„Partygate“: Warum ein BYOB-Treffen in der Downing Street 10 zu Forderungen nach dem Rücktritt von Boris Johnson führte

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Der britische Premierminister Boris Johnson gibt am Mittwoch, den 12. Januar 2022 eine Erklärung im House of Commons in London ab. (House of Commons/PA über AP)

An einem sonnigen Abend im Mai 2020, während der Rest der britischen Öffentlichkeit inmitten einer strengen Covid-19-Sperre weitgehend auf ihre Häuser beschränkt war, besuchte Premierminister Boris Johnson eine Bring Your Own Booze-Party auf den Rasenflächen der Downing Street 10. Die jüngste Enthüllung hat sowohl vom Gesetzgeber als auch von der Öffentlichkeit breite Kritik hervorgerufen und Johnson zu einer Entschuldigung veranlasstim House of Commons am Mittwoch.

“Ich möchte mich entschuldigen”, sagte der Premierminister Tage, nachdem erste Berichte über die Partei aufgetaucht waren. „Im Nachhinein hätte ich alle wieder reinschicken sollen.“ Johnson lehnte es zunächst ab, zu bestätigen, ob er tatsächlich an der Outdoor-Veranstaltung teilgenommen hatte.

Dies geschah, nachdem ITV erstmals eine E-Mail von Johnsons Privatsekretär veröffentlicht hatte, in der rund 100 Mitarbeiter zu „sozial distanzierten Getränken“ eingeladen wurden. Johnson und seine jetzige Frau Carrie gehörten zu den 40 Personen, die trotz der Sperrung an der Veranstaltung teilnahmen, berichtete ITV.

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Aber Dies war nicht das einzige Mal, dass Johnson und andere hochrangige Regierungsbeamte vermutlich gegen Covid-Beschränkungen verstoßen haben. Eine offizielle Untersuchung untersucht mindestens sieben solcher Gelegenheiten im Jahr 2020, darunter Gartenpartys, Weihnachtstreffen und Quizabende in der Downing Street, dem Büro und Amtssitz des Premierministers.

Was hat Boris Johnson über die Party gesagt?

Nach dem ITV-Bericht stand Johnson am Mittwoch in einem der wichtigsten Momente seiner Karriere als Premierminister vor dem Unterhaus. Er war Druck sowohl von Konservativen als auch von Oppositionsabgeordneten ausgesetzt, von denen einige sogar seinen Rücktritt gefordert haben.

In einer Rede vor einem überfüllten Unterhaus gab Johnson zu, dass er während des Jahres an der Party im Garten der Downing Street teilgenommen hatte der erste Lockdown, behauptete aber, dass er es für ein Arbeitsereignis hielt und „technisch“ keine Regeln gebrochen hatte.

Johnson bestand darauf, dass er nur etwa 25 Minuten an der Veranstaltung teilnahm. Da der Garten Nr. 10 während der Sperrung als „Erweiterung des Büros“ genutzt wurde, hielt er es für eine Arbeitsveranstaltung.

„Ich kenne die Wut, die sie auf mich und die Regierung, die ich führe, empfinden , wenn sie denken, dass in der Downing Street selbst die Regeln von den Leuten, die die Regeln machen, nicht richtig befolgt wurden“, sagte er.

Er vertraute auch auf die laufenden Ermittlungen gegen die Versammlung und andere wie es von der leitenden Beamten Sue Gray.

Der britische Premierminister Boris Johnson spricht als Geste der Oppositionspartei während der Fragen des Premierministers im Unterhaus in London am Mittwoch , 12. Januar 2022. (UK-Parlament/Jessica Taylor über AP)

Aber die Opposition kaufte Johnsons Version der Ereignisse nicht. Der Labour-Chef Keir Starmer, der Johnsons Rücktritt gefordert hat, sagte, seine Entschuldigung, “dass er nicht wusste, dass er auf einer Party war, ist so lächerlich, dass es für die britische Öffentlichkeit tatsächlich beleidigend ist”.

„Er musste endlich zugeben, was jeder wusste, dass er, als das ganze Land abgeriegelt war, in der Downing Street saufende Partys veranstaltete. Wird er jetzt das Anständige tun und zurücktreten?“ Starmer hinzugefügt.

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Was wissen wir über die Gartenparty in 10 Downing Straße?

Der ITV-Bericht enthüllte die neueste unter einer Reihe von umstrittenen Lockdown-Partys, an denen der Premierminister im Jahr 2020 teilgenommen haben soll. Eine E-Mail, die exklusiv mit ITV News geteilt wurde, mit dem weniger subtilen Betreff: „Socially Distanceed Drinks!“, lautete gesendet vom Principal Private Secretary des Premierministers, Martin Reynolds, an über hundert Mitarbeiter in Nummer 10.

“Nach einer unglaublich arbeitsreichen Zeit dachten wir, es wäre schön, dies zu tun das schönste Wetter genießen und heute Abend ein paar sozial distanzierte Drinks im No10-Garten trinken“, heißt es in der E-Mail. „Bitte kommen Sie ab 18 Uhr zu uns und bringen Sie Ihren eigenen Schnaps mit!”

Dem Bericht zufolge versammelten sich an diesem Abend rund 40 Mitarbeiter des Premierministers im Garten, um eine Reihe von Picknick-Speisen und -Getränken zu genießen. Unter den Teilnehmern waren Premierminister Johnson und seine Frau Carrie.

Die Party wurde zuvor in einem Blogbeitrag des ehemaligen Beraters des Premierministers, Dominic Cummings, erwähnt. Die jüngsten Anschuldigungen kommen nach einem Bericht von The Guardian, der besagt, dass der Premierminister am 15.Nach dem ITV-Bericht teilte die Londoner Polizei mit, dass sie wegen der mutmaßlichen Verstöße gegen die Sperrung in der Downing Street in Kontakt mit dem Kabinettsbüro stehe.

Demonstranten halten Plakate auf dem Parliament Square in London , Mittwoch, 12. Januar 2022. (AP Photo/Frank Augstein)

Welche Beschränkungen gab es damals in Großbritannien?

Der Rest Großbritanniens kämpfte unterdessen mit strengen neuen Sperrregeln, die es mehr als zwei Personen aus verschiedenen Haushalten untersagten, sich draußen zu treffen. Während der ersten Sperrung Großbritanniens, die im März 2020 begann und über zwei Monate dauerte, wurden im ganzen Land Schulen, Restaurants und Kneipen geschlossen. Die Polizei belegte Tausende mit Geldstrafen, weil sie gegen Covid-Beschränkungen verstoßen hatten.

Bemerkenswerterweise fanden die beiden fraglichen Versammlungen nur wenige Wochen nachdem Johnson selbst sich von Covid-19 erholt hatte.

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Welche anderen Versammlungen werden untersucht?

Eine Untersuchung, die von der leitenden Beamten Sue Grey geleitet wird, untersucht derzeit eine Reihe von Partys, die in der Downing Street trotz Covid-Beschränkungen zwischen Familien und Freunden im ganzen Land abgehalten wurden. Die Untersuchung sollte ursprünglich von Kabinettssekretär Simon Case durchgeführt werden, aber er zog sich zurück, nachdem bekannt wurde, dass im Dezember 2020 ein Weihnachtstreffen in seinem eigenen Privatbüro stattfand.

Menschen, die Gesichtsmasken tragen, gehen am Dienstag, 11. Januar 2022 durch den Stadtteil Covent Garden im Zentrum von London. (AP Photo/Matt Dunham)

Abgesehen vom Garten im Mai 2020 Party, hier ist eine Liste von Ereignissen, die ebenfalls untersucht werden können:

15. Mai 2020:Es wird angenommen, dass der Premierminister und mehrere andere Mitarbeiter der Nummer 10 nach einer Covid-Pressekonferenz an einer Versammlung in der Downing Street teilgenommen haben. Johnson soll etwa 15 Minuten lang an der Veranstaltung teilgenommen haben und soll einem Berater gesagt haben, dass sie einen Drink verdient hätten, weil sie sich “zurückschlagen” Coronavirus, berichtete The Guardian.

13. November 2020: Cummings wurde nach internen Auseinandersetzungen um seine Rolle als Johnsons Chefberater entlassen. Bevor er ging, behauptete er, dass trotz der nationalen Sperrung eine Party in der Residenz des Premierministers abgehalten wurde.

Während Nummer 10 die Anschuldigung zurückwies, behauptete ein separater Bericht der Times, Johnson habe an diesem Abend eine Abschiedsrede für seinen scheidenden Kommunikationschef Lee Cain gehalten.

25. November 2020: Das Finanzministerium bestätigte, dass sich am 25. November letzten Jahres etwa zwei Dutzend Beamte zu spontanen Getränken versammelten, während Beamte an der Herbstausgabenüberprüfung arbeiteten.

27. November 2020: Johnson wandte sich an a Der Raum war vollgestopft mit Menschen, als er eine Rede hielt, um die Abreise eines anderen Adjutanten zu feiern.

14. Dezember 2020: Ein Foto, das erstmals in der Times veröffentlicht wurde, zeigt konservatives Personal beim Essen und Trinken in der Parteizentrale. Die Partei sagte später, dass die Versammlung “nicht autorisiert” war und mehrere der bei der Veranstaltung anwesenden Mitarbeiter angezogen hatte.

15. Dezember 2020: Johnson wurde bei einem Weihnachtsquiz fotografiert in seinem Wohnsitz, von dem er behauptete, es sei eine Arbeitsversammlung.

18. Dezember 2020:Laut einem Bericht des Daily Mirror fand in der Downing Street eine weitere Party statt.

Ein Video von ITV News zeigte, wie Johnsons ehemalige Pressesprecherin Allegra Stratton während einer Schein-Pressekonferenz über die Veranstaltung scherzte. Das Leck führte zu ihrem tränenreichen Rücktritt.

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