« Vin colonial à partir de bouteilles neuves et autoritaires » : Hong Kong réorganise la loi sur la sédition

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Rédacteur de "Stand News" Patrick Lam, deuxième en partant de la gauche, est arrêté par des policiers à Hong Kong. (AP)

Le gouvernement de Hong Kong étend son utilisation d'une loi sur la sédition en sommeil depuis longtemps dans ce que certains avocats et défenseurs de la démocratie disent intensifier la restriction de la liberté de la presse.

Preuve de la confiance renouvelée envers la législation sur la sédition est entrée en vigueur fin décembre lorsque Hong Kong, sous contrôle chinois, a ciblé deux médias. Le 29 décembre, environ 200 policiers ont fait une descente dans les bureaux du magasin en ligne Stand News et ont arrêté sept personnes, inculpant deux rédacteurs en chef de complot en vue de publier des “publications séditieuses”.

Les autorités n'ont pas complètement détaillé ce qui a conduit aux accusations. Mais les médias pro-Pékin Ta Kung Pao et DotDotNews ont énuméré des articles spécifiques de Stand News qu'ils jugeaient séditieux, y compris des entretiens avec des militants de la démocratie locale et des personnalités de l'opposition – des sujets qui, jusqu'à récemment, n'étaient pas hors de l'ordinaire à Hong Kong.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Lire aussi | Le site d'information pro-démocratie de Hong Kong Stand News ferme après un raid , arrestations

Un jour plus tôt, les procureurs ont porté une nouvelle accusation de sédition contre Jimmy Lai, 74 ans, fondateur du journal Apple Daily désormais fermé et certains de ses hauts dirigeants.

L'accusation de sédition, d'incitation à la résistance ou à l'insurrection contre le centre autorités, découle des lois de l'ère coloniale conçues pour contrecarrer la dissidence contre la couronne britannique, et n'avait pas été utilisée à Hong Kong depuis le milieu des années 1960 jusqu'à récemment, ont déclaré trois juristes interrogés par Reuters. Les accusations de sédition du mois dernier ont été les premières à être portées contre les médias depuis 1967, selon ces chercheurs.

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Certains juristes affirment que les récents jugements des tribunaux ont autorisé les autorités à utiliser la loi controversée sur la sécurité nationale (NSL) imposée à la ville par Pékin en 2020, pour renforcer la colonisation coloniale. lois de l'époque, y compris la sédition.

La loi sur la sécurité, promulguée après des manifestations parfois violentes et pro-démocratie qui ont secoué la ville en 2019, donne à la police des pouvoirs supplémentaires de recherche, de saisie et de surveillance et rend plus difficile l'obtention d'une caution pour les personnes arrêtées. Seuls les juges sélectionnés pour des fonctions de sécurité nationale traiteront les affaires en vertu de la loi.

La loi sur la sédition permet aux fonctionnaires de cibler directement le contenu publié des opérations médiatiques et n'exige pas des procureurs qu'ils prouvent qu'un article ou un discours offensant était destiné être séditieux, selon trois avocats.

“Dans une certaine mesure, le gouvernement est mieux armé maintenant,” Simon Young, professeur à la faculté de droit de l'Université de Hong Kong, a déclaré à Reuters. “La loi sur la sécurité nationale fournit un cadre procédural et d'enquête amélioré pour porter ces accusations.”

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Un avocat dont la carrière a chevauché la rétrocession de Hong Kong de la Grande-Bretagne à la Chine en 1997, a déclaré : On pourrait dire que nous buvons maintenant du vieux vin colonial amer dans de nouvelles bouteilles autoritaires.

Demandé si la législation sur la sécurité avait renforcé les pouvoirs des lois de l'ère coloniale telles que la sédition, le Hong Kong Le ministère de la Justice a refusé de commenter, mais a déclaré que les poursuites pour infractions mettant en danger la sécurité nationale étaient “basées sur des preuves admissibles”.

« Nous exprimons notre profond regret concernant les gouvernements, les médias et les organisations des États-Unis et des pays occidentaux en ce qui concerne leur tentative de déformer les faits et leurs propos calomnieux sur les mesures d'application prises conformément à la loi », #8221; a déclaré à Reuters un porte-parole du gouvernement.

Les actions contre Stand News visaient des “actes illégaux” ; et n'avait « rien à voir avec la liberté de la presse », a-t-il ajouté.

Les dernières mesures étendent la répression des médias au cours de l'année écoulée, qui comprenait la fermeture d'Apple Daily et l'imposition de nouvelles directives concernant le personnel au diffuseur public RTHK pour garantir que tout le contenu est conforme à la loi sur la sécurité nationale.

‘Marcher sur des œufs’

Un article d'une page entière dans le journal Ta Kung Pao soutenu par la Chine la semaine dernière a critiqué l'Association des journalistes de Hong Kong (HKJA) et les correspondants étrangers’ Club (FCC) pour avoir aidé à organiser un prix régional de la presse des droits de l'homme qui a honoré des travaux journalistiques qui, selon lui, avaient “salé” la police de Hong Kong et le gouvernement chinois.

Le journal, dont les articles ont souvent précédé les actions coercitives, a appelé les autorités à enquêter.

Lire aussi |Le journal de Hong Kong ferme ses portes en raison de la répression de la dissidence < p>Lorsqu'on lui a demandé si le gouvernement prévoyait d'enquêter sur la FCC et la HKJA, un porte-parole du gouvernement a déclaré qu'il n'avait pas commenté la “spéculation”. “Nous continuerons à n'épargner aucun effort pour poursuivre les responsabilités légales de toute organisation et personne mettant en danger la sécurité nationale.”

Keith Richburg, président de la FCC et directeur de l'Université de L'école de journalisme de Hong Kong a déclaré que la fermeture de Stand News et les arrestations laissaient tout le monde marcher sur des œufs. C'est une question ouverte de savoir si Hong Kong peut continuer à prospérer sans avoir cette presse libre, ouverte et critique.

Ronson Chan, le chef de la HKJA, a rejeté les allégations de Ta Kung Pao et a déclaré à Reuters que le processus d'attribution était “indépendant et équitable”.

Le porte-parole du gouvernement a déclaré à Reuters que ” ;la liberté d'expression et la liberté de la presse ne sont pas absolues et peuvent être restreintes pour des raisons telles que la protection de la sécurité nationale,” ajoutant que “personne n'est au-dessus des lois”.

Difficile à appliquer

Largement définies par les juristes comme un crime d'incitation à résister ou à insurrection, en paroles ou en actes, contre l'autorité légale, les lois sur la sédition à Hong Kong et ailleurs ont longtemps été considérées comme des reliques coloniales britanniques dépassées par des lois plus modernes.

Selon l'ordonnance sur les crimes de Hong Kong – la législation qui détaille les infractions de sédition – c'est un crime de publier quoi que ce soit qui incite à la haine ou au mépris ou qui suscite la désaffection à l'encontre de … le gouvernement de Hong Kong”.

Malgré le langage dur, certains avocats et universitaires ont déclaré qu'ils pensaient depuis longtemps que les infractions de sédition seraient difficiles à appliquer. La liberté d'expression et d'autres protections des droits ont été inscrites dans des lois plus modernes, notamment la Déclaration des droits de Hong Kong et la Loi fondamentale, la mini-constitution de l'ancienne colonie britannique depuis son transfert à Pékin en 1997.< /p>

Dix universitaires, avocats pénalistes et diplomates interrogés par Reuters ont déclaré que leur point de vue avait changé parce que les pouvoirs de la NSL peuvent être appliqués à des lois plus anciennes, telles que la sédition.

Certaines dispositions de la NSL font généralement référence à des actes mettant en danger la sécurité nationale, qui, selon les juges, étendent effectivement la portée de la loi pour couvrir des lois plus anciennes et préexistantes qui impliquent la sécurité nationale, telles que la sédition et espionnage.

Dans des décisions sur des questions préalables au procès pour deux affaires distinctes l'année dernière, dont une impliquant le magnat des médias Lai, la Cour d'appel final a déclaré que la loi sur la sécurité faisait référence aux “actes mettant en danger la sécurité nationale”; incluaient des violations de ces anciennes lois.

Et une décision du tribunal de district en avril a noté qu'en vertu de la loi sur la sécurité, l'infraction plus ancienne de sédition était désormais classée comme un acte criminel, ce qui en fait un crime plus grave avec un potentiel délai de prescription plus long et directives de condamnation plus sévères, selon les juristes interrogés par Reuters.

Dans le passé, l'infraction de sédition était classée comme une infraction punissable par un juge de première instance seul, sans jury.

Bien que le pouvoir coercitif du gouvernement ait été renforcé, la base sur laquelle les autorités ont arrêté des journalistes et inculpé des organisations médiatiques doit encore être pleinement testée par les tribunaux de Hong Kong, y compris la Cour d'appel final, les avocats et les juristes. et des diplomates soulignent.

Trois avocats criminels ont déclaré que certaines exceptions inscrites il y a longtemps dans la loi sur la sédition sur laquelle les autorités s'appuient maintenant étaient de bonnes munitions pour les avocats de la défense.

L'Ordonnance sur les crimes stipule, par exemple, qu'il n'est pas séditieux de montrer que le souverain “a été induit en erreur ou s'est trompé dans l'une de (ses) mesures” ou signaler “les choses qui produisent … sentiments de rancune ou d'inimitié entre les différentes classes de la population de Hong Kong”.

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