Erklärt: Warum Sie trotzdem versuchen sollten, Omicron nicht zu fangen

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Militärpersonal ergänzt den NHS während Personalengpässen aufgrund der zunehmenden Isolation aufgrund des Omicron in Bracknell, England, Mittwoch, 12. Januar 2022. (Steve Parsons PA via AP)

Eine sich schnell ausbreitende Omicron-Variante, die im Vergleich zu früheren Versionen des Coronavirus mildere Erkrankungen verursacht, hat die Ansicht geschürt, dass COVID-19 ein geringeres Risiko darstellt als in der Vergangenheit. In diesem Fall, fragen sich einige, warum sollten Sie jetzt große Anstrengungen unternehmen, um eine Infektion zu verhindern, da jeder früher oder später dem Virus ausgesetzt sein wird?

Hier ist der Grund, warum Experten sagen, dass es nicht an der Zeit ist, sich darüber selbstzufrieden zu fühlen Omicron:

Sie könnten trotzdem sehr krank werden

Untersuchungen haben gezeigt, dass Omicron mit größerer Wahrscheinlichkeit zu einem asymptomatischen Fall von COVID-19 führt als frühere Varianten. Ein höherer Anteil derjenigen, die Symptome haben, leidet unter einer sehr leichten Erkrankung, wie Halsschmerzen oder laufender Nase, ohne die für frühere Infektionen typischen Atembeschwerden.

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Aber die außergewöhnliche Verbreitung von Omicron in vielen Ländern bedeutet, dass in absoluten Zahlen mehr Menschen schwere Krankheiten erleiden werden. Insbesondere neuere Daten aus Italien und Deutschland zeigen, dass Menschen, die nicht geimpft sind, weitaus anfälliger für Krankenhausaufenthalte, Intensivpflege und Tod sind.

“Ich stimme zu, dass früher oder später jeder entlarvt wird, aber später ist besser” sagte Virenexperte Michel Nussenzweig von der Rockefeller University. “Warum? Denn später werden wir immer bessere Medikamente und bessere Impfstoffe haben.”

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Sie könnten andere anstecken

Sie könnten nur leicht krank werden, aber Sie könnten das Virus an eine andere Person mit einem Risiko für eine kritische Erkrankung weitergeben, selbst wenn Sie Antikörper von einer früheren Infektion oder von einer Impfung haben, sagte Akiko Iwasaki, die virale Immunologie an der Yale University studiert.

Langzeiteffekte von Omicron sind unbekannt

Infektionen mit früheren Varianten des Coronavirus, einschließlich leichter Infektionen und “Durchbruch” Fälle nach der Impfung verursachten manchmal das anhaltende, schwächende Langstrecken-COVID-Syndrom. “Wir haben noch keine Daten darüber, welcher Anteil der Infektionen mit Omicron… mit Long COVID enden,” sagte Iwasaki. “Menschen, die Omicron als ‘mild’ setzen sich dem Risiko einer schwächenden Krankheit aus, die Monate oder Jahre andauern kann.”

Ebenfalls unklar ist, ob Omicron eines der “stillen” Wirkungen, die bei früheren Varianten beobachtet wurden, wie z. B. selbstangreifende Antikörper, Spermienstörungen und Veränderungen bei insulinproduzierenden Zellen.

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Medikamente sind Mangelware

Omicron-Behandlungen sind so begrenzt, dass Ärzte sie rationieren müssen. Zwei der drei Antikörper-Medikamente, die während vergangener COVID-19-Wellen verwendet wurden, sind gegen diese Variante unwirksam. Das dritte, Sotrovimab von GlaxoSmithKline, ist knapp, ebenso wie eine neue orale antivirale Behandlung namens Paxlovid von Pfizer Inc, die gegen Omicron wirksam zu sein scheint. Wenn Sie krank werden, haben Sie möglicherweise keinen Zugang zu Behandlungen.

Mitarbeiter arbeiten am Fließband zur Herstellung von Covid-19-Selbsttestkits bei NG Biotech Fabrik in Frankreich, 12. Januar 2022. (Reuters Foto: Stephane Mahe)

Krankenhäuser füllen sich

Bei vollständig geimpften und aufgefrischten Personen ohne Vorerkrankungen wird Omicron “nicht zu viel Schaden anrichten” sagte David Ho, Professor für Mikrobiologie und Immunologie an der Columbia University. Dennoch gilt: Je weniger Infektionen, desto besser, besonders jetzt, „wenn die Krankenhäuser bereits überlastet sind und der Höhepunkt der Omicron-Welle noch bevorsteht“. für die meisten Vereinigten Staaten, sagte Ho.

Aufgrund der Rekordzahlen infizierter Patienten mussten Krankenhäuser elektive Operationen und Krebsbehandlungen verschieben. Und während vergangener Anstiege waren überlastete Krankenhäuser nicht in der Lage, andere Notfälle wie Herzinfarkte angemessen zu behandeln.

Mehr Infektionen bedeuten mehr neue Varianten

Omicron ist die fünfte hochsignifikante Variante des ursprünglichen SARS-COV-2, und es bleibt abzuwarten, ob sich die Fähigkeit des Virus, weiter zu mutieren, verlangsamen wird. Hohe Infektionsraten geben dem Virus auch mehr Möglichkeiten zur Mutation, und es gibt keine Garantie dafür, dass eine neue Version entsteht des Coronavirus wäre harmloser als seine Vorgänger.

“SARS-CoV-2 hat uns in den letzten zwei Jahren auf viele verschiedene Arten überrascht, und wir haben keine Möglichkeit, den evolutionären Verlauf dieses Virus vorherzusagen” Ho sagte.

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