20 Jahre später, die Geschichte hinter dem Guantánamo-Foto, das nicht verschwinden wird

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A 11. Januar 2002, aufgenommen von Shane T. McCoy und von der US Navy freigelassen, zeigt die ersten 20 Gefangenen in Guantanamo Bay in Kuba kurz nach ihrer Ankunft. (Petty Officer 1st Class Shane T. McCoy/US Navy über The New York Times)

Geschrieben von Carol Rosenberg

Auf den Tag genau vier Monate nach den Anschlägen vom 11. September , hob ein Fotograf eine Kamera über glänzenden neuen Stacheldraht und machte ein Foto von 20 knienden Gefangenen in orangefarbenen Uniformen, gefesselt, maskiert und mit gesenktem Kopf.

Das Bild entzündete eine Debatte darüber, was die Vereinigten Staaten in ihrem Offshore-Gefängnis tun, das bis heute in Betrieb ist. Es wurde auch zu einem der beständigsten und vernichtendsten Fotos der US-Haftpolitik im 21. Jahrhundert.

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Aber viele verlieren in der Zeit und im kollektiven Gedächtnis, dass das Bild kein durchgesickertes Bild von Folter war, das die Öffentlichkeit nicht sehen sollte. Es wurde von einem US-Navy-Fotografen aufgenommen, der absichtlich vom Verteidigungsministerium freigegeben wurde.

“Ich habe genau das getan, was mir aufgetragen wurde”, sagte der Fotograf Shane T. McCoy. „Es war meine Aufgabe, das zu dokumentieren. Ich musste es unbedingt fotografieren. Und ich musste es hochschicken.“

Es war der 11. Januar 2002. In Afghanistan und Pakistan hatten örtliche Verbündete Hunderte mutmaßlicher ausländischer Kämpfer und Qaida-Mitglieder aufgegriffen und an die US-Streitkräfte ausgeliefert. Die CIA musste noch ihr geheimes Gefängnisnetzwerk aufbauen. Der Skandal um den Missbrauch von Häftlingen im Gefängnis Abu Ghraib im Irak war noch Jahre entfernt.

Und ein Frachtflugzeug der Air Force habe die ersten Gefangenen zum Stützpunkt im Südosten Kubas gebracht – dem „am wenigsten schlimmsten Ort“ für die Mission, sagte Verteidigungsminister Donald Rumsfeld. McCoy, damals ein Unteroffizier, zeichnete den Auftrag aus, den Eröffnungstag im Camp X-Ray für die Eliteeinheit Combat Camera zu fotografieren.

Ein Foto, das vom 11. Januar 2002 von Shane T. McCoy aufgenommen und von der US-Marine freigelassen wurde, zeigt eine Soldatin mit den ersten 20 Gefangenen in Guantanamo Bay auf Kuba, die kurz nach ihrer Ankunft im Hintergrund knien. (Petty Officer 1st Class Shane T. McCoy/U.S. Navy über The New York Times)

Mit der Zeit würden die Vereinigten Staaten etwa 780 Gefangene in dem abgelegenen Außenposten halten. Innerhalb weniger Monate, nachdem die ersten 300 Gefangenen dorthin gebracht worden waren, hatte das Pentagon grobe Reihen von Zellen aufgestellt, die aus Schiffscontainern geschweißt waren. Später baute das Militär klimatisierte Gefängnisse, in denen heute die letzten 39 Häftlinge festgehalten werden.

Zum Leidwesen einer Reihe von Militärkommandanten wollte das Bild der ersten 20 knienden Männer nicht verschwinden .

Zeitungen und Zeitschriften veröffentlichen es regelmäßig in Artikeln über das Gefängnis, die Basis und den Krieg der Vereinigten Staaten gegen den Terrorismus. Demonstranten ziehen Orange an und spielen es nach. Kämpfer des Islamischen Staates haben es an sich gerissen und Geiseln in leuchtend orangefarbener Kleidung gelegt und dann hingerichtet.

Es ist so allgegenwärtig geworden, so sinnbildlich für die US-Haftpolitik, dass einige nicht erkennen, dass es in Guantánamo Bay, der Gefängnis, dass die George W. Bush-Administration ihre Parade-Inhaftierungsoperation durchführte.

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In einer kürzlich erschienenen Episode von „60 Minutes“ über einen ehemaligen Auftragnehmer der National Security Agency, der ein Regierungsdokument durchsickerte, füllte das vom US-Militär veröffentlichte Guantánamo-Foto den Bildschirm, um die Idee zu veranschaulichen, dass die Regierung die Klassifizierung verwendet hat, „um Fehlverhalten zu verschleiern – zum Beispiel Folter im Krieg gegen den Terror“.

Wie Sie dieses Foto sehen, hängt von „Ihrer Politik, Ihrem Bewusstsein für Guantánamo und dem, was dort passiert ist – von Ihrem Einfühlungsvermögen ab, ob jemand in Ihrer Familie jemals im Gefängnis war oder nicht“, sagte Anne Wilkes Tucker, die ehemalige Kuratorin von Fotografie im Museum of Fine Arts in Houston.

„Dieses Bild wird wahrscheinlich für immer interpretiert und neu interpretiert“, sagte sie. „Es ist so reichhaltig und kann 180-Grad-Interpretationen erbitten. Von ‚Wir haben sie‘ bis ‚Mehr als die Hälfte sind wahrscheinlich unschuldig‘.“

Stunden bevor die ersten 20 Männer eintrafen, wurde der für den Aufbau von Camp X-Ray, Brig. Gen. General Michael Lehnert bezeichnete sie als „die schlimmsten der schlimmsten“ der in Afghanistan festgehaltenen Häftlinge. Es würde schließlich klar sein, dass dies nicht stimmte.

Ein Wachturm im Camp X-Ray, der ursprünglichen Gefängniseinrichtung für Häftlinge in Guantanamo Bay in Kuba, am 17. April 2019. (Doug Mills/The New York Times)

Heute finden nur noch zwei statt. Von den ersten 20 wurden acht freigelassen, als Bush sein Amt niederlegte. Bei den Anschlägen vom 11. September wurde niemand angeklagt.

In einer Aussage vor dem Senat im vergangenen Monat bezeichnete Lehnert, der als Generalmajor in den Ruhestand ging, das von ihm gegründete Unternehmen als fehlgeleitet, im Widerspruch zu den US-Werten. Er forderte, dass es geschlossen wird.

McCoy, 47 und jetzt Fotograf für den US-Marshals Service, erinnerte sich an diesen Tag als lang. Er hatte sich die Aufgaben mit einem anderen Navy-Fotografen geteilt und dokumentierte nach einem Münzwurf die Männer, die auf die Registrierung in einem provisorischen Freiluftlager warteten.

Er wählte etwa 100 Bilder aus, schrieb Bildunterschriften und schickte sie nach Washington.

Ungefähr eine Woche später im Pentagon forderten Nachrichtenorganisationen Transparenz über die aufkommende Haftoperation in Kuba. Aus Afghanistan war körniges Nachtsicht-Nachrichtenmaterial ausgestrahlt worden, das US-Soldaten zeigte, die Gefangene in Lumpen mit Taschen auf dem Kopf führten.

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„Die Herausforderung bestand darin, dass die Genfer Konventionen ausdrücklich verbieten, Häftlinge öffentlich zu verspotten oder zu demütigen“, schrieb Victoria Clarke, Sprecherin von Rumsfeld, in ihren Memoiren von 2006: „Lippenstift auf a Schwein.” Um „einige unserer Kritiker zu beschwichtigen“, holte sie die Erlaubnis ein und veröffentlichte fünf Fotos.

Menschen im Pentagon sahen eine Darstellung von sicher festgehaltenen, anonymen Gefangenen, die die Verpflichtungen der Genfer Konvention zum Schutz der Gefangenen vor „öffentlicher Neugier“ erfüllten. ”

Draußen in der Welt kamen manche Menschen grausam vor. Sie sahen Verschlechterung, sensorische Deprivation und Unterwerfung.

“Habe ich jemals falsch gelesen, was auf diesen Fotos war”, schrieb Clarke. „Anstatt die Sorgfalt und Sorge zu zeigen, mit der wir die Häftlinge behandelten, dienten die Fotos unseren Kritikern und Zweiflern als hochoktaniger Treibstoff.“

Einige in Europa waren besonders beleidigt. Das Schleppnetz in Afghanistan und Pakistan hatte englischsprachige Muslime zusammengetrieben, einige von ihnen aus Westeuropa, und sie wurden nach Guantánamo Bay geschickt.

Häftlinge aus Afghanistan sitzt in seinen Zellen im Camp X-Ray auf dem US-Marinestützpunkt in Guantanamo Bay, Kuba, Samstag, 2. Februar 2002. (AP Photo/Lynne Sladky)

„Rasiert und verwirrt“, lautete eine Schlagzeile zu dem Foto im Glasgower Sunday Herald. „Sogar unsere Feinde haben Menschenrechte“, erklärte der Londoner Sunday Independent. „Guantánamo-Skandal“, lautete der Titel eines Klappentextes auf der Titelseite von Le Monde. Die Boulevardzeitung Mirror stellte die Allianz zwischen Premierminister Tony Blair und Bush in Frage. „Was tun Sie in unserem Namen, Mr. Blair?“ sagte ein Boulevardblatt mit einem Ersttagsfoto.

„Ich denke, in diesem Fall fehlt es dem Militär an visueller Kompetenz“, sagte Fred Ritchin, ehemaliger Professor für Fotografie und Bildgebung an der Tisch School of the Arts der New York University und emeritierter Dekan des International Center of Fotografie.

„Der Versuch hier scheint, soweit ich das verstanden habe, darin zu bestehen, zu zeigen, dass die Guten diejenigen zusammentreiben, die man als die Bösen hätte bezeichnen können, während sie dachten, dass sie es in einer humane Art“, sagte er. “Andere Leute sehen das nicht so.”

Sowohl McCoy als auch Clarke sagten, das Pentagon sei gescheitert, weil es keine ausführlicheren Erklärungen zu dem gegeben habe, was auf dem Foto geschah.

„Es war dieses winzig kleine Stück von dem, was da unten passiert ist, ohne den ganzen Kuchen zu sehen“, sagte McCoy, als würde er „ein paar Worte aus dem Kontext reißen“ und eine alternative Erzählung schaffen.

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Das Foto zeigte einen Moment, in dem die Gefangenen auf den Knien im Schneidersitz waren, “damit sie nicht schnell aufstehen und weglaufen können”, sagte McCoy, der gesehen hat, wie Polizeibeamte Gefangene auf den Boden legten genauso.

Mützen und Fäustlinge sollten vor der Kälte in dem höhlenartigen Frachtflugzeug schützen, das sie aus dem winterlichen Afghanistan brachte. Verdunkelungsbrillen und Ohrenschützer sollten den mutmaßlichen Feind daran hindern, zu kommunizieren und möglicherweise Angriffe zu planen. Türkisfarbene Masken sollten vor einer möglichen Verbreitung von Tuberkulose schützen.

Ohne angemessene Erklärung sagte McCoy: “Sie sehen nur das Foto, das die Leute empört.”

„Ich bin immer der Meinung, dass die Leute das meiste von dem sehen können, was die Regierung tut“, sagte er. „Die Tatsache, dass ich ein kleines Stück Geschichte habe, macht mir nichts aus. Es macht mir nichts aus, dass ich diejenige im Lager war, die das dokumentierte. Wenn sich die Dinge zum Besseren verändert haben, ist das wunderbar. Ich habe nie eine Misshandlung miterlebt.“

Rumsfeld versuchte, den Schaden zu beheben, indem er sagte, die Häftlinge seien unterwegs und würden nicht so gehalten. „Ich glaube, viele Leute haben das gesehen und gesagt: ‚Meine Güte, sie werden gezwungen, niederzuknien‘, was nicht stimmt“, sagte er.

Lagerjustiz in Guantánamo Bay, Kuba, am Montag, den 20. September 2021, in dem das Gericht für Häftlinge untergebracht ist, die wegen Kriegsverbrechen angeklagt sind. (Erin Schaff/The New York Times)

Er erklärte es für „wahrscheinlich bedauerlich“, dass die Bilder veröffentlicht wurden. Das Pentagon hat aufgehört, sie herauszugeben. Bis dahin hatten große Nachrichtenagenturen sie verteilt.

McCoy erfuhr von der Reaktion auf seine Fotos und rief seine Mutter an. „Ich sagte ihr, dass ich einen internationalen Zwischenfall verursacht habe. Sie sagte: ‚Ich bin so stolz auf dich.‘ Sie wusste, dass ich nur meinen Job mache.“

Als Rumsfeld später im Monat nach Guantánamo kam, zog der Fotograf den Chef beiseite und entschuldigte sich. Der Verteidigungsminister wies die Geste zurück, sagte er und bemerkte, dass der Matrose seine Pflichten erfülle.

McCoy verließ das Militär 2009 mit einer Invaliditätsbewertung von 100 %. Nach seinem Einsatz in Guantánamo ging er zu einer Reihe weit entfernter Einsätze, unter anderem im Irak, wobei er die schwere Körperpanzerung der damaligen Zeit und schwere Ausrüstung trug. McCoy hat fünf Bandscheibenvorfälle im Rücken, schlechte Knie, schlechte Knöchel und Gelenkschmerzen.

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Er hebt immer noch eine Kamera und zieht bei seinem jetzigen Job manchmal eine kugelsichere Weste an. Aber die Ausrüstung ist leichter. Unterwegs übernachtet er in Hotels, nicht auf Spediteur-Stützpunkten. Seine Tage, in denen er sich mit Rucksäcken auf Vorder- und Rückseite aus einem schwebenden Hubschrauber stürzt und ein 70-Pfund-Getriebe hievt, sind vorbei. Er fährt ein Auto zu Einsätzen.

Er sagte, er habe viel bessere Fotos gemacht, viele von ihnen wurden nie veröffentlicht.

Ein Favorit von diesem Tag zeigte eine Soldatin, die knienden Gefangenen verschwommen im Hintergrund. McCoy sagte, so wie er es wahrnahm, hätten einige der Männer in Untersuchungshaft „nicht viel Respekt vor den Frauen, die arbeiten“.

Aber keines wurde nachgedruckt und umfunktioniert wie dieses Bild vom ersten Tag von die ersten Gefangenen in Guantánamo Bay.

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Diesen Sommer, als sie mit seiner Frau und seinen Töchtern im Urlaub waren, entdeckten sie es in einer Ausstellung in einem aufgelösten Gefängnis in Philadelphia, in dem einst Al Capone untergebracht war. „Da war mein Name drauf“, sagte McCoy. „Ich bin nicht mehr überrascht, es irgendwo zu sehen.“

McCoy hätte nie gedacht, dass „20 Jahre später diese Fotos immer noch verwendet werden“. An diesem Tag, an diesem Ort, „dachte ich, dass ich eine Chance habe, der einzige Fotograf im Camp zu sein.“ Es geschah Geschichte und er hatte die Exklusivität, wenn auch nur für die Archive des Verteidigungsministeriums.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.

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