Expliqué : qu'est-ce qui attend la politique allemande en 2022 ?

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Le chancelier allemand Olaf Scholz lors d'une conférence de presse à Berlin le vendredi 7 janvier 2022. (John MacDougall/Pool via AP)

Quatre États allemands se rendront aux urnes en 2022, ce qui signifie quatre chances pour l'Union chrétienne-démocrate (CDU) de réparer les dégâts infligés lors des élections législatives catastrophiques de septembre dernier.

L'année dernière, le parti conservateur d'Angela Merkel a abandonné une solide avance dans les sondages pour enregistrer son pire résultat jamais enregistré et jeter le parti dans l'opposition pour la première fois en 16 ans. Le choc a précipité des récriminations internes, la démission de hauts responsables du parti et une nouvelle bataille pour le leadership, qui sera résolue en janvier.

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Pendant ce temps, pour les vainqueurs des élections, les sociaux-démocrates (SPD) dirigés par le nouveau chancelier Olaf Scholz, les prochaines élections ne peuvent pas arriver assez tôt : ce serait le moment idéal pour le parti de centre gauche de profiter de son succès en étendant son pouvoir dans le chambre haute du parlement allemand, le Bundesrat, qui est composé des 16 gouvernements des États allemands.

Quatre États, des situations différentes

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La CDU espère désespérément que son prochain chef, qui sera le fervent conservateur et ancien rival de Merkel, Friedrich Merz, pourra renverser la vapeur d'ici le 27 mars, lorsque le petit État occidental de la Sarre, à la frontière française, élira un nouveau gouvernement. Une fois cet obstacle franchi, des élections majeures en Rhénanie du Nord-Westphalie et dans le Schleswig-Holstein se profilent en mai, avant que l'État de Basse-Saxe, de taille moyenne mais économiquement puissant, ne vote à l'automne.

Les quatre élections sont importantes, en particulier pour la CDU : « Il s'agit d'un test décisif pour le nouveau président de la CDU »,” Wolfgang Seibel, président de la politique et de l'administration publique à l'Université de Constance, a déclaré à DW. « Le parti a perdu de nombreux partisans qui se sont avérés être des électeurs de Merkel plutôt que des électeurs fidèles de la CDU. Et [les élections] influenceront également la direction que le parti veut prendre. Merz a fait de gros efforts pour assouplir son image de représentant économiquement libéral de l'aile conservatrice.

Mais certaines élections sont plus ouvertes que d'autres, et elles représentent à la fois des cibles réalistes et des pièges potentiels pour Merz. La Sarre est un petit État, mais son importance symbolique pour le prochain chef de la CDU est grande : le parti conservateur gouverne l'État depuis 1999 mais est désormais derrière le SPD dans les sondages de près de cinq points. Une défaite là-bas pourrait être un grave frein à l'élan d'un chef qui tente de reconstruire le parti.

Même une victoire pour la CDU ne dérangerait pas tant que ça le SPD, selon Ulrich von Alemann, professeur de sciences politiques à l'Université de Düsseldorf, car ils pourraient en faire une simple approbation de l'actuel Premier ministre de la CDU, Tobias. Hans. Une victoire pour le SPD, en revanche, « pourrait ressembler à une approbation du SPD national, il est certainement possible que cela renforce encore le SPD », dit von Alemann.

Beaucoup à perdre, pas grand-chose à gagner

Les perspectives de la CDU sont également médiocres dans l'autre petite région frontalière qui organise des élections ce printemps : le Schleswig-Holstein, à la frontière danoise, sera le prochain État à se rendre aux urnes le 8 mai. Ici aussi, la CDU dirige actuellement le gouvernement mais a cinq points de retard sur le SPD dans les sondages – bien que grâce à la force des Verts dans l'État, même une CDU en deuxième position puisse espérer poursuivre sa coalition actuelle avec les Verts et les démocrates libres néolibéraux (FDP ).

Mais même des victoires pour la CDU dans ces deux États pourraient ne pas être une bonne nouvelle pour la carrière de Friedrich Merz, 66 ans, car une victoire pour la CDU serait également une victoire pour certains chefs de parti régionaux. À l'instar de Tobias Hans en Sarre, le premier ministre de la CDU du Schleswig-Holstein est un dirigeant ambitieux encore quadragénaire : Daniel Günther, considéré comme un conservateur modéré et compromettant dans la tradition de Merkel.

“If ils réussissent bien aux élections et restent premiers ministres des États, ils commenceraient certainement à former la génération post-Merz,” dit von Alemann. “Et cela ne serait pas très confortable pour lui non plus.”

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NRW : course serrée, gros prix

La course la plus serrée à ce jour dans cette année électorale est également la plus importante : la Rhénanie du Nord-Westphalie élira son prochain gouvernement une semaine seulement après le Schleswig-Holstein, le 15 mai. Le prix dans l'État d'origine de Merz est potentiellement énorme – juste moins d'un quart des Allemands vivent, et il a le PIB le plus élevé de tous les États – et les derniers sondages ont le SPD et la CDU dans une impasse, tous deux autour de 27%-28%. “Quiconque est le premier ministre de l'État ici a toujours une voix importante au niveau fédéral,” dit von Alemann.

Pendant des décennies, de 1966 à 2005, puis à nouveau de 2010 à 2017, l'État a été considéré comme un bastion du SPD, abritant la base traditionnelle de la classe ouvrière industrielle du parti. Mais plus récemment, la CDU a connu du succès dans la région, et le centre-droit a nommé son premier ministre de l'État depuis 2017.

Malheureusement, le règne de quatre ans d'Armin Laschet s'est terminé de manière désastreuse en septembre dernier avec sa tentative ratée de succéder à Merkel comme chancelière. Aujourd'hui, le gouvernement est dirigé par un autre jeune conservateur : Hendrik Wüst, 46 ans.

Ancien ministre des Transports, Wüst n'est pas bien connu, même en NRW, et n'a pas été testé en tant que leader dans une élection majeure, tout comme son adversaire du SPD Thomas Kutschaty, un ancien ministre de la Justice de l'État. “En tant que jeune et frais candidat, Wüst a certainement une chance de gagner NRW,” dit von Alemann. « Mais ce sera difficile, surtout si le nouveau gouvernement fédéral ne commet pas de grosses erreurs dans les trois ou quatre prochains mois. Mais beaucoup de choses peuvent arriver pendant ce temps. Si Wüst remportait les élections, sa position au sein de la CDU serait considérablement renforcée.

Pour le SPD, surfant actuellement sur une vague d'optimisme, la dernière élection de l'année, en Basse-Saxe en octobre , semble être le pari le plus sûr : les sociaux-démocrates détiennent actuellement 13 points d'avance dans les sondages, et ils ont en Stephan Weil un Premier ministre calme et solide qui gouverne depuis neuf ans déjà.

“Je pourrais imaginer que les stratèges de la CDU ont déjà renoncé à cette élection,” dit von Alemann. “Il n'y a pas grand-chose qu'ils puissent faire là-bas, mais cela ne changera pas beaucoup l'architecture du gouvernement à Berlin. Il est considéré comme un bloc SPD solide.

Le Bundesrat — le Sénat allemand

Au-delà de leur fonction de porte-parole des partis politiques au niveau national, les élections fédérales allemandes remplissent également un rôle important dans la législature allemande. Les 16 gouvernements des États forment la chambre haute du parlement allemand, le Bundesrat, qui doit adopter toutes les lois fédérales relatives aux domaines politiques dont les États ont la responsabilité constitutionnelle.

Mais ce n'est pas le cas. exactement comme le Sénat américain. Contrairement aux sénateurs américains, par exemple, les 69 membres du Bundesrat ne sont pas élus directement mais sont nommés par les gouvernements des États respectifs pour refléter leur proportion à la taille de leur rôle dans les différentes coalitions.

Et contrairement aux États-Unis, un parlement contrôlé par l'opposition ne finit pas forcément par bloquer une législation introduite par la chancellerie. Alors que les coalitions dominent désormais tous les 16 États allemands, aucun parti n'exerce le pouvoir majoritaire au Bundesrat.

Cela n'a pas toujours été le cas. “Auparavant, le Bundesrat ressemblait davantage au Sénat américain,” dit von Alemann. « Il y avait deux grands blocs : les États dirigés par le SPD et les États dirigés par la CDU, et il arrivait parfois que l'un des deux blocs soit majoritaire contre le gouvernement fédéral. Ensuite, il y a eu un blocage.”

Cela a changé au cours des dernières années, alors que des partis plus petits comme les Verts et le FDP, et des partis régionaux comme les Électeurs libres en Bavière, ont commencé à jouer un rôle plus important dans les gouvernements des États. La répartition des sièges au Bundesrat est désormais un damier multicolore déroutant, avec seulement deux États ayant exactement la même coalition (Berlin et Brême).

En plus de cela, il existe une convention séculaire qui dit si le les partis d'un gouvernement de coalition d'État ne s'entendent pas sur une loi fédérale particulière, ils doivent s'abstenir de voter au Bundesrat. “Pour cette raison, l'intention de vote au Bundesrat n'est plus vraiment prévisible,” dit von Alemann.

“Il ne faut pas surestimer le rôle du Bundesrat,” dit Seibel. À moins d'un glissement de terrain de la CDU dans les quatre États en 2022, a déclaré Seibel : “Je pense que le Bundesrat ne jouera pratiquement aucun rôle dans la capacité du gouvernement fédéral à gouverner”.

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