Après 4 meurtres, « officier de l'année » est toujours en poste

0
76

Une photo non datée montre Joseph Rotkewicz avec sa sœur, Linda Hunsicker. Jay Splain, le soldat de l'État de Pennsylvanie qui a tué Rotkewicz, a été réintégré à la suite de trois enquêtes menées par sa propre agence. Une quatrième enquête est en cours. (via le New York Times)

Écrit par Kim Barker

En novembre 2008, le Pennsylvania Trooper Jay Splain a été honoré lors d'un banquet des forces de l'ordre du comté en tant que héros, la police officier de l'année. La raison : il avait tiré et tué un homme suicidaire qui aurait pointé une mitraillette Uzi sur lui.

C'était le premier meurtre. Splain a ensuite abattu trois autres personnes lors d'incidents distincts, un décompte extraordinaire pour un officier chargé de patrouiller dans des zones en grande partie rurales avec de faibles taux de crimes violents. Les quatre personnes décédées étaient troublées, aux prises avec des drogues, une maladie mentale ou les deux. Dans deux cas, dont celui de l'homme avec les Uzi, des membres de la famille avaient appelé la police à l'aide parce que leurs proches avaient menacé de se suicider.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Lire aussi |Les parents ont augmenté le temps de qualité au début de la pandémie, selon une enquête américaine

Le décès le plus récent a eu lieu le mois dernier, lorsque Splain a abattu un homme non armé dans sa Volkswagen Beetle. Après avoir appris que l'officier avait

Les procureurs et un grand jury ont conclu que les trois premières fusillades mortelles de Splain étaient justifiées, et une enquête sur la plus récente est en cours. Plutôt que de laisser des étrangers indépendants enquêter sur les meurtres, le service de police a mené ses propres enquêtes – qui ont été menées par des agents de son unité – soulevant des questions sur la rigueur des enquêtes.

“Lorsqu'un policier a tiré sur un civil et l'a potentiellement tué, le public ne fera jamais confiance à l'agence de police pour enquêter elle-même et être impartial”, a déclaré Tom Hogan, ancien procureur du comté de Chester, en Pennsylvanie. Républicain, il a aidé à rédiger les recommandations de l'association des procureurs de l'État pour des enquêtes indépendantes – une réforme à laquelle de nombreux départements résistent, mais qui est recherchée par l'association nationale des procureurs et les principaux groupes de police.

Dans son examen des meurtres de Splain, le New York Times a trouvé des incohérences entre les preuves de ce qui s'est passé et ce que la police de l'État a dit qu'il s'était passé. L'officier semble avoir dérogé aux protocoles de la police dans plusieurs des confrontations mortelles, selon des entretiens et un examen des dossiers d'enquête et des tribunaux.

Dans trois des affrontements, les personnes tuées se trouvaient dans des véhicules. Le soldat a tiré sur deux conducteurs non armés parce qu'ils auraient utilisé leurs véhicules comme armes, une justification fréquente, a trouvé le Times dans une enquête antérieure qui a révélé des centaines de meurtres apparemment évitables par la police – souvent en toute impunité. De nombreux grands services de police interdisent de tirer sur des véhicules en mouvement, car cela est souvent dangereux, inefficace et inutile.

Splain, qui est de service jusqu'à la fin de l'enquête en attente, n'a pas retourné les appels ni répondu à une lettre sollicitant des commentaires. Les autres soldats impliqués dans les fusillades ou qui ont mené les enquêtes ont refusé de commenter ou n'ont pas répondu aux messages. David Kennedy, président du syndicat des soldats de l'État, a répondu au nom de Splain aux questions écrites, affirmant qu'il avait agi avec courage et « a été forcé de prendre des décisions en une fraction de seconde que personne n'espère avoir à prendre. »

Une photo non datée montre Anthony Ardo. Jay Splain, le soldat de l'État de Pennsylvanie qui a tué Ardo, a été réintégré à la suite de trois enquêtes menées par sa propre agence. Une quatrième enquête est en cours. (via le New York Times)

Cpl. Brent Miller, porte-parole de la police de l'État de Pennsylvanie, a déclaré : « Nous sommes convaincus que nous avons les ressources nécessaires pour enquêter de manière approfondie et objective sur de tels incidents. » Il a renvoyé les questions sur les meurtres aux procureurs de district. Lorsqu'on lui a demandé si Splain avait déjà fait l'objet de mesures disciplinaires, Miller a déclaré que ces dossiers étaient confidentiels.

Tous les soldats impliqués dans des fusillades doivent suivre une formation spécialisée pour évaluer leur forme physique et mentale avant de retourner au service actif, a-t-il déclaré, ajoutant que dans certains cas, les soldats peuvent également être tenus de suivre une formation sur le recours à la force à l'école de police.< /p>

Splain, 41 ans, est un officier de patrouille qui travaille dans des régions en grande partie rurales de Pennsylvanie, où la police de l'État tue rarement quelqu'un. Pendant son temps dans la force, il a été responsable de quatre des neuf tirs mortels par des soldats dans les trois comtés où ils se sont produits, selon une analyse du Times des cas identifiés par le groupe de recherche Fatal Encounters. Les meurtres de Splain ont été rapportés par les organes de presse locaux, bien qu'il n'ait été mentionné nommément que dans un cas.

Un appel à l'aide

En juillet 2007, Joseph Rotkewicz, 37 ans, atteint de trouble bipolaire, a emporté deux des armes de son frère dans une pièce de la maison familiale et a menacé à plusieurs reprises de se suicider, pointant une arme sur sa tête. Son père était récemment décédé et sa petite amie avait eu une liaison avec son meilleur ami.

Pendant une heure, sa sœur, Linda Hunsicker, et un ami, Hans Frendt, ont essayé de le rabaisser, se souvient Hunsicker. . Puis Rotkewicz a tiré au moins deux coups de feu au plafond. Hunsicker a déclaré que son frère ne l'avait jamais menacée ni Frendt.

« Il n'arrêtait pas de me supplier de ne pas appeler les flics », a-t-elle déclaré. “J'aurais aimé avoir écouté.”

Une photo non datée montre Charity Thome. Jay Splain, le soldat de l'État de Pennsylvanie qui a tué Thome, a été réintégré à la suite de trois enquêtes menées par sa propre agence. Une quatrième enquête est en cours. (via le New York Times)

Les opérateurs d'urgence lui ont dit de sortir ; les deux hommes sont restés à l'intérieur. Rotkewicz a utilisé du ruban électrique pour attacher un Uzi à son cou et à sa poitrine, de sorte que le canon pointait vers son menton, a déclaré plus tard Frendt.

Vers 17 heures, au moins une douzaine de soldats de l'État se sont présentés, se souvient Hunsicker; une équipe de négociation de type SWAT spécialement formée répond généralement à de telles situations. La police a essayé une fois d'appeler la maison, mais Hunsicker avait emporté le téléphone sans fil avec elle.

Les règlements de la police de l'État de Pennsylvanie appellent les soldats qui s'occupent d'une personne souffrant d'une maladie mentale à « prendre des mesures pour calmer/désamorcer la situation, lorsque cela est possible » et « d'adopter une attitude calme et non menaçante ».

Hunsicker a déclaré que personne n'avait utilisé un mégaphone ou essayé d'autres moyens de résoudre pacifiquement la crise de son frère. Au lieu de cela, Splain et un autre soldat sont finalement entrés dans la maison. Frendt, toujours à l'intérieur, a ensuite déclaré au coroner adjoint que les soldats lui avaient ordonné de partir, selon le rapport du coroner.

En sortant, il a entendu l'un d'eux exiger que Rotkewicz lâche son arme, suivi de deux coups de feu, selon le rapport.

Un coup de balle a été abattu sur Rotkewicz à deux reprises dans la poitrine, selon les archives. La police de l'État de Pennsylvanie a déclaré plus tard que Rotkewicz avait pointé l'Uzi sur Splain.

Pour cela, son unité l'a nommé soldat de l'année. Dans une lettre nominant plus tard Splain pour l'officier de l'année du comté de Lehigh, son commandant a écrit que Rotkewicz avait des ” antécédents de maladie mentale ” et qu'il ” menaçait sa vie et celle des autres “.

Splain avait vu Rotkewicz tenir l'Uzi sous son menton, indiquait la lettre, mais elle ne mentionnait aucun ruban électrique. La lettre indiquait ensuite que Rotkewicz “avait ignoré les ordres répétés du soldat Splain d'arrêter et de laisser tomber l'arme à feu” et “abaissait l'arme vers l'avant” vers le soldat.

Dans un dossier judiciaire des années plus tard, un avocat de la police d'État a reconnu que Rotkewicz avait apposé l'Uzi “sur sa poitrine et son cou au moyen du ruban électrique de couleur noire”. Bien qu'il soit possible que Rotkewicz ait cassé la bande, le médecin légiste qui a pratiqué l'autopsie a écrit : « La bande a été enroulée plusieurs fois autour du cou et est pliée à plusieurs endroits. »

La police de l'État de Pennsylvanie affecte généralement un enquêteur principal de l'équipe des affaires majeures de la même troupe pour diriger l'enquête criminelle. À l'époque, Splain travaillait au siège de la troupe M – la même caserne que l'enquêteur principal.

Joseph Kuhns, criminologue à l'Université de Caroline du Nord à Charlotte qui a réalisé une étude pour les grandes villes L'Association des chefs sur les enquêtes sur les fusillades policières, a qualifié de « très inhabituel » d'affecter des agents de la même unité pour examiner une fusillade.

Pendant près de 10 ans, la police de l'État a résisté aux efforts de Hunsicker pour obtenir le rapport d'enquête de la police afin qu'elle puisse découvrir ce qui est arrivé à son frère. Dans un dossier judiciaire, son avocat a déclaré que le refus de la police de fournir le rapport était un effort pour “dissimuler une conduite répréhensible”. Elle ne connaissait pas le nom de l'officier qui a tué son frère jusqu'à ce qu'un journaliste du Times le lui dise.

James B. Martin, un républicain qui est le procureur de longue date du comté de Lehigh, a déclaré qu'après avoir rencontré l'enquêteur principal, il avait jugé la fusillade justifiée – une décision qu'il a qualifiée de « évidence ». Il a dit qu'il ne se souvenait d'aucune affirmation selon laquelle l'arme avait été enregistrée à Rotkewicz.

Martin ne voyait rien de mal à permettre à la police d'enquêter elle-même.

« La police de l'État de Pennsylvanie est une troupe de 4 500 policiers très qualifiés qui font un excellent travail et font preuve d'intégrité, en ce qui me concerne, est irréprochable », a-t-il déclaré.

Un choix différent

Un samedi de mai 2017, Anthony Ardo a menacé de se suicider en lui faisant sauter la tête avec un explosif. Accro à la drogue depuis des années, l'homme de 47 ans chancelait après une rupture et avait été expulsé par sa mère, Jean Monaghan. Après avoir appelé le 911 pour lui demander de l'aide, Splain et un soldat junior, Eddie Pagan, sont venus dans sa ferme familiale et l'ont persuadée de l'attirer à nouveau.

Ardo s'est arrêté mais a ensuite semblé renverser sa Buick Reatta, selon les comptes des officiers. Plutôt que de le laisser partir, les soldats ont couru par la porte arrière et sont montés dans leurs deux voitures de patrouille, à l'abri des regards. Ils ont piégé la Buick entre leurs voitures de patrouille, ont sauté et ont dégainé leurs armes à feu, ont déclaré les soldats aux enquêteurs de la police.

En quelques secondes, les soldats ont commencé à tirer, selon Monaghan. Les avocats de Monaghan ont déclaré qu'ils pensaient que Splain, qui avait tiré neuf fois, avait tué Ardo avec les trois dernières balles. Les soldats ont déclaré plus tard qu'ils craignaient pour leur vie, selon les documents déposés par le tribunal, car Ardo, assis sur le siège du conducteur, semblait allumer quelque chose autour de son cou. Cela s'est avéré être un feu d'artifice aérien commun.

Dans une interview, la mère du défunt s'est demandé pourquoi les policiers n'avaient pas essayé de désamorcer la situation en s'éloignant. “Ils l'ont précipité et ne lui ont même pas donné une chance”, a déclaré Monaghan, qui a déclaré avoir regardé la confrontation depuis sa fenêtre et a ensuite déposé une plainte pour mort injustifiée. Elle a ajouté: “Ils n'étaient en aucun cas en danger s'ils avaient simplement reculé et l'avaient laissé seul.”

Lire aussi | Moment décisif à New York : une nouvelle loi permet aux non-citoyens de voter

Moins d'une heure après la fusillade d'Ardo, un lieutenant de police de l'État a appelé John Morganelli, le procureur du comté de Northampton et démocrate, pour demander comment le procureur voulait mener l'enquête, selon un rapport du grand jury rendu public plus tard. Morganelli a décidé que son bureau prendrait les devants et a nommé un détective du comté.

Mais le lieutenant a rapidement dit à Morganelli que ses patrons “ne céderaient pas l'enquête criminelle”, selon le rapport.

Apparemment, à cause de cette dispute, personne n'a interviewé aucun des soldats pendant environ un mois. Pendant ce temps, les deux hommes se sont parlé et ont regardé des vidéos de la dashcam de la fusillade, ont-ils reconnu plus tard. Les experts chargés de l'application des lois avertissent que permettre aux agents de partager des informations avant les entretiens peut les amener à aligner leurs histoires.

Splain a révélé sa précédente fusillade mortelle à Pagan, ont déclaré les deux hommes dans des dépositions. “La plupart des conversations tournaient autour de lui, me donnant des conseils sur la façon de gérer le stress”, a déclaré Pagan.

La police de l'État a affecté un enquêteur de l'équipe des affaires majeures de la troupe M pour mener l'enquête. Les officiers supérieurs ont déclaré plus tard au grand jury qu'ils comptaient sur les enquêteurs pour signaler tout conflit d'intérêts potentiel.

Le soldat Michael Everk, l'enquêteur principal, a refusé de commenter cet article. Il avait travaillé avec Splain sur un buste de marijuana, selon les bulletins d'information de la police d'État. Lors de l'interview des soldats, Everk a qualifié Pagan de « Eddie » à plusieurs reprises au lieu de parler plus formellement, comme il l'a fait dans d'autres interviews.

Morganelli a porté l'affaire devant un grand jury, qui a conclu que la fusillade était justifiée. Mais les jurés ont également publié un deuxième rapport public accusant les dirigeants de la police de l'État d'avoir une « vision quelque peu arrogante de la supériorité » sur les autres organismes chargés de l'application des lois. Le panel a également découvert que les enquêteurs ont accordé aux soldats un « traitement spécial » qui n'est « généralement pas accordé aux autres qui font l'objet d'une enquête criminelle ».

L'année suivante, Splain a été transféré à la troupe L dans le comté de Liban.

'La plus grave des situations'

Pier Hess Graf, le procureur du comté de Liban, organise une collecte de fonds annuelle, “Back the Blue”, pour une organisation à but non lucratif de Pennsylvanie qui aide les familles des officiers tués. Son mari est caporal de la police d'État.

Les partisans de la réforme affirment que de tels conflits d'intérêts apparents soulignent la nécessité d'enquêtes pénales indépendantes et indépendantes sur les meurtres commis par la police. Certains services de police font maintenant appel aux procureurs de district des comtés voisins ; d'autres ont des unités indépendantes pour enquêter sur les décès. Ces dernières années, des États comme la Californie, le New Jersey et New York ont ​​transféré bon nombre de ces enquêtes au bureau du procureur général de l'État.

Mais l'année dernière, Graf a supervisé une enquête sur une autre fusillade mortelle impliquant Splain. À l'époque, son mari était basé dans la même caserne.

Tôt le 16 mars 2020, Charity Thome, 42 ans, qui souffrait de maladie mentale et de toxicomanie, a fui les policiers après avoir été surprise en train de tenter de s'introduire par effraction. son ancienne maison, selon les archives.

L'officier Ryan Haase du département de police du nord du Liban a commencé à poursuivre sa Honda Accord; il a rapidement dit aux répartiteurs qu'il mettait fin à la poursuite car, avec peu de voitures sur la route à cette heure, la femme ne mettait pas le public en danger.

Mais alors Splain et une recrue, le soldat Matthew Haber, l'ont rejoint. Thome a mené la police dans une “longue poursuite à grande vitesse”, a déclaré Graf plus tard, “sans tenir compte des feux de circulation, des panneaux, des sirènes de police, des autres véhicules sur la chaussée ou de la sécurité du grand public”.

De nombreux services de police interdisent les poursuites à grande vitesse des délinquants non violents, surtout si les agents savent qui ils sont et peuvent les retrouver plus tard. Au lieu de cela, les archives montrent que Splain a effectué une manœuvre risquée pour forcer Thome à s'arrêter.

Une photo non datée fournie par Gina Ardo montre la voiture d'Anthony Ardo. Il était au volant et semblait allumer quelque chose autour de son cou lorsque des soldats de Pennsylvanie ont ouvert le feu. (Gina Ardo via le New York Times)

L'Accord a filé dans un champ. Thome a ensuite conduit dans le SUV de Haase. Les deux soldats ont sauté de leur véhicule, armes à feu. « Arrêtez, arrêtez, sortez de la voiture, montrez-moi vos mains », se souvient Splain en criant, selon un entretien avec la police cité dans une plainte déposée par la famille de Thome.

Il a tiré en premier, suivi du rookie. Thome, touché sept fois, est décédé presque instantanément, selon le procès.

Dans un communiqué de presse d'avril 2020 décrivant le meurtre, Graf a déclaré que Thome “a accéléré et est entré” dans le véhicule de l'officier. Le communiqué décrivait également Splain et Haber comme disant qu'ils craignaient de multiples conséquences, y compris Thome renversant et renversant des officiers ou continuant à « enfoncer » le SUV.

Mais Haase a estimé sa vitesse à 5 mph, ajoutant qu'il était plus préoccupé par les dommages causés à son véhicule que par sa sécurité, selon ses entretiens avec la police inclus dans le procès. Aucun des sacs gonflables des véhicules ne s'est déployé, selon le procès ; une photographie montrait que le SUV avait subi des dommages minimes.

Aucun ordre de police n'a pu être entendu dans une vidéo de la dashcam. Splain a déclaré à la police que 30 secondes s'étaient écoulées entre son départ de la voiture et la fusillade. La vidéo, incluse dans le procès, montre que cela n'a pris que quelques secondes.

“Leur travail consistait à la convaincre de sortir du véhicule et de la mettre en sécurité”, a déclaré Thomas Kline, un avocat de la famille de Thome. “Et au lieu de cela, ils ont fait exactement le contraire, qui consistait à tirer plusieurs balles dans son véhicule immobilisé, la laissant sans défense et tragiquement morte.”

La politique de l'agence stipule que les soldats de l'État de Pennsylvanie ne devraient pas tirer sur véhicules en mouvement, à moins que le conducteur « présente un danger imminent de mort ou de blessures corporelles graves », ou si la fusillade est le dernier recours pour empêcher un suspect d'un crime violent de s'échapper.

Dans le communiqué, Graf a déclaré qu'elle avait chargé son bureau de détectives de superviser l'enquête, qui impliquait plusieurs agences. Il s'est appuyé sur l'enquête de la police d'État, qui a été menée par un enquêteur basé sur la même troupe que Splain, selon le Times.

Graf avait déterminé que la fusillade était justifiée après environ un mois – un délai relativement rapide. conclusion par rapport à des enquêtes similaires examinées par des journalistes. En réponse aux questions du Times, Graf n'a abordé aucun conflit d'intérêts potentiel et a déclaré qu'elle s'en tenait à ses décisions.

“Les forces de l'ordre impliquées dans cette affaire ont commis l'acte humain le plus grave – elles ont pris une vie”, a déclaré Graf dans le communiqué de presse annonçant sa décision. Elle a ajouté : « Ils l'ont fait en sachant que l'utilisation de la force meurtrière n'est nécessaire que dans les situations les plus graves. »

Le 4e meurtre

Andy Dzwonchyk, un métallurgiste de 40 ans qui avait déjà été nommé « le rire le plus fort » et élu président de sa classe de lycée, était en train de s'effondrer en novembre.

Amy Hastings, sa petite amie de 20 ans, était partie, lasse de sa consommation de drogue. Elle a obtenu une ordonnance de protection après qu'il l'a harcelée pour qu'elle revienne et ait parlé de se suicider devant leurs deux fils si elle ne revenait pas. “Andy ne m'a jamais menacé ni les enfants”, a déclaré Hastings.

Vers 22h40. Le 7 novembre, Hastings a appelé le 911 parce que Dzwonchyk continuait à envoyer des SMS, en violation de l'ordre. Deux soldats se sont présentés, dont Splain.

Pendant que Hastings leur parlait, Dzwonchyk, qui s'occupait de leurs fils, a de nouveau envoyé un texto, disant qu'il avait besoin d'un thermomètre pour un garçon, qui était malade, se souvient Hastings. Elle est entrée parce qu'il faisait froid. Puis Dzwonchyk, qui habitait en bas de la rue où elle habitait, est arrivé en voiture.

Les soldats ont essayé d'arrêter Dzwonchyk dans sa voiture, mais une bagarre s'est ensuivie, selon un porte-parole de la police lors d'une conférence de presse le lendemain. Matin. Le soldat David Beohm a déclaré qu'un officier s'était fait prendre à l'intérieur du véhicule, qui avançait et reculait, le traînant, bien qu'il n'ait pas été blessé.

“Ce n'était pas comme un va-et-vient très rapide”, a déclaré Beohm.

La Beetle 1999 de Dzwonchyk était un levier de changement de vitesse, ce qui rendait difficile d'avancer et de reculer rapidement. Les tentatives pour maîtriser Dzwonchyk avec un Taser n'ont pas fonctionné, selon le porte-parole. Ce n'est qu'à ce moment-là, a-t-il dit, que l'autre officier a tiré avec son arme.

C'était Splain.

📣 L'Indian Express est maintenant sur Telegram. Cliquez ici pour rejoindre notre chaîne (@indianexpress) et rester à jour avec les derniers titres

Pour toutes les dernières nouvelles du monde, téléchargez l'application Indian Express.

  • Le site Web d'Indian Express a été classé GREEN pour sa crédibilité et sa fiabilité par Newsguard, un service mondial qui évalue les sources d'information en fonction de leurs normes journalistiques.