Les compagnies aériennes bloquent les passagers qui ont fait la fête en vol sans masques

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Des écrans affichent des informations sur les vols alors que la pandémie de Covid-19 se poursuit à l'aéroport international de Cancun, au Mexique, le 3 janvier 2022. (Image représentative/Reuters)

< strong>Écrit par Maria Cramer

Il a été présenté comme une célébration du Nouvel An à Cancún, au Mexique – un voyage de six nuits qui comprenait des fêtes avec des bars ouverts et une journée à explorer Tulum, une destination touristique populaire de la péninsule du Yucatán connue pour ses ruines antiques et l'eau turquoise de ses plages.

Cela commencerait par un avion affrété privé de Montréal où les invités – une coterie d'influenceurs canadiens des médias sociaux, des personnalités de la télé-réalité et d'autres – seraient divertis par un DJ sur le vol vers le Mexique.< /p>https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Top News Right Now

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Mais le voyage s'est transformé en un fiasco, les compagnies aériennes fuyant le groupe et bloquant nombre de ses membres et les autorités canadiennes promettant d'enquêter après que des vidéos des passagers ont fait surface sur les réseaux sociaux les montrant bafouant les restrictions Covid-19 du Canada.

Dans les vidéos, le des passagers sont vus danser et sauter dans les allées, crier sans masque et faire circuler des bouteilles d'alcool. Une femme peut être vue en train de vapoter dans la cabine. Un autre passager, son masque suspendu sous le menton, crie à ses compagnons de voyage par-dessus l'interphone de la cabine de s'asseoir puis de « garder l'énergie. »

« Entendons du bruit, bienvenue au 111 Private Club ! » dit le même passager dans une vidéo, faisant référence à un groupe en ligne décrit comme “sur invitation uniquement” qui a été fondé par James William Awad, un musicien et entrepreneur autoproclamé qui a organisé le voyage. Les passagers, dont beaucoup sans masque, crient leur approbation.

Environ 27 des 130 passagers du vol sont de retour au Canada, a déclaré vendredi le ministre de la Santé du pays, Jean-Yves Duclos, aux journalistes.

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“Ils ont tous été arrêtés et interrogés à la frontière”, a-t-il déclaré, ajoutant qu'ils avaient été testés pour Covid et interrogés sur leur preuve de vaccination et leurs plans de quarantaine.

De nombreux passagers sont apparemment restés bloqués au Mexique après à au moins trois compagnies aériennes ont déclaré qu'elles ne les ramèneraient pas.

“Le club privé 111 travaille sans relâche pour ramener tout le monde à la maison en toute sécurité le plus rapidement possible”, a déclaré Awad dans un communiqué publié jeudi sur un blog personnel. “Je comprends pourquoi de nombreux concitoyens sont bouleversés par la situation actuelle”, a-t-il déclaré plus tôt dans le communiqué. «En tant que personne qui aime rassembler les gens, je me suis engagé à organiser un événement privé et sûr à Cancún avec mon groupe du club privé 111.»

Transports Canada, l'autorité des transports du pays, a déclaré qu'il enquêtait sur le conduite des passagers, qui pourraient faire face à des amendes pouvant aller jusqu'à 5 000 $ pour avoir enfreint les restrictions Covid du Canada, qui interdisent aux passagers de voyager sans masque.

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Le Premier ministre Justin Trudeau a qualifié le comportement observé dans l'avion de « gifle au visage » pour les personnes qui ont respecté les restrictions de Covid dans les avions et à la maison.

« Je pense, comme tous les Canadiens qui ont vu ces vidéos, je suis extrêmement frustré », a-t-il déclaré. « Nous savons à quel point les gens ont travaillé dur pour assurer leur sécurité, pour limiter leurs réunions de famille à Noël, pour porter des masques, pour se faire vacciner, pour faire toutes les bonnes choses. »

Sunwing Airlines, qui a transporté le groupe à Cancún le 30 décembre, a déclaré avoir annulé le vol de retour vers le Canada après qu'une enquête interne a révélé que les passagers « présentaient un comportement indiscipliné et ne respectaient pas les réglementations en matière d'aviation ou de santé publique ».

< p> “Notre décision d'annuler le vol de retour était basée sur le refus du groupe d'accepter toutes les conditions et sur l'évaluation de notre équipe de sécurité selon laquelle le non-respect serait probablement basé sur leur comportement perturbateur précédent à bord”, a déclaré la compagnie dans un communiqué vendredi.

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Awad a déclaré dans sa déclaration qu'il avait accepté “toutes les demandes” faites par la compagnie aérienne mais s'était opposé au refus de Sunwing de fournir des repas pendant le vol aller-retour de cinq heures. Il a ensuite écrit sur Twitter que le point de friction n'était pas lié aux repas et qu'il avait “simplement demandé à Sunwing d'essayer de faire quelque chose à ce sujet”.

Dans sa déclaration, Sunwing n'a pas expliqué comment l'équipage de conduite répondu aux passagers ou si le commandant de bord était au courant de ce qui se passait pendant le vol vers le Mexique.

Air Canada a déclaré avoir refusé des vols à 19 personnes liées au groupe, selon CTV News.

« Dans la mesure où nous pouvons identifier les passagers qui faisaient partie du groupe, nous refusons l'embarquement pour assurer la sécurité des autres passagers et de nos équipages », a déclaré Air Canada.

Air Transat, une autre compagnie aérienne canadienne, a déclaré sur Twitter qu'elle refusait de ramener les passagers chez eux après avoir tenté de réserver un vol via le compagnie aérienne.

« Nous confirmons qu'ils se verront refuser l'embarquement en raison de nos obligations légales et réglementaires pour assurer la sécurité de nos passagers et de notre équipage, ce qui est notre priorité absolue », Air Transat dit.

Les passagers entassés dans les allées ont compromis la capacité des agents de bord à se déplacer dans la cabine et à aider toute personne qui aurait pu être blessée ou aurait besoin de soins médicaux, a déclaré Mark Millam, vice-président des programmes techniques de la Flight Safety Foundation, qui fournit des directives de sécurité pour l'aviation. et l'industrie aérospatiale.

Si des turbulences soudaines avaient frappé l'avion, les passagers debout dans les allées auraient pu être grièvement blessés, a déclaré Millam. « L'avion n'a pas été conçu pour être une piste de danse », a-t-il déclaré.

Dans sa déclaration, Awad a déclaré que le voyage était le premier événement de voyage planifié par le 111 Private Club, qu'il a décrit comme “un rêve et une vision”. j'apprends encore de cette expérience.”

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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