselregion für diesen Investitionsplan identifiziert, der Ende letzten Jahres vorgestellt wurde und als potenzieller Gegenpol zu Chinas riesigem Investitionsprogramm „Belt and Road Initiative“ (BRI) angesehen wurde.

“Die meisten südostasiatischen Regierungen stehen der BRI zunehmend kritisch gegenüber,” Gerstl sagte der DW.

“Vietnam, aber auch Indonesien und die Philippinen würden sicherlich hochwertige Infrastrukturprojekte begrüßen, die von der EU gefördert werden,” er fügte hinzu. “Die höheren europäischen Projektstandards und -normen könnten jedoch einige Regierungen abschrecken.”

An der Handelsfront sind die Pläne für ein Freihandelsabkommen zwischen der EU und ASEAN ins Stocken geraten. Aber Singapur und Vietnam haben jetzt bilaterale Handelsabkommen mit der EU unterzeichnet, und Verhandlungen mit anderen ASEAN-Staaten, hauptsächlich Indonesien, laufen.

Thailand, Indonesien und die Philippinen haben letztes Jahr ihren Wunsch signalisiert, die Handelsgespräche wieder aufzunehmen. Die Wiederaufnahme der Verhandlungen wird voraussichtlich 2022 beginnen.

Am 1. Januar trat die Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP), ein ASEAN-geführtes Handelsprogramm, an dem die meisten asiatischen Länder beteiligt sind, in Kraft und schuf die Welt’ s größtes Handelsabkommen.

“Angesichts des Inkrafttretens des RCEP stehen alle Wetten darauf, wie schnell die EU und ASEAN die Verhandlungen über ihr eigenes bilaterales Freihandelsabkommen wieder aufnehmen werden” sagte Shada Islam, eine unabhängige EU-Analystin und Kommentatorin.

Myanmar – ein geopolitischer wunder Punkt

Allerdings stehen Schwierigkeiten bevor. David Camroux, Südostasien-Spezialist bei Sciences Po, merkte an, dass die Krise in Myanmar auch 2022 eine Belastungsquelle darstellen wird, insbesondere wenn die Militärjunta, die im vergangenen Jahr beim Putsch die Macht an sich gerissen hat, mit der Gewalt gegen Zivilisten fortfährt.< /p>

Bisher hat die EU ASEAN öffentlich unterstützt, die Führung bei dem Versuch zu übernehmen, in der Krise zu schlichten.

Aber Brüssel steckt in der Klemme. Wenn sie die größtenteils erfolglosen Bemühungen der ASEAN weiterhin unterstützt, könnte sich die Krise noch länger hinziehen. Wenn die EU weitere Sanktionen verhängt, was sie verspricht, oder noch härter vorgeht, könnte sie die Beziehungen zu ASEAN gefährden.

„Es werden Anstrengungen unternommen, um europäische Länder dazu zu bringen, die NUG in Myanmar anzuerkennen“, sagte Camroux und bezog sich dabei auf die Regierung der Nationalen Einheit, die Anti-Junta-Regierung im Exil.

“Die Herausforderung in den Beziehungen zwischen der EU und der ASEAN wird es sein, dies mit dem schwachsinnigen Ansatz der Nichteinmischung der ASEAN in Einklang zu bringen.”

Andere anhaltende Probleme werden wahrscheinlich auch 2022 anhalten, einschließlich der Bemühungen der EU um ein Verbot Importe von indonesischem und malaysischem Palmöl.

Im vergangenen Jahr brachte Kuala Lumpur den Streit vor die Welthandelsorganisation. Ein weiterer Zankapfel wird der Zustand der Demokratie und der Menschenrechte in Südostasien sein, wo die politischen Freiheiten laut den Jahresberichten von Freedom House in den letzten Jahren abgenommen haben.

Der Vorsitzende des ASEAN-Blocks ist in diesem Jahr Kambodscha , das seit 2017 einen großen demokratischen Rückschritt erlebt hat. Die EU hat die Handelsprivilegien Kambodschas im Jahr 2020 sogar teilweise abgeschafft, um gegen die Verschlechterung der Freiheiten Kambodschas zu protestieren.

Südostasien begrüßt der EU

Doch laut dem Analysten Islam wird dies die Block-zu-Block-Beziehungen wahrscheinlich nicht allzu sehr beeinträchtigen.

“Die politischen Entscheidungsträger werden versuchen, Bereiche der Zwietracht zu umgehen und sich darauf konzentrieren, Gemeinsamkeiten zu finden. Aber es wird kompliziert,” sagte sie.

Die bevorstehende Veröffentlichung der 2022 State of Southeast Asia Survey, ein jährlicher Bericht über die regionale Stimmung, wird voraussichtlich zeigen, dass die EU ein vertrauenswürdiger Partner in der Region ist und als wichtiges Bollwerk gegen die zunehmend angespannte Rivalität zwischen den USA und China angesehen wird. p>

Einer der Tests der EU für 2022 wird darin bestehen, ihre südostasiatischen Partner davon zu überzeugen, dass sie ein umfassenderer Partner und nicht nur ein Geldgeber von ASEAN-Projekten sein können.

“Die EU gilt als vertrauenswürdiger strategischer Partner, aber nicht als ernsthafter Sicherheitsakteur in Asien” Bart Gaens, Senior Research Fellow am Finnish Institute of International Affairs, sagte der DW.

Experten sind geteilter Meinung darüber, ob das erreichbar ist. Die EU betrachtet Südostasien jedoch immer mehr als eine Region, in der sie Einfluss auf die Welt geltend machen kann – und in der ihr Einfluss begrüßt wird. Dies wird voraussichtlich 2022 so weitergehen.

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