19, dont 9 enfants, tués dans l'incendie d'un appartement à New York

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Des secouristes travaillent dimanche sur les lieux d'un incendie mortel dans un immeuble à New York. (Photo: AP)

Un radiateur défectueux par un dimanche matin glacial a déclenché un incendie qui a rempli un immeuble d'appartements de grande hauteur du Bronx d'une épaisse fumée, tuant 19 personnes, dont neuf enfants. Il s'agit de l'incendie le plus meurtrier de la ville de New York depuis trois décennies.

Les résidents pris au piège ont cassé les fenêtres pour faire entrer de l'air et des serviettes mouillées sous les portes alors que la fumée s'élevait d'un appartement au rez-de-chaussée où l'incendie s'est déclaré. Plusieurs enfants mous ont été vus recevant de l'oxygène après leur exécution. Les personnes évacuées avaient le visage couvert de suie.

Les pompiers ont trouvé des victimes à chaque étage, dont beaucoup en arrêt cardiaque et respiratoire, a déclaré le commissaire aux incendies Daniel Nigro. Certaines personnes “n'ont pas pu s'échapper à cause du volume de fumée”, a-t-il déclaré. Plus de cinq douzaines de personnes ont été blessées et 13 personnes ont été hospitalisées dans un état critique. Le commissaire aux incendies a déclaré que la plupart des victimes avaient gravement inhalé de la fumée.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Les pompiers travaillent à l'extérieur d'un immeuble qui a pris feu, dans le Bronx dimanche. (Photo : AP)

Le maire Eric Adams a félicité les pompiers du FDNY pour avoir continué à effectuer des sauvetages même après que leurs réservoirs d'oxygène se soient épuisés.

Stefan Ringel, conseiller principal d'Adams, a déclaré que les enfants décédés avaient 16 ans ou moins. Adams a déclaré lors d'une conférence de presse que de nombreux résidents étaient originaires de la Gambie, nation ouest-africaine.

Un homme qui a été mis en sécurité a déclaré qu'il s'était initialement moqué lorsque l'alarme incendie s'était déclenchée, affirmant qu'il. #8217 ; je serais devenu insensible à cause des fréquentes fausses alarmes dans la tour d'appartements.

Nigro a déclaré que les enquêteurs avaient découvert que l'incendie « a commencé dans un radiateur électrique défectueux » dans un appartement s'étendant sur les deuxième et troisième étages d'un immeuble de 19 étages. La porte de l'appartement et une porte d'une cage d'escalier ont été laissées ouvertes, laissant la fumée se répandre rapidement dans tout le bâtiment, a déclaré Nigro.

La résidente de l'immeuble, Sandra Clayton, a déclaré qu'elle avait couru pour sa vie lorsqu'elle a vu le couloir se remplir de fumée noire et j'ai entendu des gens crier : « Sortez ! Sortez !”

Clayton, 61 ans, a déclaré qu'elle avait descendu à tâtons un escalier sombre, serrant son chien dans ses bras. La fumée était si épaisse et noire qu'elle ne pouvait pas voir, mais elle pouvait dire qu'il y avait d'autres locataires à proximité parce qu'elle entendit leurs cris de panique et leurs pleurs.

Son chien, Mocha, lui a glissé des bras dans le l'agitation à a été retrouvée morte dans la cage d'escalier.

“J'ai descendu les marches autant que possible, mais les gens me tombaient dessus en criant”, a raconté Clayton depuis un hôpital où elle a été soignée pour inhalation de fumée.

Des échelles sont érigées à côté de l'immeuble où un incendie s'est déclaré dimanche dans le Bronx. (Photo : AP)

Environ 200 pompiers sont intervenus dans le bâtiment de la 181e rue Est vers 11 heures dimanche.

Le résident de l'immeuble, Luis Rosa, a également pensé qu'il s'agissait d'une fausse alarme au début, mais lorsqu'une notification est apparue sur son téléphone, lui et sa mère ont commencé à s'inquiéter. À ce moment-là, de la fumée a commencé à s'infiltrer dans son appartement du 13e étage et il a entendu des sirènes au loin.

Il a ouvert la porte d'entrée, mais la fumée était devenue trop épaisse pour s'échapper, a-t-il déclaré.

« Une fois la porte ouverte, je ne pouvais même pas voir aussi loin dans le couloir », a déclaré Rosa à l'Associated Press. “Alors j'ai dit, OK, on ​​ne peut pas descendre les escaliers en courant parce que si on descend les escaliers, on va finir par suffoquer.”

« Tout ce que nous pouvions faire était d'attendre », a-t-il déclaré.

Une autre résidente, Vernessa Cunningham, a déclaré qu'elle était rentrée de l'église en courant après avoir reçu une alerte sur son téléphone portable indiquant que le bâtiment était en feu.

“Je ne pouvais pas croire ce que je voyais. J'étais sous le choc », a déclaré Cunningham, 60 ans, depuis une école voisine où certains résidents se sont rassemblés. « Je pouvais voir mon appartement. Les vitres ont toutes été cassées. Et je pouvais voir des flammes sortir de l'arrière du bâtiment.”

Le bâtiment de 120 unités du complexe Twin Parks North West a été construit en 1973 dans le cadre d'un projet de construction moderne et abordable. logement dans le Bronx.

Le bâtiment brun terne domine une intersection de bâtiments en briques plus petits et vieillissants surplombant Webster Avenue, l'une des principales artères du Bronx.

Dimanche après-midi, tout ce qui restait visible de l'unité où l'incendie a commencé était un trou noir où les fenêtres avaient été soufflées. Des appartements aussi hauts que le 12e étage avaient également des vitres brisées. L'intersection était encombrée de véhicules de police et de pompiers, et les spectateurs prenaient toujours des photos de la structure avec leur téléphone portable à la tombée de la nuit.

« Il n'y a aucune garantie qu'il y ait une alarme incendie dans chaque appartement ou dans chaque espace commun,” Le républicain américain Ritchie Torres, un démocrate qui représente la région, a déclaré à l'AP. “La plupart de ces bâtiments n'ont pas de système de gicleurs. Et donc le parc immobilier du Bronx est beaucoup plus sensible aux incendies dévastateurs que la plupart des logements de la ville. »

Des pompiers et des agents du NYPD travaillent à l'extérieur d'un immeuble qui a pris feu à New York dimanche. (Photo: AP)

Nigro et Torres ont tous deux comparé la gravité de l'incendie à un incendie de 1990 au club social Happy Land où 87 personnes ont été tuées lorsqu'un homme a mis le feu au bâtiment après s'être disputé avec son ancienne petite amie et expulsée du club du Bronx.

Le nombre de morts dimanche était le plus élevé pour un incendie dans la ville depuis l'incendie de Happy Land. Il s'agit également de l'incendie le plus meurtrier dans un immeuble résidentiel américain depuis 2017, lorsque 13 personnes sont mortes dans un immeuble, également dans le Bronx, selon les données de la National Fire Protection Association.

Cet incendie a commencé avec un garçon de 3 ans jouant avec des brûleurs de cuisinière et a conduit à plusieurs modifications de la loi à New York, notamment en demandant aux pompiers de créer un plan pour éduquer les enfants et les parents sur la sécurité incendie et en exigeant l'installation de certains bâtiments résidentiels. portes à fermeture automatique.

L'incendie de dimanche s'est produit quelques jours seulement après que 12 personnes, dont huit enfants, aient été tuées dans l'incendie d'une maison à Philadelphie. L'incendie le plus meurtrier avant cela était en 1989 lorsqu'un incendie dans un immeuble d'appartements au Tennessee a coûté la vie à 16 personnes.

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