In Kasachstans Straßenschlachten Anzeichen dafür, dass Eliten gegeneinander kämpfen

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Dieses Foto stammt aus einem Video, das vom Pressedienst des russischen Verteidigungsministeriums veröffentlicht wurde Russland fliegt am 6. Januar 2022 nach Kasachstan. (AP)

Geschrieben von Ivan Nechepurenko und Andrew Higgins

Es war keine große Überraschung, als eine zerfallende Ölstadt im Westen Kasachstans am Sonntag protestierte. 10 Jahre nachdem Sicherheitskräfte mehr als ein Dutzend Arbeiter getötet hatten, die wegen Löhnen und schlechten Arbeitsbedingungen in den Streik getreten waren.

Es bleibt jedoch ein Rätsel, wie sich friedliche Proteste gegen einen Anstieg der Kraftstoffpreise am vergangenen Wochenende in Zhanaozen, einer schmutzigen Siedlung aus der Sowjetzeit in der Nähe des Kaspischen Meeres, plötzlich mehr als 1.500 Kilometer über die gesamte Länge des größten Landes Zentralasiens ausbreiteten und zum größten wurden und wohlhabendste kasachische Stadt in ein Kriegsgebiet übersät mit Leichen, verbrannten Gebäuden und verbrannten Autos.

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Die Gewalt in dieser Woche in Almaty, Kasachstans ehemaliger Hauptstadt und immer noch Geschäfts- und Kulturzentrum, schockierte fast alle – nicht nur ihren Anführer, der, verstärkt durch russische Truppen, am Freitag den Sicherheitskräften befahl, „ohne Vorwarnung zu feuern“, um die Ordnung wiederherzustellen, sondern auch Regierungskritiker, die Repression und grassierende Korruption in der ölreichen Nation seit langem im Zaum halten.

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Die Krise fiel mit einem Machtkampf innerhalb der Regierung zusammen und nährte die Gerüchte, dass die auf den Straßen kämpfenden Menschen Stellvertreter der verfeindeten Fraktionen der politischen Elite seien. Es gibt auch fieberhafte Spekulationen über die Einmischung des Kremls und eine Vielzahl anderer undurchsichtiger möglicher Ursachen. Fest steht nur, dass es sich bei den Erschütterungen des Landes nicht nur um einen direkten Zusammenstoß zwischen Demonstranten, die ihre Unzufriedenheit äußern, und dem plumpen Sicherheitsapparat eines autoritären Regimes handelt.

Kasachstan ist inzwischen weitgehend von außen abgeschottet Welt – die wichtigsten Flughäfen sind geschlossen oder von russischen Truppen beschlagnahmt, während Internetdienste und Telefonleitungen größtenteils ausgefallen sind – Informationen sind rar.

In Anlehnung an den Refrain repressiver Führer auf der ganzen Welt, die mit Protesten konfrontiert waren, schlug Präsident Kassym-Jomart Tokayev am Freitag auf Liberale und Menschenrechtsverteidiger ein und beklagte, dass die Behörden zu lasch gewesen seien.

Das kaufen nicht viele Leute , zumal es sich um eine von Russland unterstützte Botschaft handelt, die am Donnerstag Truppen entsandte, um Tokajew bei der Wiedererlangung der Kontrolle zu helfen, und alle Äußerungen der Unzufriedenheit im eigenen Land und auf anderem ehemaligen sowjetischen Territorium seit langem als das Werk verärgerter liberaler Unruhestifter interpretierte.

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Aber es gibt immer mehr Beweise dafür, dass das Chaos in Almaty, dem Epizentrum der Unruhen dieser Woche, mehr war als nur ein Amoklauf der Macht der Menschen.

Tokajew spielte in einer Ansprache an die Nation am Freitag darauf an und behauptete, dass die Gewalt war das Werk von etwa 20.000 „Banditen“, die seiner Meinung nach von „einem einzigen Kommandoposten“ organisiert wurden. Rufe nach Verhandlungen mit solchen Leuten, fügte er hinzu, seien „Unsinn“, denn „sie müssen zerstört werden und dies wird geschehen.“

Danil Kislov, ein russischer Experte für Zentralasien, der das Nachrichtenportal Fergana betreibt, das sich auf die Region konzentriert, spekuliert, dass das Chaos das Ergebnis eines „verzweifelten Machtkampfes“ zwischen verfeindeten politischen Clans war, nämlich Leuten, die Tokajew (68) treu ergeben waren die seinem 81-jährigen Vorgänger, Nursultan Nasarbajew, verpflichtet sind.

Auf dem Höhepunkt des Tumults gab der Präsident am Mittwoch bekannt, dass er den Vorsitz des Sicherheitsrats übernommen habe, ein Amt, das bis dahin Nasarbajew innehatte, der 2019 als Präsident zurücktrat, aber weitreichende Befugnisse behielt und den Ehrentitel Elbasy . erhielt , oder Führer der Nation. Tokajew entließ auch Nasarbajews Neffen Samat Abisch als stellvertretenden Leiter des Hauptsicherheitsdienstes und säuberte mehrere andere in der Nähe des ehemaligen Präsidenten.

Die Unruhen in Almaty, sagte Kislow, schienen ein Versuch von Mitgliedern der politischen Partei von Nasarbejew zu sein Clans, um ihre Sonnenfinsternis umzukehren.

„Dies wurde alles künstlich von Leuten organisiert, die wirklich die Macht in ihren Händen hatten“, sagte er und fügte hinzu, dass Nasarbajews gestürzter Neffe eine wichtige Rolle bei der Organisation der Unruhen gespielt zu haben scheint.

Galym Ageleulov, ein Mensch- Menschenrechtsaktivist in Almaty, der am Mittwoch an einer friedlichen Demonstration teilnahm, sagte, Polizisten, die den Protest überwachten, seien gegen Mittag plötzlich verschwunden. Und „dann kam diese Menge“, sagte er, ein widerspenstiger Mob, der eher wie Schläger wirkte als die Art von Leuten – Studenten, buchstäbliche Dissidenten und Unzufriedene der Mittelschicht – die normalerweise in Kasachstan zu Protesten aufbrechen.

< p>Er sagte, der Mob sei “eindeutig von kriminellen Gruppenmarodeuren organisiert” und stürmte die Hauptstraßen in Richtung Akimat, dem Rathaus, entlang, setzte Autos in Brand und stürmte Regierungsbüros.

Unter denen, die die Menge drängten, war Arman Dzhumageldiev, bekannt als “Arman the Wild”, einem der mächtigsten Gangster des Landes, der laut Zeugen einen Großteil der Gewalt provoziert hatte. Er hielt hektische Reden auf dem zentralen Platz von Almaty, als hinter ihm die Regierungsgebäude brannten, forderte die Menschen auf, die Regierung zu Zugeständnissen zu drängen, und verspottete Mukhtar Ablyazov, einen im Exil lebenden Tycoon, der ein erbitterter persönlicher Feind von Kasachstans langjährigem ehemaligen Präsidenten ist. Nasarbajew.

Am Freitag teilte das Innenministerium mit, seine Spezialeinheit habe Dschumageldiev zusammen mit fünf Komplizen festgenommen. Dschumageldiev war der Anführer einer organisierten kriminellen Bande, teilte das Ministerium mit.

Außenminister Antony Blinken sagte am Freitag gegenüber Reportern in Washington, dass die Vereinigten Staaten immer noch Fragen zu Tokajews Ersuchen um militärische Verstärkung durch ein von Russland geführtes Bündnis hätten. „Es ist nicht klar, warum sie Hilfe von außen brauchen, also versuchen wir, mehr darüber zu erfahren“, sagte er.

„Eine Lektion aus der jüngeren Geschichte ist, dass Russen einmal in Ihrem Haus sind , es ist manchmal sehr schwierig, sie zum Gehen zu bewegen“, fügte Blinken hinzu.

Später am Freitag teilte das Außenministerium mit, es erlaube Nicht-Notfallpersonal des Generalkonsulats in Almaty freiwillig zu gehen, und verwies auf das Potenzial für plötzliche Gewaltausbrüche.

Dass ein möglicher Machtkampf so schnell hätte werden können Das Chaos auf den Straßen ist ein Maß dafür, wie spröde Kasachstan unter der glänzenden Oberfläche wohlhabender, kosmopolitischer Städte wie Almaty ist.

Unzufriedenheit, auch wenn sie von politischen Eliten ausgenutzt wird, ist sehr real. Das Land ist weniger repressiv als die meisten anderen in einer Region, die von brutalen starken Männern dominiert wird – dem ehemaligen Diktator des benachbarten Usbekistans, Islam Karimov, wurde vorgeworfen, seine Kritiker in Ölfässern gekocht und 2005 Hunderte von Demonstranten in der Stadt Andischan massakriert zu haben.< /p>

Aber ungeachtet der relativen Toleranz ihrer Führer ärgern sich viele Kasachen immer noch über eine kleptokratische Elite, die Milliarden in Vorzeigeprojekte wie den Bau einer neuen Hauptstadt mit dem Namen Nursultan zu Ehren des ehemaligen Präsidenten gesteckt hat, während sie den Brunnen vernachlässigt hat -Sein von vielen gewöhnlichen Menschen.

Die Wurzeln dieser Unzufriedenheit liegen in Orten wie Zhanaozen, der westlichen Ölstadt, in der die Proteste dieser Woche begannen – und wo Sicherheitskräfte im Dezember 2011 das Feuer auf eine Gruppe streikender Arbeiter eröffneten. Im Gegensatz zu den Protesten in Almaty verliefen die Proteste in Zhanaozen und anderen westlichen Städten am Kaspischen Meer, dem Zentrum der kasachischen Ölindustrie, die ganze Woche über friedlich.

Der hochrangige Beamte der Region, Zhanarbek Baktybaev, sagte am Freitag, es habe keine Gewalt gegeben und beklagt, dass „wie Sie wissen, hat es in einigen Regionen unseres Landes Aufstände und Plünderungen durch terroristische Elemente gegeben“. Die lebenswichtigen Dienste, sagte er, funktionierten alle normal.

Mukhtar Umbetov, ein Anwalt der unabhängigen Gewerkschaft in Aktau neben Zhanaozen, sagte telefonisch, dass die Proteste im Westen der USA ohne Gewalt fortgesetzt worden seien Land und drückte die Wut der einfachen Arbeiter über die steigende Inflation und stagnierende Gehälter aus.

„Kasachstan ist ein reiches Land“, sagte Umbetov, „aber diese Ressourcen arbeiten nicht im Interesse der Menschen; sie arbeiten im Interesse der Eliten. Es gibt eine enorme Schichtung der Gesellschaft.“

Geschockt von der Gewalt vor einem Jahrzehnt in Westkasachstan, einem Land, das Washington als stabilen und zuverlässigen Partner ansah, hielten Senat und Repräsentantenhaus eine gemeinsame Anhörung ab, an der Experten teilnahmen das Land, einschließlich des ehemaligen US-Botschafters William B. Courtney.

Courtney beschrieb das Blutvergießen im Dezember 2011 als „eine Abweichung“, aber „symptomatisch für die große Kluft zwischen Herrschenden und Beherrschten, zwischen Realität und Erwartungen, zwischen denen, die ehrlich leben und denen, die es nicht tun“. Die politische Entwicklung Kasachstans, fügte er hinzu, „wird durch 20 Jahre autoritärer Herrschaft gehemmt.“

Der Titel der Anhörung: „Kasachstan: So stabil wie seine Regierung behauptet?“ Zumindest die Ereignisse der letzten Woche haben diese Frage zumindest beantwortet.

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