Uganda öffnet Schulen nach der längsten Covid-19-Abschaltung der Welt wieder

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Kinder wieder in der Klasse der Kitante Primary School in Kampala, Uganda am 10. Januar 2022. (Esther Ruth Mbabazi/The New York Times)

Uganda hat seine Schulen am Montag nach der längsten durch eine Pandemie ausgelösten Schließung der Welt, aber Pädagogen und andere sagen, dass die Schließung einen dauerhaften Tribut gefordert hat und die jahrzehntelangen Klassengewinne in der ostafrikanischen Nation untergraben hat.

< p>Trotz der Bemühungen um Fernunterricht hörten mehr als die Hälfte der ugandischen Schüler effektiv auf zu lernen, nachdem die Regierung im März 2020 die Schließung der Klassenzimmer angeordnet hatte, hat eine Regierungsbehörde festgestellt.

Und die Aussichten sind nicht optimistisch: Bis zu einem Drittel der Schüler, von denen viele während der Pandemie einen Job angenommen haben, um ihre kämpfenden Familien zu unterstützen, werden möglicherweise nicht ins Klassenzimmer zurückkehren. Es wird nicht erwartet, dass Tausende von Schulen, die selbst in finanzieller Not geraten sind, ihre Türen wieder öffnen. Und unzählige Lehrer werden auch nicht zurückkehren, nachdem sie ihr Einkommen während des Shutdowns verloren haben.

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„Der Schaden ist extrem groß“, sagte Mary Goretti Nakabugo, Executive Director von Uwezo Uganda, a Nonprofit-Organisation mit Sitz in Uganda, die Bildungsforschung durchführt. Ohne intensive Bemühungen, den Schülern zu helfen, aufzuholen, sagte sie, „haben wir vielleicht eine Generation verloren.“

Zu dieser Generation gehört auch Kauthara Shadiah Nabasitu, 15, die ihre Pläne aufgegeben hat, ihre Ausbildung an der High School fortzusetzen. Obwohl die Grundschulbildung in Uganda kostenlos ist und obligatorisch sein soll, ist die High-School-Bildung Ermessenssache und basiert auf Studiengebühren.

“Ich bin eine Person, die studieren möchte”, sagte Nabasitu, 15, der mit dem Verkauf begann Saft und Haare flechten im einkommensschwachen Kamwokya-Viertel von Kampala, um ihrer Familie während des Shutdowns zu helfen.

Es sei jedoch wichtig, sagte Nabasitu, dass sie “meiner Mutter bei den Lasten hilft, die sie trägt”. Ihre Mutter, eine Gemüseverkäuferin, sagte ihr, dass sie ihre Highschool-Ausbildung nicht bezahlen könne, fügte Nabasitu hinzu.

Nabasitu sagte, dass sie die Sicherheit und das Gemeinschaftsgefühl vermisse, die diese Schule bot, ein Verlust auch von ihren Freunden gespürt. Während der Pandemie seien einige Freundinnen schwanger geworden und würden auch nicht zur Schule zurückkehren.

Viele Länder haben Schulen immer wieder geschlossen In den letzten zwei Jahren haben jedoch nur sechs Nationen – die Bahamas, Belize, Brunei, die Dominikanische Republik und die Philippinen sind die anderen – laut UNESCO weiterhin landesweite Schließungen verhängt.

Die Schließung Ugandas, die kurz nach der Entdeckung der ersten Covid-Fälle im Land eingeleitet wurde, war laut UNESCO die längste von allen – von der 10,4 Millionen Studenten betroffen waren – und die Dauer wurde national und international diskutiert.

„Unser Aufruf während Covids war, dass Schulen als letzte geschlossen und als erste geöffnet werden“, sagte Robert Jenkins, Global Director of Education bei UNICEF. „Im Fall von Uganda waren Ausmaß und Dauer beispiellos.“

Janet Museveni, die ugandische Bildungsministerin und Ehefrau von Präsident Yoweri Museveni, sagte, die Schließung sei eingeführt worden, um das Risiko einzudämmen, dass Kinder das Virus auf ihre Eltern übertragen. Die Kinder, sagte sie, würden „Waisen werden – genau wie HIV/AIDS es vielen Familien tat.“

Kritiker und Oppositionelle argumentieren, dass Beamte Covid als Vorwand benutzten, um besonders strenge Sperrregeln zu verhängen, die darauf abzielen, abweichende Meinungen vor dem Januar 2021 und in den vielen gewalttätigen und angespannten Monaten, die folgten. Die Regierung sei jetzt einfach zuversichtlicher, die Kontrolle zu haben, argumentieren sie, und erlaube ihr, sich auf die Wiedereröffnung der Wirtschaft zu konzentrieren.

Obwohl die Impfraten in der Gesamtbevölkerung insgesamt niedrig sind – im einstelligen Prozentbereich –, sagen die Behörden, dass die meisten Lehrer jetzt geimpft sind, was es ihnen ermöglicht, die Klassenzimmer wieder zu öffnen. Dennoch erfolgt die Wiedereröffnung – Bars und Konzerthallen werden in zwei Wochen folgen – inmitten einer vierten Welle der Pandemie, die in den letzten 14 Tagen zu einem Anstieg der Fälle um fast 200 % geführt hat.

“Wir glauben” Dieses Mal wird uns Covid keine Angst machen“, sagte Joyce Moriku Kaducu, Staatsministerin für Grundschulbildung. Sie bestritt jede Vorstellung, dass die Bildung junger Menschen geopfert wurde.

„Ich akzeptiere nicht, dass es eine verlorene Generation gibt“, sagte Kaducu. „Ich stimme zu, dass ein Prozentsatz unserer Kinder schwanger geworden ist, die Jungen in die Geldwirtschaft eingestiegen sind und andere in die Dinge gegangen sind. Das bedeutet nicht, dass wir die Generation komplett verloren haben.“

Dennoch zeigen selbst die regierungseigenen Daten, dass die fast zweijährige Unterbrechung des Präsenzunterrichts von den Schülern einen hohen Tribut forderte , insbesondere aus armen und ländlichen Gemeinden.

Bildungsbeamte führten Fernunterricht über Fernsehen, Radio und Internet ein, aber viele Haushalte haben keinen direkten Zugang zu elektronischen Geräten oder Strom und werden von Eltern mit begrenzter Bildung selbst geleitet, was ihre Fähigkeit behindert, ihren Kindern zu helfen.

< p>Infolgedessen hörten laut einem Bericht der National Planning Authority, einer Regierungsbehörde, 51 % der Schüler auf zu lernen, als die Schulen geschlossen wurden, und bis zu einem Drittel könnten jetzt nicht mehr in den Klassenraum zurückkehren.

< p>Viele Lehrer werden auch nicht zurückkommen.

Ariiho Ambrose, 29, unterrichtete Mathematik und Naturwissenschaften an einer Grundschule im Distrikt Wakiso in der Zentralregion von Uganda 110 $ pro Monat.

Aber nach dem Ausbruch der Pandemie erhielt er nur ein Monatsgehalt, was ihn dazu drängte, eine Alternative zu finden, um seine Frau und zwei Kinder zu ernähren. Schließlich fand er einen Job bei einem Telekommunikationsunternehmen, wo er, wie er sagt, weniger Stunden arbeitet und mehr bezahlt wird, bis zu 180 US-Dollar im Monat.

Obwohl die Schule ihn zurück will, hat er abgelehnt.

“Ich werde es vermissen, Kinder zu unterrichten”, sagte er.

Einige Schüler und Lehrer, die zurückkehren möchten, finden ihre Schulen möglicherweise nicht geöffnet. Die nationale Planungsbehörde sagte, dass landesweit 3.507 Grundschulen und 832 Gymnasien am Montag möglicherweise nicht wiedereröffnet werden und wahrscheinlich dauerhaft geschlossen bleiben werden. Uganda hat eine Mischung aus staatlichen und privaten Schulen, die Einzelpersonen oder religiösen Organisationen gehören.

Die Schließungen, sagen Pädagogen, drohen den jahrzehntelangen Bildungsfortschritt in Uganda, einem der ersten afrikanischen Länder, zunichte zu machen 1997 eine kostenlose Grundschulbildung anzubieten. Diese Bemühungen, die von Spendern finanziert wurden, erhöhten die Schülerzahl, rekrutierten Lehrer und führten zum Bau von Schulen.

Die St. Divine Community Nursery School in Kampala, die einst 220 Schüler und acht Lehrer hatte, gehört zu denen, die nicht wiedereröffnet werden. Der Besitzer, Joshua Twinamatsiko, musste die Schule sechs Monate nach der Schließung schließen, weil er sich die monatliche Miete von 425 Dollar nicht leisten konnte. Er hat eine Investition von etwa 8.500 US-Dollar verloren, sagte er.

“Es war eine Herausforderung für mich zu sehen, dass all meine Bemühungen und mein Geld verschwendet wurden”, sagte Twinamatsiko.

Jetzt, nach fast zwei Jahren der Vorsicht, drängt die Regierung darauf, so viele Schüler wie möglich wieder in die Schule zu bringen. Die Behörden haben Dorfälteste und Kirchenführer angeworben, um Familien zu ermutigen, ihre Kinder wieder einzuschreiben. Covid-Tests von Schülern sind nicht erforderlich, um in den Klassenraum zurückzukehren, und der Bildungsminister Museveni hat die Schulbeamten davor gewarnt, übermäßige Studiengebühren oder Gebühren zu erheben.

Einige der Wiedereröffnungsmaßnahmen könnte rückgängig gemacht werden, sagte der Präsident Museveni, wenn das Gesundheitssystem überfordert wird.

David Atwiine, 15, hofft, dass dies nicht der Fall sein wird. Er begann nach der Verhängung der Schließung mit dem Verkauf von Masken in den Straßen von Kampala und verdiente an einem guten Tag 5 US-Dollar. Aber kein Geldbetrag, sagte er, wird ihn davon abhalten, die Ausbildung zu suchen, die er für notwendig hält, um erfolgreich zu sein.

“Ich muss zur Schule zurückkehren und lernen”, sagte er.

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