Zum ersten Mal stimmen Starbucks-Beschäftigte einer Gewerkschaft in Buffalo, NY . zu

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Beschäftigte in allen drei Filialen haben letzten Monat damit begonnen, per Briefwahl darüber abzustimmen, ob sie von Workers United, einem Mitglied der Service Employees International Union, vertreten werden wollen. (Reuters Photo)

Starbucks-Beschäftigte in einem Geschäft in Buffalo, New York, stimmten am Donnerstag für eine gewerkschaftliche Organisation, eine Premiere für den 50-jährigen Kaffeehändler in den USA und das neueste Zeichen dafür, dass die Arbeiterbewegung nach Jahrzehnten in Bewegung ist des Niedergangs.

Das National Labor Relations Board teilte am Donnerstag mit, dass die Arbeiter an einem von drei Standorten in Buffalo mit 19 zu 8 Stimmen für eine Gewerkschaft gestimmt haben. Ein zweiter Laden lehnte die Gewerkschaft mit 12:8 Stimmen ab. Die Ergebnisse einer dritten Filiale konnten aufgrund mehrerer angefochtener Stimmen nicht ermittelt werden.

Wenn das Arbeitsamt die Ergebnisse bescheinigt _ ein Prozess, der voraussichtlich etwa eine Woche dauern wird _, wäre es der erste für einen Starbucks-eigenen Laden in den USA, der sich gewerkschaftlich organisiert. Starbucks kämpft seit Jahrzehnten aktiv gegen die Gewerkschaftsbildung in seinen Filialen und sagt, dass seine Filialen am besten funktionieren, wenn sie direkt mit den Mitarbeitern zusammenarbeiten.

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Die Gewerkschaftsstimmen finden in einer Zeit verschärfter Arbeitsunruhen in den USA statt. Streikende Getreidearbeiter bei Kellogg Co. lehnten Anfang dieser Woche ein neues Vertragsangebot ab. Tausende Arbeiter streikten bei Deere & Co. Anfang dieses Herbstes. Und der US-Arbeitsrat hat kürzlich eine Wiederholung einer Gewerkschaftsabstimmung in einem Amazon-Lagerhaus in Alabama genehmigt, nachdem festgestellt wurde, dass das Unternehmen die Arbeiter unter Druck gesetzt hatte, gegen die Gewerkschaft zu stimmen.

Der Arbeitskräftemangel gibt den Arbeitern eine seltene Oberhand bei Lohnverhandlungen . Und Dan Graff, Direktor des Higgins-Arbeitsprogramms an der University of Notre Dame, sagte, die Pandemie habe vielen Arbeitern Zeit und Raum gegeben, um zu überdenken, was sie von ihrer Arbeit erwarten.

Starbucks-Beschäftigte, die die Stimmenauszählung am Donnerstag über Zoom auf einem großen Bildschirm in einem Gewerkschaftsbüro in Buffalo beobachteten, brachen in Jubel und Gesänge von “Elmwood, Elmwood, Elmwood!“ als die Ergebnisse dieses Ortes bekannt gegeben wurden, sprangen auf und ab und umarmten sich.

“Wir schrieben immer noch Geschichte,” Barista und Gewerkschaftsorganisator Casey Moore erzählten den anderen, die zuschauten, als klar wurde, dass der zweite Laden die Gewerkschaftsbemühungen abgelehnt hatte.

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Arbeiter in allen drei Filialen haben letzten Monat damit begonnen, per Briefwahl darüber abzustimmen, ob sie von Workers United, einem Mitglied der Service Employees International Union, vertreten werden wollen.

Der NLRB begann am Donnerstag mit der Auszählung der Stimmzettel von Gewerkschaftswahlen, die in den Geschäften abgehalten wurden. Rund 111 Mitarbeiter von Starbucks konnten seit letztem Monat per Briefwahl wählen.

“Ja” Stimmen könnten die gewerkschaftlichen Bemühungen in anderen US-amerikanischen Starbucks-Filialen beschleunigen. Drei weitere Geschäfte in Buffalo und ein Geschäft in Mesa, Arizona, haben bereits beim Arbeitsamt Petitionen für ihre eigenen Gewerkschaftswahlen eingereicht. Diese Fälle sind anhängig.

Kent Wong, der Direktor des UCLA Labor Center, sagt, dass es für einen Starbucks-Standort eine große Sache ist, für eine Gewerkschaft zu stimmen, und nennt sie “a . symbolischer Sieg für die Arbeiterbewegung.“

Wong merkte an, dass dies nicht nur die Arbeiter an anderen Starbucks-Standorten, sondern auch in Fast-Food-Ketten mobilisieren könnte.

“Die Leute schauen, was in Buffalo passiert,” sagte Wong.

Unterstützer der Gewerkschaften in den ersten drei Buffalo-Filialen reichten im August beim Arbeitsamt Petitionen ein, um eine Vertretung durch Workers United, eine Tochtergesellschaft der Service Employees International Union, zu beantragen. Diese Arbeiter sagen Starbucks’ Geschäfte hatten schon vor der Pandemie chronische Probleme wie Personalmangel und defekte Geräte. Sie möchten mehr Einfluss auf Zahlungs- und Geschäftsvorgänge haben.

“Wir haben derzeit keine Verantwortung dafür. Wir haben kein Mitspracherecht,” sagte Moore, der seit etwa sechs Monaten bei einem Starbucks in Buffalo arbeitet. “Mit einer Gewerkschaft können wir uns tatsächlich an den Tisch setzen und sagen: `Das ist es, was wir wollen.”’

Starbucks besteht darauf, dass seine 8.000 unternehmenseigenen US-Geschäfte am besten funktionieren, wenn es direkt mit seinen Mitarbeitern zusammenarbeitet, die es als “Partner” Viele Mitarbeiter in der Region Buffalo arbeiten je nach Nachfrage in mehr als einem Geschäft, sagt Starbucks und möchte die Flexibilität haben, sie zwischen den Geschäften zu wechseln.

Starbucks hat den Arbeitsausschuss gebeten, eine Stimme mit allen abzugeben 20 seiner Filialen in der Region Buffalo, aber der Vorstand lehnte diesen Antrag ab und sagte, die Abstimmungen nach Filialen seien arbeitsrechtlich angemessen.

In einem Brief an Starbucks’ US-Mitarbeiter, Kevin Johnson, Präsident und CEO von Starbucks, bekräftigte diese Woche den Wunsch des Unternehmens, alle Geschäfte in der Region Buffalo in die Gewerkschaftsabstimmung einzubeziehen.

“Wir erkennen zwar an, dass dies ein gewisses Maß an Ungewissheit respektieren wir den laufenden Prozess und werden unabhängig vom Ausgang dieser Wahlen weiterhin unserer Mission und unseren Werten treu bleiben,” Johnson schrieb.

Johnson erinnerte die Mitarbeiter auch an die großzügigen Leistungen des Unternehmens, darunter bezahlten Eltern- und Krankheitsurlaub und kostenlose Studiengebühren durch die Arizona State University. Ende letzten Monats kündigte das Unternehmen auch Gehaltserhöhungen an und sagte, dass alle seine US-amerikanischen Arbeiter bis zum nächsten Sommer mindestens 15 $ und bis zu 23 $ pro Stunde verdienen werden.

Aber Unterstützer der Gewerkschaft sagen, dass Starbucks mehr tun kann .

“Wenn Starbucks das Geld findet, um seinem CEO fast 15 Millionen Dollar an Entschädigung zu zahlen, können sie es sich vielleicht leisten, ihren Arbeitern einen anständigen Lohn mit anständigen Sozialleistungen zu zahlen,” sagte US-Senator Bernie Sanders, ein unabhängiger Vermonter, in einem kürzlich erschienenen Twitter-Beitrag. Sanders hielt Anfang dieser Woche ein virtuelles Rathaus mit Mitarbeitern von Buffalo Starbucks ab.

Johnson verdiente im Geschäftsjahr 2020 des Unternehmens 14,7 Millionen $ an Gehalt und Aktienprämien.

Starbucks oder die Gewerkschaft können bei der Wahl einzelne Stimmen anfechten, was den Zertifizierungsprozess durch den Arbeitsausschuss verzögern könnte. Aber wenn die Stimmen bestätigt werden, ist Starbucks gesetzlich verpflichtet, den Prozess der Tarifverhandlungen mit Workers United und einem der drei Geschäfte, die für eine Gewerkschaftsbildung stimmen, zu beginnen, sagte Cathy Creighton, Direktorin der Abteilung für Arbeitsbeziehungen der Cornell University Buffalo Co-Lab.

In einigen Fällen haben Unternehmen einen Standort geschlossen, anstatt mit einer Gewerkschaft zusammenzuarbeiten. Aber das ist für einen Einzelhändler wie Starbucks schwierig, da es illegal wäre, einen Laden zu schließen und dann einen anderen in der Nähe zu eröffnen, sagte Creighton.

Starbucks hat Bereitschaft zu Verhandlungen außerhalb der USA gezeigt In Victoria, Kanada, stimmten die Arbeiter eines Starbucks-Geschäfts im August 2020 für eine Gewerkschaftsbildung. Starbucks und die Gewerkschaft United Steelworkers brauchten fast ein Jahr, um einen Tarifvertrag zu erreichen, der von den Arbeitern ratifiziert wurde im Juli.

 

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