Uganda gjenåpner skoler etter verdens lengste Covid-19-nedleggelse

0
85

Barn tilbake i klassen ved Kitante Primary School i Kampala, Uganda 10. januar 2022. (Esther Ruth Mbabazi/The New York Times)

Uganda gjenåpnet sin skoler mandag etter den lengste nedleggelsen av pandemien i verden, men lærere og andre sier at stengingen har tatt en varig toll, og eroderer flere tiår med klasseromsfremgang i den østafrikanske nasjonen.

< p>Til tross for forsøk på fjernundervisning, sluttet mer enn halvparten av Ugandas studenter effektivt å lære etter at regjeringen beordret klasserom stengt i mars 2020, har et offentlig organ funnet.

Og utsiktene er ikke optimistiske: Opptil en tredjedel av studentene, hvorav mange tok jobb under pandemien for å forsørge familiene som sliter, kan ikke komme tilbake til klasserommet. Tusenvis av skoler, selv under økonomisk stress, forventes ikke å åpne dørene igjen. Og utallige lærere vil heller ikke komme tilbake, etter å ha vendt seg til annet arbeid etter å ha mistet inntekten under nedleggelsen.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Toppnyheter akkurat nå

Klikk her for mer

“Skaden er ekstremt stor,” sa Mary Goretti Nakabugo, administrerende direktør for Uwezo Uganda, en Uganda-basert ideell organisasjon som driver utdanningsforskning. Med mindre det er en intensiv innsats for å hjelpe elevene med å ta igjen, sa hun, “kan vi ha mistet en generasjon.”

Blant den generasjonen er Kauthara Shadiah Nabasitu, 15, som har forlatt planene om å fortsette utdannelsen på videregående. Selv om grunnskoleopplæring i Uganda er gratis og er ment å være obligatorisk, er videregående opplæring skjønnsbasert og undervisningsbasert.

“Jeg er en person som ønsker å studere,” sa Nabasitu, 15, som begynte å selge juice og flette hår i lavinntektsområdet Kamwokya i Kampala for å hjelpe familien hennes under nedleggelsen.

Det var imidlertid viktig, sa Nabasitu, for henne å «hjelpe moren min med byrdene hun bærer». Moren hennes, en grønnsakselger, fortalte henne at hun ikke ville være i stand til å betale for videregående utdanning, la Nabasitu til.

Nabasitu sa at hun savnet tryggheten og fellesskapsfølelsen skolen tilbød, et tap følt av vennene hennes også. Under pandemien, sa hun, ble noen venner gravide og vil heller ikke gå tilbake til skolen.

Mange land stengte skoler av og på de siste to årene, men bare seks nasjoner – Bahamas, Belize, Brunei, Den dominikanske republikk og Filippinene er de andre – har fortsatt å innføre landsomfattende stengninger, ifølge UNESCO.

Ugandas nedleggelse, som ble innført kort tid etter at de første Covid-tilfellene ble oppdaget i landet, var den lengste av alle, sa UNESCO – som berører 10,4 millioner studenter – og varigheten har vært gjenstand for debatt, nasjonalt og internasjonalt.

“Vår oppfordring under Covid har vært at skoler skal være de siste som stenger og de første som åpner,” sa Robert Jenkins, global utdanningsdirektør i UNICEF. “Når det gjelder Uganda, har omfanget og varigheten vært uten sidestykke.”

Janet Museveni, den ugandiske utdanningsministeren og kona til president Yoweri Museveni, sa at nedstengningen var innført for å dempe risikoen for at barn sprer viruset til foreldrene sine. Barna, sa hun, “ville bli foreldreløse – akkurat som HIV/AIDS gjorde med mange av familiene.”

Kritikere og opposisjonelle hevder at tjenestemenn brukte Covid som et påskudd for å pålegge spesielt strenge lockdown-regler ment å undertrykke dissens før valget i januar 2021 og i de mange voldelige og anspente månedene som fulgte. Regjeringen er nå rett og slett mer trygg på at den har kontroll, hevder de, og lar den rette oppmerksomheten mot å gjenåpne økonomien.

Selv om vaksinasjonsraten i den totale befolkningen totalt sett er lav – enkeltsifrede prosentvis – sier myndighetene at de fleste lærere nå er inokulert, noe som gjør dem i stand til å gjenåpne klasserom. Likevel kommer gjenåpningen – barer og konsertsteder vil følge om to uker – midt i en fjerde bølge av pandemien som har ført til en nesten 200 % økning i tilfeller de siste 14 dagene.

“Vi tror denne gangen vil ikke Covid skremme oss,” sa Joyce Moriku Kaducu, statsminister for grunnskoleutdanning. Hun bestred enhver forestilling om at unge menneskers utdanning var blitt ofret.

“Jeg aksepterer ikke at det er en tapt generasjon,” sa Kaducu. “Det jeg er enig i er at det er en prosentandel av barna våre som har blitt gravide, de unge guttene har kommet inn i pengeøkonomien og andre har gått inn i ting. Det betyr ikke at vi har mistet generasjonen fullstendig.»

Likevel viser til og med regjeringens egne data at det nesten to år lange avbruddet i klasseromstimene tok hardt på elevene , spesielt de fra fattige og landlige samfunn.

Utdanningsmyndigheter introduserte fjernundervisning via TV, radio og internett, men mange husholdninger har ikke lett tilgang til elektroniske enheter eller elektrisitet, og ledes av foreldre med begrenset utdanning selv, noe som hindrer deres evne til å hjelpe barna sine.

< p>Som et resultat sluttet 51 % av elevene å lære da skolene stengte, ifølge en rapport fra National Plan Authority, et offentlig organ, og så mange som en tredjedel kan ikke komme tilbake til klasserommet nå.

< p>Mange lærere vil heller ikke komme tilbake.

Ariiho Ambrose, 29, underviste i matematikk og naturfag på en barneskole i Wakiso-distriktet i den sentrale regionen i Uganda, noe som gjorde $110 i måneden.

Men etter at pandemien rammet, fikk han bare utbetalt en månedslønn, noe som presset ham til å finne et alternativ for å forsørge sin kone og to barn. Han fikk til slutt en jobb hos et telekommunikasjonsselskap, der han sier at han jobber færre timer og får mer betalt, opptil $180 i måneden.

Selv om skolen vil at han skal komme tilbake, har han avslått.

«Jeg kommer til å savne å lære barn,» sa han.

Noen elever og lærere som har som mål å komme tilbake vil kanskje ikke finne skolene åpne. Det nasjonale planleggingsbyrået sa at 3507 grunnskoler og 832 videregående skoler over hele landet kanskje ikke åpner igjen mandag og sannsynligvis vil forbli permanent stengt. Uganda har en blanding av statlige skoler og private skoler som eies av enkeltpersoner eller religiøse organisasjoner.

Stengningene, sier lærere, truer med å oppheve tiår med utdanningsfremgang i Uganda, som var et av de første afrikanske landene å tilby gratis grunnskoleopplæring, i 1997. Denne innsatsen, finansiert av givere, løftet påmeldingen, rekrutterte lærere og førte til bygging av skoler.

St. Divine Community Nursery School i Kampala, som en gang hadde 220 elever og åtte lærere, er blant dem som ikke vil gjenåpne. Eieren, Joshua Twinamatsiko, måtte stenge skolen seks måneder etter nedleggelsen fordi han ikke hadde råd til den månedlige husleien på $425. Han tapte en investering på rundt $8500, sa han.

“Det har vært utfordrende for meg å se all innsatsen og pengene mine gå til spille,” sa Twinamatsiko.

Nå, etter nesten to år med forsiktighet, presser regjeringen på for å få så mange elever som mulig tilbake til skolen. Myndighetene har vervet landsbyeldste og kirkeledere for å oppmuntre familier til å registrere barna sine på nytt. Covid-testing av elever er ikke nødvendig for å gå tilbake til klasserommet, og Museveni, utdanningsministeren, har advart skoletjenestemenn om ikke å pålegge overdreven skolepenger eller avgifter.

Noen av gjenåpningstiltakene kan bli reversert, sa Museveni, presidenten, hvis helsevesenet blir overveldet.

David Atwiine, 15, håper at det ikke vil være tilfelle. Han begynte å selge masker i gatene i Kampala etter at nedleggelsen ble pålagt, og tjente 5 dollar på en god dag. Men ingen pengebeløp, sa han, vil stoppe ham fra å søke utdanningen han ser som nødvendig for å lykkes.

“Jeg må tilbake til skolen og studere,” sa han.

📣 Indian Express er nå på Telegram. Klikk her for å bli med i kanalen vår (@indianexpress) og hold deg oppdatert med de siste overskriftene

For alle de siste verdensnyhetene, last ned Indian Express-appen.

  • Indian Express-nettstedet har blitt vurdert GREEN for sin troverdighet og pålitelighet av Newsguard, en global tjeneste som vurderer nyhetskilder for deres journalistiske standarder.