Les consonnes peuvent-elles faire la guerre aux voyelles ?

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Alphabetica : une satire du majoritarisme ; par Roy Phoenix; Presse de notions ; 220 pages ; Rs 549

Nous vivons des temps sombres. Tout comme il semblait que le monde commençait à vaincre le virus, il semble avoir à nouveau relevé la tête. Un fléau qui nous touche tous aurait fait faire front commun à l'humanité. Mais rien de proche ne s'est produit. Nous avions été déchirés par le conflit bien avant que le microbe ne frappe. Notre capacité à prendre des décisions éclairées contraintes par des rivalités intestines, entre des identités qui sont une combinaison complexe de réalités vécues et d'imaginaires politiques toxiques, souvent défendus par des autoritaires qui ne tolèrent aucune dissidence. Au milieu de tout cela, l'humour a été un baume malgré les dictateurs n'aimant pas qu'on se moque de eux. C'est pourquoi Alphabetica de Roy Phoenix est un livre pour notre temps. Son charme réside dans le fait de rendre les choses complexes simples avec esprit et ironie, sans jamais perdre de vue son objectif.

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Quel pourrait être un véhicule plus approprié pour une telle allégorie que les alphabets, quelque chose qui a été fondamental pour l'existence humaine ? Les caractères, les voyelles, les consonnes, les symboles et les nombres d'Alphabetica vivent dans une patrie éponyme dans Planet Typewriter. Leurs maisons sont construites sur une base d'amour et de camaraderie, et leur lieu de travail, Underwood, un domaine de coopération avec la parité salariale. Underwood est présidé par The Poet, The Benefactor of the Planet Typewriter – une machine autonome qui est aussi son temple de la liberté d'expression. Mais les ennuis se préparent dans cette demeure de tranquillité.

Ypsi, l'une des apprenantes les plus passionnées de Planet Typewriters, a de nombreux points noirs, qui indiquent “son désespoir d'être reconnu comme quelqu'un de spécial, avec une identité unique”. Les choses tournent mal lorsque cette âme troublée entend le poète et sa femme discuter de l'évolution de l'alphabet anglais. Elle donne à la conversation une tournure néfaste et prétend que les consonnes sont les habitants d'origine d'Alphabetica, les descendants des Phéniciens, qui ont fondé la planète. Les voyelles, affirme-t-elle, sont des infiltrés – des descendants des Grecs, qui ont fait chanter le poète pour qu'il change le nom de la planète de Phoenitica en Alphabetica. Cette compréhension nouvellement tordue du passé d'Ypsi gonfle son sens déjà exagéré de sa suffisance et rend son vocabulaire particulièrement violent. En un rien de temps, elle mobilise ses consonnes en élevant l'épouvantail d'Alphabetica repris par les voyelles minoritaires.

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Tout cela ne vous semble-t-il pas étrangement familier ? L'intention de l'auteur est, bien sûr, évidente à partir du sous-titre d'Alphabetica, « Une satire du majoritarisme ». Mais les quelque 200 pages qui suivent contiennent un récit captivant sur la guerre des mots dans Alphabetica qui fera réfléchir le lecteur sur comment et pourquoi nous sommes arrivés à ce que nous sommes devenus aujourd'hui.

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