„Kolonialer Wein aus neuen, autoritären Flaschen“: Hongkong überarbeitet Gesetz zur Volksverhetzung

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Herausgeber von "Stand News" Patrick Lam, zweiter von links, wird in Hongkong von Polizisten festgenommen. (AP)

Die Regierung von Hongkong weitet ihre Anwendung eines seit langem ruhenden Volksverhetzungsgesetzes aus, was einige Anwälte und Demokratiebefürworter als eine Verschärfung der Pressefreiheit bezeichnen.

Beweise für die erneute Abhängigkeit von das Gesetz zur Volksverhetzung kam Ende Dezember, als das von China regierte Hongkong zwei Medien ins Visier nahm. Am 29. Dezember durchsuchten etwa 200 Polizisten das Büro des Online-Outlets Stand News und nahmen sieben Personen fest. Zwei Redakteure beschuldigten sie der Verschwörung zur Veröffentlichung von “aufrührerischen Veröffentlichungen”.

Die Behörden haben nicht genau beschrieben, was zu den Anklagen geführt hat. Aber die propekingfreundlichen Medien Ta Kung Pao und DotDotNews listeten spezifische Stand News-Artikel auf, die sie für aufrührerisch hielten, darunter Interviews mit lokalen Demokratieaktivisten und Oppositionellen – Themen, die bis vor kurzem in Hongkong nicht ungewöhnlich waren.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Lesen Sie auch |Pro-Demokratie-Nachrichtenseite Hongkongs Stand News schließt nach Razzia , Festnahmen

Einen Tag zuvor erhob die Staatsanwaltschaft eine neue Anklage wegen Volksverhetzung gegen Jimmy Lai, 74, Gründer der inzwischen geschlossenen Zeitung Apple Daily, und einige seiner Top-Manager.

Der Vorwurf der Volksverhetzung, der Anstiftung zum Widerstand oder Aufstand gegen zentrale Behörden, stammt aus Gesetzen aus der Kolonialzeit, die darauf abzielten, abweichende Meinungen gegen die britische Krone zu vereiteln, und wurde in Hongkong seit Mitte der 1960er Jahre bis vor kurzem nicht mehr erhoben, so drei von Reuters interviewte Rechtswissenschaftler sagen. Die Anklage wegen Volksverhetzung im letzten Monat war laut diesen Gelehrten die erste seit 1967, die gegen die Medien erhoben wurde.

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Einige Rechtswissenschaftler sagen, dass jüngste Gerichtsurteile die Behörden ermächtigt haben, das umstrittene nationale Sicherheitsgesetz (NSL) anzuwenden Peking im Jahr 2020 gegen die Stadt, um die Gesetze aus der Kolonialzeit, einschließlich Volksverhetzung, zu stärken.

Das Sicherheitsgesetz, das erlassen wurde, nachdem 2019 teils gewalttätige pro-demokratische Proteste die Stadt erschütterten, gibt der Polizei zusätzliche Durchsuchungs-, Beschlagnahme- und Überwachungsbefugnisse und erschwert es den Festgenommenen, auf Kaution freizukommen. Nur Richter, die für nationale Sicherheitsaufgaben ausgewählt wurden, werden Fälle nach dem Gesetz behandeln.

Das Gesetz zur Volksverhetzung erlaubt es Beamten, direkt auf den veröffentlichten Inhalt von Medienoperationen zu zielen und verlangt nicht, dass die Staatsanwälte beweisen, dass ein beleidigender Artikel oder eine anstößige Rede beabsichtigt war laut drei Anwälten aufrührerisch sein.

“In gewissem Maße ist die Regierung jetzt besser bewaffnet,” Simon Young, Professor an der juristischen Fakultät der University of Hong Kong, sagte gegenüber Reuters. “Das nationale Sicherheitsgesetz bietet einen verbesserten Verfahrens- und Untersuchungsrahmen, um diese Anklagen zu erheben.”

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Ein Rechtsanwalt, dessen Karriere die Übergabe Hongkongs von Großbritannien an China im Jahr 1997 überspannt hat, sagte: „Wir können sehen, dass die NSL mit einem Schlag diese alten Gesetze, die weitgehend vergessen waren, umgestaltet hat. Man könnte sagen, wir trinken jetzt bitteren, alten Kolonialwein aus neuen, autoritären Flaschen.”

Gefragt, ob die Sicherheitsgesetze die Macht von Gesetzen aus der Kolonialzeit wie Volksverhetzung, dem Hongkong gestärkt haben Das Justizministerium lehnte eine Stellungnahme ab, sagte jedoch, dass die Verfolgung von Straftaten, die die nationale Sicherheit gefährden, „auf zulässigen Beweisen“ beruht.

“Wir drücken unser tiefes Bedauern in Bezug auf die Regierungen, Medien und Organisationen der Vereinigten Staaten und westlicher Länder in Bezug auf ihren Versuch aus, Tatsachen und verleumderische Bemerkungen über die in Übereinstimmung mit dem Gesetz ergriffenen Durchsetzungsmaßnahmen zu verdrehen,& #8221; sagte ein Regierungssprecher gegenüber Reuters.

Die Aktionen gegen Stand News zielten auf “illegale Handlungen” und habe “nichts mit Pressefreiheit zu tun”, fügte er hinzu.

Die jüngsten Schritte verlängern die Maßnahmen der Medien im vergangenen Jahr, darunter die Schließung von Apple Daily und die Auferlegung neuer Mitarbeiterrichtlinien für den öffentlich-rechtlichen Sender RTHK, um sicherzustellen, dass alle Inhalte dem nationalen Sicherheitsgesetz entsprechen.

‘Auf Eierschalen gehen’

Ein ganzseitiger Artikel in der von China unterstützten Zeitung Ta Kung Pao kritisierte letzte Woche die Hong Kong Journalists Association (HKJA) und die Foreign Correspondents’ Club (FCC) für die Unterstützung bei der Organisation eines regionalen Menschenrechts-Pressepreises, der journalistische Arbeiten ehrt, die angeblich „verschmiert“ wurden. die Polizei von Hongkong und die chinesische Regierung.

Die Zeitung, deren Artikel oft Vollstreckungsmaßnahmen vorausgingen, forderte die Behörden auf, Ermittlungen anzustellen.

Lesen Sie auch |Hongkong-Nachrichtenagentur wird geschlossen, um gegen abweichende Meinungen vorzugehen < p>Auf die Frage, ob die Regierung vorhabe, gegen die FCC und die HKJA zu ermitteln, sagte ein Regierungssprecher, sie habe sich nicht zu „Spekulationen“ geäußert. “Wir werden weiterhin keine Mühen scheuen, die rechtlichen Verpflichtungen von Organisationen und Einzelpersonen zu verfolgen, die die nationale Sicherheit gefährden.”

Keith Richburg, Präsident der FCC und Leiter der Universität von Hongkongs Journalistenschule sagte, dass die Schließung von Stand News und die Verhaftungen “alle auf Eierschalen laufen lassen … Es ist eine offene Frage, ob Hongkong ohne diese freie, offene und kritische Presse weiterhin gedeihen und gedeihen kann.”

Ronson Chan, der Leiter der HKJA, wies die Ta Kung Pao-Vorwürfe zurück und sagte gegenüber Reuters, der Vergabeprozess sei “unabhängig und fair”.

Der Regierungssprecher sagte Reuters, dass &#8220 ;Meinungs- und Pressefreiheit sind nicht absolut und können unter anderem aus Gründen des Schutzes der nationalen Sicherheit eingeschränkt werden,” “niemand steht über dem Gesetz”.

Schwierig durchzusetzen

Die Gesetze zur Volksverhetzung in Hongkong und anderswo wurden von Rechtswissenschaftlern im Allgemeinen als ein Verbrechen der Anstiftung zum Widerstand oder zur Auflehnung gegen die rechtliche Autorität definiert und wurden lange Zeit als britische Kolonialrelikte angesehen, die von moderneren Gesetzen überholt wurden.

Gemäß der Verbrechensverordnung von Hongkong – die Gesetzgebung, die Aufwiegelungsdelikte detailliert beschreibt – es ist ein Verbrechen, alles zu veröffentlichen, was “ zu Hass oder Verachtung führt oder Unzufriedenheit gegen … der Regierung von Hongkong”.

Trotz der harten Sprache sagten einige Anwälte und Akademiker, sie hätten lange geglaubt, dass Volksverhetzungsdelikte schwer durchzusetzen seien. Meinungsfreiheit und andere Schutzrechte wurden in modernere Gesetze verankert, darunter die Bill of Rights von Hongkong und das Grundgesetz, die Mini-Verfassung der ehemaligen britischen Kolonie seit ihrer Übergabe an Peking im Jahr 1997.< /p>

Zehn Akademiker, Strafverteidiger und Diplomaten, die von Reuters interviewt wurden, sagten, ihre Ansichten hätten sich geändert, weil die Befugnisse der NSL auf ältere Gesetze wie Volksverhetzung angewendet werden könnten.

Einige Bestimmungen der NSL beziehen sich im Allgemeinen auf Handlungen “Gefährdung der nationalen Sicherheit”, die von Richtern entschieden wurden Spionage.

In Urteilen zu vorprozessualen Angelegenheiten in zwei getrennten Fällen im vergangenen Jahr, darunter einer, der den Medienmagnaten Lai betraf, sagte das Berufungsgericht, der Verweis des Sicherheitsgesetzes auf “Gefährdungen der nationalen Sicherheit” schlossen Verstöße gegen diese älteren Gesetze ein.

Und ein Urteil des Bezirksgerichts im April stellte fest, dass der ältere Straftatbestand der Volksverhetzung nach dem Sicherheitsgesetz nun als strafbar eingestuft wurde, was ihn zu einem schwerwiegenderen Verbrechen mit potenziell längere Verjährungsfristen und strengere Verurteilungsrichtlinien, so die von Reuters befragten Rechtswissenschaftler.

In der Vergangenheit wurde der Straftatbestand der Volksverhetzung als summarische Straftat eingestuft, die allein von einem Richter der unteren Gerichtshöfe behandelt wurde. ohne Jury.

Obwohl die Durchsetzungshand der Regierung gestärkt wurde, muss die Grundlage, auf der die Behörden Journalisten und angeklagte Medienorganisationen festgenommen haben, noch vollständig von den Gerichten in Hongkong geprüft werden, einschließlich des Berufungsgerichts, Rechtsanwälten und Rechtswissenschaftlern und Diplomaten weisen darauf hin.

Drei Strafverteidiger sagten, gewisse Ausnahmen, die vor langer Zeit in das Gesetz zur Volksverhetzung aufgenommen wurden, auf die sich die Behörden jetzt verlassen, seien gute Munition für Verteidiger.

Die Crimes Ordinance besagt zum Beispiel, dass es nicht aufrührerisch ist zu zeigen, dass der Souverän “bei einer (seiner) Maßnahme irregeführt oder sich geirrt hat” oder weisen Sie auf “Angelegenheiten hin, die … Gefühle der Böswilligkeit oder Feindschaft zwischen verschiedenen Bevölkerungsschichten Hongkongs”.

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