Da die Einwohnerzahl auf 40 ansteigt, sieht die Ruminsel eine Zukunft im Nebel

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Das Gemeindehaus in Kinloch, der einzigen Siedlung auf Schottlands Isle of Rum, am 2. Dezember 2021. (Andrew Testa/The New York Times)

Written von Stephen Castle

Keine Ärzte. Keine Restaurants. Keine Kirchen. Und das Schlimmste für manche: keine Pubs.

Das Leben auf einer abgelegenen Insel der schottischen Hebriden ist nicht jedermanns Sache.

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Aber Alex Mumford, einer der etwa 40 Einwohner der Isle of Rum, sagt, dass er es liebt, obwohl er zugibt, dass es ein Abenteuer sein kann, einen Drink zu nehmen, mit dem nächsten Pub auf der Nachbarinsel Skye.

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„Wir dachten darüber nach, mit dem Kajak hinüberzufahren und auf einen Drink vorbeizuschauen und dann mit dem Kajak zurück zu fahren“, sagte Mumford. „Aber es ist 10 Meilen weiter und 10 Meilen zurück, also ist es wahrscheinlich nicht ideal.“

Trotz all der Herausforderungen, sich hier ein Zuhause zu machen, hat die Insel in letzter Zeit eine gewisse Bevölkerungsexplosion erlebt, zumindest prozentual Bedingungen.

Noch vor ein paar Jahren hatte dieser abgelegene Außenposten weniger als zwei Dutzend Einwohner und nur zwei Schüler waren an seiner Schule eingeschrieben. Also appellierten die Inselbewohner, denen Rums Hirsche zahlenmäßig unterlegen waren, an Neuankömmlinge, sich ihnen anzuschließen.

Mehrere Tausend E-Mails mit Interesse bekundeten. Aus rund 400 als seriös beurteilten Bewerbungen wurden vier Paare ausgewählt, die meisten mit kleinen Kindern.

Die Überreste eines Hauses, das seit der so – sogenannte Highland-Clearances, als Vermieter am 30. November 2021 auf der schottischen Isle of Rum große Schaffarmen gründeten. (Andrew Testa/The New York Times)

Rums weit verbreitete Suche nach neuen Gesichtern lenkte die Aufmerksamkeit auf ein umfassenderes Problem auf den mehr als 90 bewohnten Inseln Schottlands, von denen viele ähnliche existenzielle Krisen durchmachen.

“In den letzten 10 Jahren fast doppelt so viele Inseln haben Bevölkerung verloren, wie sie zugenommen hat“, heißt es in einem Dokument der schottischen Regierung aus dem Jahr 2019, in dem davor gewarnt wird, dass Prognosen darauf hindeuten, dass sie „weiter von Entvölkerung bedroht“ sind.

Das wurde in Rum zumindest vorerst abgewendet.

Trotz strömender Regenfälle im Winter 2020, dann einem von Mücken geplagten Sommer – hartnäckigen Stechfliegen – sind die Neuankömmlinge immer noch hier, die Familien in vier neuen Holzhäusern im nordischen Stil zu attraktiven Preisen vermietet.

Mumford, 32, der mit seinem Partner aus Bristol, einer Stadt mit mehr als 460.000 Einwohnern am anderen Ende Großbritanniens, hierher gezogen ist, arbeitet sowohl als Administrator an der Dorfschule als auch als Besucherservice-Manager im Bunkhouse, a Herberge für Besucher.

Die Leute nannten ihre Entscheidung, sich zu bewegen, “verrückt”, sagte Mumford. „Ich denke, die Leute, die verrückt sind, sind die Leute, die mit Leuten in Wohnungen Box an Box leben und in der Hauptverkehrszeit in Zügen stopfen. Für mich war es eine offensichtliche und einfache Wahl.“

< img src="https://images.indianexpress.com/2022/01/SCOTLAND-ISLAND-4.jpg?resize=600,334" />Das bergige Hinterland der schottischen Isle of Rum am 1. Dezember 2021. Was der Insel an Restaurants und Pubs fehlt (das einzige Café öffnet nur im Sommer), macht sie durch natürliche Schönheit wett. (Andrew Testa/The New York Times)

Er fügte hinzu: “Ich war gerade damit fertig, Vollzeit für ein großes Unternehmen zu arbeiten.”

Die meisten anderen Neuankömmlinge haben ihre Jobs behalten, die sie bereits hatten, und arbeiten aus der Ferne dank Rums Breitband-Internetzugang, installiert von einem Lachszuchtunternehmen, das einen Inselbewohner Vollzeit beschäftigt und regelmäßig andere Arbeiter hinzuzieht.

Was der Insel an Restaurants und Kneipen fehlt (das einzige Café öffnet nur im Sommer), macht sie durch natürliche Schönheit wett. Bei Sonnenaufgang wird Rum in rotes Licht getaucht, während Robben am Ufer entlang dümpeln und Reiher über sie hinwegschweben.

Hirsche räkeln sich lässig am Rande von Kinloch, der einzigen Siedlung, während Adler auf den Vulkangipfeln der Insel leben.< /p>

Doch wenn dies eine verführerische Insel ist, ist sie auch eine mit einer schwierigen Geschichte. Im 19. Jahrhundert wurde die gälischsprachige Bevölkerung während der sogenannten Highland Rodungen vertrieben, als Grundbesitzer große Schaffarmen gründeten.

Gegen Ende des Jahrhunderts war Rum der Spielplatz von George Bullough, und exzentrischer englischer Tycoon, der ein Jagdschloss namens Kinloch Castle baute, komplett mit einer Menagerie, zu der angeblich ein Paar kleiner Alligatoren gehörten. Fremde wurden von einem Besuch abgeraten und Gerüchte über Louche-Partys hinter den Mauern des Schlosses verbreiteten sich.

Keiner der derzeitigen Bewohner der Insel lebt seit mehr als drei Jahrzehnten hier.

Fliss Fraser, 50, ist eine der dienstältesten Einwohnerinnen, die 1999 angekommen ist. Heute leitet sie das Bed & Breakfast Ivy Lodge.

Sie räumte ein, dass die Anziehungskraft der Insel für einige schwer sein könnte schätzen.

“Manche Leute kommen hierher und sehen sich um und sagen: 'Es ist neblig, es ist schlammig, es regnet, es gibt nichts zu tun, warum solltest du hier sein?'”, sagte sie mit Blick auf eine malerische Küstenlinie, von der aus sie auch im Winter schwimmt. Rum, fügte sie hinzu, „entweder packt Leute oder nicht.“

Im Sommer genießen die Inselbewohner spektakuläre, menschenleere Strände, spontane Grillabende und gelegentlich Ceilidh (ausgesprochen KAY-lee) oder eine Party mit traditioneller Musik.

Auf der anderen Seite ist die Gemeinschaft zwar sehr unterstützend, aber so klein, damit nichts lange geheim bleibt.

Es ist am besten, sich nicht mit Nachbarn zu streiten, weil sie unvermeidlich sind. Und Inselbewohner müssen einfallsreich sein. Als Fraser einen Techniker vom Festland bat, die Telefonzelle außerhalb ihres Hauses zu reparieren, wurde ihr stattdessen ein Ersatzgerät geschickt, das sie selbst installieren sollte.

Annäherung an Schottlands Isle of Rum an einem nebligen Dienstagmorgen, 30. November 2021. (Andrew Testa/The New York Times)

Die Ankunft neuer Familien hat die Schule verjüngt und ihre Zahl von zwei auf fünf erhöht, so Susie Murphy, 42, eine von zwei Lehrern, die abwechselnd vom Festland kommen. „Es war wirklich eine Herausforderung, aber es hat wirklich viel Spaß gemacht“, sagte sie.

Die Schule, die früher eine kleine Kirche war, unterrichtet Kinder bis zum Alter von 11 oder 12. Ältere Schüler müssen auf eine weiterführende Schule gehen auf dem Festland und kehren am Wochenende nach Rum zurück, sofern das Wetter und die Fähre es zulassen. Die Unterkunft für Gastlehrer ist ein gut ausgestatteter Wohnwagen oder Wohnwagen.

„Wenn das Wetter wild ist, wackelt die Karawane“, sagte Murphy und fügte hinzu, dass das Schlafen im September schwierig sein könnte, weil „während der Brunftzeit die Hirsche die ganze Nacht hindurch brüllen.“

Kim Taylor, der das . leitet Café im Sommer, hat auch ein kleines Wildgeschäft. An dieser Arbeit hat sich seit mehr als einem Jahrhundert wenig geändert: Die Kadaver von Tieren, die zur Erhaltung der Hirschpopulation getötet wurden, werden von wilden Ponys von den Hügeln gebracht.

Rum hat keine wirkliche Landwirtschaft, was einer der Neuankömmlinge, Stephen Atkinson, 40, durch die Haltung von Schweinen ändern möchte. Er muss noch die Erlaubnis einholen. Das Dorf gehört einer Gemeindestiftung und der größte Teil der Insel gehört NatureScot, Schottlands Naturschutzbehörde aus Nordengland nach Rum gezogen, lässt sich vom Regen nicht abschrecken.

“Wir leben jetzt in einer Welt, in der die Leute sonniges und heißes Wetter mit Positivität und Glück und Regen und Dunkelheit mit Negativem assoziieren”, sagte er . „Aber in allem liegt Schönheit und ich genieße kaltes, windiges und stürmisches Wetter.“

Bei so wenigen Menschen können die sozialen Interaktionen intensiv sein, bemerkt Atkinson, mit einem kurzen Abstecher zum Dorfladen, der sich zu einem stundenlangen Ausflug mit allen erforderlichen Zwischenstopps zum Plaudern ausdehnt.

„Wir sagen immer dass es in gewisser Weise nicht weit genug ist“, scherzte Atkinson, der mit seinem Partner und seinem kleinen Sohn hierher zog.

Während die Inselbewohner über die wirtschaftliche Zukunft ihrer Heimat nachdenken, sehen sie klares Potenzial für neue touristische Aufgaben, vielleicht als Führer für Wandertouren oder als lokale Experten für Abenteuerlustige, die im rauen Wasser schwimmen und Kajak fahren möchten.

Doch wie viele Besucher gefördert werden sollen, ist umstritten. Abgesehen von den zwei Zimmern in Frasers Bed-and-Breakfast bietet Rum einige Campingmöglichkeiten und das Bunkhouse Hostel, das Mumford gerade renoviert.

Die große Frage ist, was mit Kinloch Castle zu tun ist, das Unterkunft bot Besucher und Führungen durch die großen Räume, aber während der Pandemie geschlossen.

NatureScot erwägt Vorschläge, aber die Restaurierung des verfallenden Gebäudes könnte Millionen von Pfund kosten. Und einige befürchten, dass mehr Tourismus die Wildheit von Rums Landschaft und die Ruhe des Lebens bedrohen könnte, die die Einwohner in erster Linie angezogen hat.

Seine Neuankömmlinge scheinen Rums Ruhe und sein langsameres Tempo angenommen zu haben, obwohl Mumford gelegentlich irritiert zugibt, dass Freunde und Familie in England ihn auf einer Art keltischer Schatzinsel leben, anstatt die Herausforderungen einer abgelegenen Siedlung zu bewältigen.

< p>Als er sich eines Tages vor strömendem Regen schützte und darauf wartete herauszufinden, ob sein Auto von einer Festlandgarage auf der Fähre zurückkehren würde, machte Mumford den Fehler, seinen Vater anzurufen und ein wenig Mitgefühl zu erwarten.

“ Genießt du das Paradies?“ erkundigte sich sein Vater.

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