Expliqué: Lutte contre le coronavirus, deux ans après

0
77

Senior Citizens à l'hôpital Kamala Nehru, Pune, pour recevoir leur injection de rappel. (Photo expresse d'Arul Horizon)

La pandémie causée par le SRAS-CoV-2 a continué de hanter l'humanité au cours des deux dernières années et a créé de la panique, de l'anxiété, des perturbations économiques et une capacité d'apprentissage compromise. Cela a également soulevé des inquiétudes concernant de nombreux impacts à long terme du Long Covid et de la santé mentale, qui peuvent être difficiles à mesurer.

Dans une réponse rapide, plusieurs vaccins sûrs et efficaces ont été développés en un an. Mais l'émergence presque simultanée de variantes plus infectieuses préoccupantes – Alpha, Beta et Gamma – dans des endroits à travers l'Europe, l'Afrique et l'Amérique latine, a souligné la complexité et la menace du virus dans le monde. Peu de temps après, une autre variante « plus en forme », hautement infectieuse, à réplication rapide et mortelle appelée Delta a émergé, a remplacé toutes celles en circulation et a conduit les vagues de la pandémie à travers la planète. Et juste au moment où les choses semblaient se calmer, une autre variante très fortement mutée et à réplication rapide, Omicron, détectée pour la première fois en Afrique du Sud, a commencé à balayer l'Europe et les États-Unis, et se propage actuellement dans le monde entier. Les pays américains et européens, avec leurs populations vaccinées, ont enregistré un nombre plus élevé de nouveaux cas depuis le début de la pandémie.

Le meilleur des explications

Cliquez ici pour plus

Deux ans sur, et dans une autre énorme poussée de la pandémie, où en sommes-nous ? Qu'avons-nous appris sur le virus ? Sommes-nous mieux préparés à faire face à la pandémie ?

Vaccination

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png

Le développement de vaccins contre un nouveau virus en moins d'un an restera dans l'histoire comme l'une des plus grandes réalisations scientifiques. Avec plus de 20 vaccins approuvés dans le monde et environ 9,3 milliards de doses distribuées, il s'agit de loin de la plus grande campagne de vaccination jamais réalisée dans le monde. Malheureusement, cette énorme réalisation a également mis à nu l'une des facettes les plus sombres du monde moderne des nantis et des démunis. Alors que de nombreux pays riches ont plus de 80 % de leur population entièrement vaccinée, dans certains pays pauvres, plus de 80 % de leur population est restée non vaccinée. Avec des taux d'infection élevés, une faible couverture vaccinale et une infrastructure de surveillance médiocre, le virus a les mains libres pour évoluer vers des mutants plus infectieux et rester non détecté dans plusieurs pays pauvres.

Avec les récentes vagues du delta hautement infectieux et maintenant des variantes encore plus infectieuses d'Omicron, les décideurs politiques en matière de santé et les gouvernements de nombreux pays sont confrontés à des questions telles que le moment où les enfants doivent être vaccinés, le besoin et la nécessité de rappels, la réimposition de restrictions, et si nous sommes mieux préparés à faire face à la pandémie maintenant que l'année dernière.

L'expert

Virander S Chauhan est un ancien président de l'UGC et un ancien directeur du Centre international de génie génétique et de biotechnologie. Il est surtout connu pour ses efforts dans le développement d'un vaccin contre le paludisme.

Doses pour les enfants :La question de savoir si les enfants doivent être vaccinés n'est plus un sujet de débat, de nombreux vaccins se sont avérés sûrs pour les enfants et approuvés par les régulateurs du monde entier. En fait, à la mi-2021, les fabricants de vaccins avaient commencé des essais de dosage et d'efficacité sûrs chez les enfants de tous les groupes, y compris ceux de moins d'un an. La vaccination des enfants est devenue une partie intégrante des programmes de vaccination non seulement dans les pays d'Amérique occidentale et latine, mais aussi dans de nombreux pays du Moyen-Orient et d'Asie du Sud-Est. Cuba a déjà vacciné tous les enfants de plus de deux ans avec leurs vaccins. La Chine a vacciné tous les enfants de plus de trois ans. L'Inde a commencé à vacciner ses enfants de 15 ans et plus en utilisant le Covaxin à base de virus inactivé. La vaccination des enfants est essentielle pour contrôler la pandémie et l'ouverture des écoles, et repose sur des preuves scientifiques solides.

À ne pas manquer | Explication : Sélectionner le vaccin de rappel Covid-19

Le débat sur le rappel :Un autre débat qui a pris de l'ampleur récemment avec l'arrivée d'Omicron est de savoir si des doses de rappel sont nécessaires pour les individus déjà complètement vaccinés. Mais ce n'est pas non plus un nouveau débat. En fait, les entreprises de fabrication de vaccins avaient commencé des essais de rappel mixtes en avril-mai 2021, peu après le début des programmes de vaccination. Plusieurs études de suivi de la vaccination ont clairement montré que les niveaux d'anticorps protecteurs, acquis par la vaccination ou l'exposition naturelle, diminuent considérablement dans les 6 à 9 mois, plus encore chez les personnes âgées et les personnes immunodéprimées, ce qui les rend sensibles à la réinfection et aux maladies graves. Alors que d'autres formes d'immunité acquise, y compris l'immunité des lymphocytes T, peuvent jouer un rôle, le seul corrélat mesurable de la protection contre une maladie grave est le niveau d'anticorps neutralisant le virus. Alors que les variantes virales telles que Delta et Omicron peuvent échapper à l'immunité acquise pour infecter les personnes vaccinées, il est remarquable que tous les vaccins actuellement utilisés soient restés efficaces contre les maladies graves et la mort. Fin août 2021, de nombreux pays riches avaient commencé à donner des doses de rappel même si cela semblait moralement incorrect en raison de l'inégalité mondiale dans l'accès aux vaccins, et était à l'encontre de l'avis de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) à l'époque. Aujourd'hui, avec l'énorme augmentation des infections, des doses de rappel sont administrées partout où les vaccins sont facilement disponibles. Israël, leader de la vaccination contre le Covid-19, a déjà commencé à tester une quatrième dose chez les agents de santé de première ligne. Les États-Unis ont récemment approuvé le vaccin de Pfizer pour les rappels, même chez les enfants de plus de 14 ans. Les doses de rappel sont désormais obligatoires dans de nombreux pays. L'Inde a également lancé son programme de vaccination de rappel.

Le virus en évolution

Les données obtenues à partir de plusieurs endroits jusqu'à présent suggèrent que les symptômes et les résultats de la maladie des infections à Omicron peuvent être légers à modérés dans la plupart des cas. Mais la taille même de la propagation d'Omicron est susceptible de placer les systèmes de santé du monde entier sous une pression énorme. Il ne faut en aucun cas imaginer que les infections à Omicron s'apparentent au rhume, et nous devons bien nous préparer à affronter peut-être la vague la plus intense de la pandémie à ce jour. Le virus a une fois de plus signalé que le conflit n'est pas encore terminé.

Nouvelle recherche |Omicron a un portage asymptomatique plus élevé

Hier et maintenant :Néanmoins, les humains sont peut-être mieux préparés aujourd'hui qu'il y a un an. L'inégalité mondiale choquante dans l'accès aux vaccins pourrait bientôt être résolue par la disponibilité de plusieurs nouveaux vaccins à base de protéines qui sont sûrs, rentables, stables et faciles à produire à grande échelle. L'Inde pourrait bien jouer un rôle clé pour combler l'écart, car deux sociétés indiennes devraient bientôt produire des millions de doses de ces vaccins. Ceux-ci devraient également être d'excellents candidats comme vaccins de rappel, notamment suite à une vaccination par des vaccins à base de vecteurs viraux comme le Covishield, pilier du programme de vaccination des adultes en Inde. L'approbation de deux nouvelles pilules thérapeutiques, le molnupirivir (Merck) et le Paxlovid (Pfizer), sera un outil supplémentaire pour sauver les gens des maladies graves et de la mort. Espérons que ces thérapeutiques orales seront facilement disponibles dans les pays pauvres à un prix abordable. Une fois de plus, les sociétés pharmaceutiques indiennes sont censées produire ces médicaments sous les licences appropriées.

La question qui préoccupe tout le monde est de savoir comment le SRAS-CoV-2 pourrait évoluer davantage. Les mutations sont inhérentes au processus de réplication de tous les virus. Un mutant n'est sélectionné que s'il présente certains avantages pour le virus par rapport aux souches en circulation. Une infectiosité accrue, une réplication plus rapide et l'évasion de toute immunité acquise, mais en même temps causant le moins de dommages à l'hôte, guident essentiellement les voies évolutives des virus respiratoires. Parmi les trois premières variantes préoccupantes qui ont émergé, Alpha était hautement transmissible tandis que Beta et Gamma pouvaient également échapper partiellement à l'immunité acquise.

L'émergence du delta à propagation rapide mais plus virulent a suggéré que le virus apprenait encore à s'adapter à son hôte : il n'est pas bénéfique pour un virus de nuire gravement à son hôte. Omicron, bien que beaucoup plus transmissible que Delta, semble heureusement provoquer une maladie beaucoup plus bénigne et beaucoup moins d'hospitalisations. Si cette tendance se maintient, alors bien que d'énormes vagues de causes provoquées par Omicron causeront beaucoup de détresse et même la perte de certaines vies, le virus pourrait bien être sur le point de trouver la paix avec son hôte. Cependant, cette lueur d'espoir doit être traitée avec la plus grande prudence et ne doit pas conduire à un faux sentiment de sécurité.

Tous les efforts pour contenir le virus doivent être poursuivis avec vigueur, y compris la vaccination et un comportement adapté à Covid. Si une grande partie du monde reste majoritairement non vaccinée, le virus trouvera un terrain fertile pour évoluer pour contrer les efforts humains pour stopper la pandémie. Il appartient à l'homme de s'assurer que tous les outils scientifiques nécessaires pour contrôler la pandémie sont disponibles, non seulement dans certains pays riches en ressources, mais partout dans le monde.

Newsletter | Cliquez pour obtenir les meilleurs explicateurs de la journée dans votre boîte de réception

📣 L'Indian Express est maintenant sur Telegram. Cliquez ici pour rejoindre notre chaîne (@indianexpress) et restez informé des derniers titres

Pour toutes les dernières actualités expliquées, téléchargez l'application Indian Express.

  • Le site Web d'Indian Express a été évalué VERT pour sa crédibilité et sa fiabilité par Newsguard, un service mondial qui évalue les sources d'information en fonction de leurs normes journalistiques.

© The Indian Express (P ) Ltd