« Écrire en vers était à la fois extrêmement exigeant et très enrichissant » : Amitav Ghosh

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L'écrivain Amitav Ghosh (Photo : Mathieu Genon)

Écrire en vers comporte son lot de défis mais est extrêmement gratifiant, estime le lauréat du prix Jnanpith 2018 et auteur réputé Amitav Ghosh . Jungle Nama de Ghosh : une histoire du Sundarban, qui est au format en vers, a maintenant été converti en un livre audio disponible sur Audible, lu par l'écrivain et musicien pakistanais Ali Sethi.

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L'adaptation en vers qui évoque un « sens du Sundarban à travers sa poésie » présente un épisode de la légende de Bon Bibi, un conte populaire dans les villages du Sundarban, qui est également au cœur de son roman, The Hungry Tide. C'est l'histoire du riche marchand avare Dhona, du pauvre garçon Dukhey et de sa mère ; c'est aussi l'histoire de Dokkhin Rai, un esprit puissant qui apparaît aux humains comme un tigre, de Bon Bibi, la déesse bénigne de la forêt, et de son frère guerrier, Shah Jongoli.

La version imprimée originale de cette légende, datant du XIXe siècle, est composée d'un verset bengali connu sous le nom de dwipodi poyar. Le livre Jungle Nama est une adaptation libre de la légende, entièrement racontée dans un mètre de type poyar de 24 distiques syllabiques qui reproduisent la cadence de l'original. Dans une interaction par e-mail avec indianexpress.com, l'auteur parle du format des vers, de l'essor de l'auto-édition, tout en réfléchissant à 2021.

Pourquoi des vers ?

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Cette histoire nécessite une certaine suspension de votre sens quotidien de la réalité. Mais cela pourrait être dit de bon nombre des moments les plus importants de notre vie – par exemple lorsque vous regardez par-dessus votre épaule et voyez une tornade (ou un tsunami) venir droit vers vous. Ou quand vous regardez à travers une pièce et pensez à vous-même : « Ah, c'est la personne avec qui je vais passer le reste de ma vie. » Si cette suspension de la réalité vient plus facilement aux enfants qu'aux adultes, c'est parce que la vie n'a pas Je n'en ai pas tiré une idée des possibilités infinies du monde. Avec les adultes, les récits en vers peuvent parfois aider à transcender la tristesse quotidienne de la vie d'adulte, c'est pourquoi Jungle Nama est en vers.

Ceci est votre premier livre en vers. Qu'est-ce que c'est difficile ?

Écrire en vers, en particulier sous une forme métrique très stricte, était à la fois extrêmement exigeant et très gratifiant. Ce fut une expérience merveilleuse.

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Quelle est votre opinion sur les adaptations audio ?

J'ai aimé travailler avec Audible. Bien que je ne sois pas entré dans les détails techniques (qui ont été gérés par mes éditeurs, Harper Collins), je pense vraiment que l'audio en tant que médium est là pour rester. Pour les auteurs et créateurs, il ouvre une nouvelle forme de narration et leur permet non seulement de travailler avec leurs mots écrits mais aussi de s'exprimer par leur voix et par les sons. Les gens disent que l'audio est un nouveau média mais en fait, je pense que cela apporte un sentiment de nostalgie – La narration est tellement ancrée dans le tissu même de la culture indienne et remonte à plusieurs générations. Audible donne accès à une variété d'histoires inédites de la manière originale dont les histoires ont été racontées, en écoutant.

Êtes-vous d'accord pour dire que les habitudes de lecture ont changé au fil des ans ?

Les habitudes de lecture changent de façon irréversible. Les jeunes d'aujourd'hui font une grande partie de leur lecture numérique, ce qui signifie qu'ils interagissent avec l'écrit d'une manière très différente de celle des gens de ma génération. Ils sont plus habitués à voir des images dans le même espace que le texte, par exemple. De la même manière, ils sont également plus habitués à ce que le texte soit accompagné de son. Je pense que cela enrichit le texte à bien des égards. Et certainement, Ali Sethi a créé quelque chose de beaucoup plus riche que le genre habituel de livre audio ; il a composé de la musique, et nous avons collaboré à l'écriture de quelques chansons, etc. Nous voulions créer une expérience immersive, et je pense qu'Ali a merveilleusement réussi à le faire.

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Il y a une prolifération de littérature de l'auto-édition aux maisons d'édition qui publient des livres chaque jour. Quelle est votre opinion ?

Je pense que c'est génial. Quand j'ai commencé comme écrivain, il était presque impossible de trouver des éditeurs de livres en anglais en Inde. Cela ne pourrait pas être plus différent maintenant, et je pense que c'est une bonne chose.

Comment décririez-vous 2021 ?< /p>

La principale leçon de cette période, à mon avis, est que nous devons apprendre à valoriser les choses simples de la vie, comme la famille, les amis, les repas partagés, etc.

< strong>Comment avez-vous passé vos confinements ?

Je travaillais principalement sur mon nouveau livre The Nutmeg's Curse; Paraboles pour une planète en crise.

Qu'attendez-vous avec impatience en 2022 ?

Bien sûr, nous espérons tous un retour à ce que nous l'habitude de penser comme «normal», mais les indications sont qu'il n'y aura jamais de retour à cet état. Nous sommes désormais bel et bien en proie à une crise planétaire multidimensionnelle, et nous devons nous préparer à de nombreuses années d'incertitude croissante.

Que lisez-vous ces jours-ci ?

Je lis The Dawn of Everything de David Graeber et David Wengrow, un livre absolument incroyable. Je choisis des livres quand ils ont l'air intéressants.

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